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55분 만에 크라우드 펀딩 1억 8천만 원 모을 수 있었던 이유

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재생에너지로 돈을 번다? 


가능합니다. 심지어 시민이 투자금을 모아 발전소를 짓고

, 생산된 전력을 되팔아 수익을 창출할 수 있지요. 더욱이 재생에너지 전력 판매 가격은 점점 상승하는 반면 초기 시설 투자비용은 매년 감소하고 있으니 남는 장사가 되어가고 있습니다. 55분 만에 1억 8000만 원의 목표 금액을 달성한 스타트 기업, ‘루트에너지’가 지향하는 바는 무엇일까요? 위클리공감이 만나보았습니다.

출처이미지=루트에너지 홈페이지 캡처

지난 7월 28일, 서울 목동에 짓는 태양광발전소 투자자 모집이 55분 만에 마감되었습니다. 목표 금액은 1억 8000만 원. 서울에너지공사가 목동 사옥 옥상에 설치하는 ‘양천햇빛공유발전소’의 투자자를 크라우드 펀딩을 통해 모집한 것인데요. 이 발전소는 95.85kW 규모의 태양광발전소로 4인 가족 32가구가 1년간 사용할 수 있는 양의 전력을 생산할 수 있는 수준입니다.

12개월 만기에 연 수익률 7.5%를 보장하고 최소 10만 원부터 500만 원까지 소규모로 자유롭게 투자할 수 있다는 것이 이 크라우드 펀딩의 조건이었습니다. 게다가 양천구 주민에게는 0.5%의 우대금리가 적용되었지요. 12개월 후 만기가 되면 투자를 연장할 것인지, 철회할 것인지 선택할 수 있습니다. 그 결과 최종 65명의 투자자가 평균 270만 원을 투자했고, 나이도 20~60대로 다양했습니다.

출처이미지=위클리공감 제공

양천햇빛공유발전소의 투자 모집은 국내 최초로 진행된 재생에너지 크라우드 펀딩으로 스타트 기업 ‘루트에너지’가 맡았습니다. 루트에너지는 재생에너지 프로젝트 투자자와 임대인을 연결하는 플랫폼 역할을 하는 기업인데요. 펀딩으로 금액을 모아 재생에너지 발전소에 투자하고 여기서 생산한 전력을 한국전력공사에 판매합니다. 발전소가 운영되는 20년간 관리·운영도 도맡는 것이지요.

루트에너지의 윤태환(35) 대표는 그동안의 경험을 살려 재생에너지 크라우드 펀딩을 기획했습니다. 전기공학도로 덴마크에서 유학한 경험과 유엔환경계획(UNEP)에서 일한 경력을 살린 것인데요. 금융·정책 컨설턴트로 일한 경험도 큰 도움이 되었습니다. 윤 대표는 “재생에너지와 금융의 결합은 안정적인 수익을 만들어줘 미래가 밝다”며 “향후 펀드 수익을 늘려 연금처럼 활용할 수 있도록 하는 게 목표”라고 했습니다.

그는 재생에너지 펀드에 충분히 승산이 있다고 분석하기도 했습니다.  

테이블 제목
높은 수익률, 짧은 투자 기간을 보장
한국전력공사가 생산 전력 구매→판매처 보장
재생에너지를 통해 생산한 전력 판매 가격 점점 상승
초기 시설 투자비용은 감소하는 추세

 단순히 계산해도 매력적인 투자처로 보이는 데다 친환경에너지에 투자한다는 명분까지 있으니 마다할 이유가 없다는 것이지요.

사실 재생에너지 펀드는 이번이 처음은 아닙니다. 대표적으로 서울시와 안산시의 사례가 있는데요.


지난 2월 서울시가 노을연료전지발전소 건립 총사업비 1219억 원 중 114억 원을 시민이 투자 가능한 펀드로 판매했습니다. 이 펀드는 발매 1시간 30분 만에 완판되었습니다.


특히 안산시는 2013년부터 시민 펀드 7억 원, 경기도 지원금 3억 원을 이용해 시민햇빛발전소 8개를 운영해왔으며, 2030년까지 재생에너지 비율을 30%로 확대한다는 목표도 갖고 있습니다.

▶ 루트에너지와 지자체의 차이점

지자체 사업의 평균 이율은 3~4%인데, 이는 루트에너지(평균 이율 7~8%)의 절반 수준입니다. 게다가 지자체는 시중 대형 금융회사와 결합하는 반면 루트에너지는 소규모라 인건비가 적게 들지요. 지출비용의 감소는 고객의 수익 증가로 이어집니다. 그리고 발전소 설치 지역을 선정할 때도 최대한 정책적 혜택을 활용합니다. 양천햇빛공유발전소처럼 건물 옥상에 설치할 경우 전력 환전 시 150%까지 금액을 보존해줍니다. 이익은 키우고 지출 규모는 줄이는 간단한 이치를 통해 투자자 상환율을 높이는 것이지요.

1인당 최대 500만 원,
연 1000만 원으로 제한

다만 1인당 투자 금액이 정해져 있는 것은 여전히 한계입니다. 소액 투자자 보호 차원에서 투자 상한선이 법률로 정해져 있어 1인당 최대 500만 원, 연 1000만 원으로 제한되어 있기 때문입니다. 윤 대표는 27.5%의 높은 세액도 개선되어야 한다고 지적했습니다. 재생에너지 펀드에 대해서는 세액을 부과하지 않는 해외 사례를 참고할 필요가 있다는 것이지요. 친환경 분야에 투자하는 펀드는 그 편익에 따라 사회적 비용이 줄어드는 외부 경제효과가 있기 때문입니다.


주변에서 태양광발전 패널을 쉽게 찾아볼 수 있지만, 시민이 돈을 모아 발전소를 세우고 생산 전력을 되파는 재생에너지 펀드는 아직도 낯설게 다가옵니다. 공공기관, 대기업 위주로 전력을 공급하는 것에 익숙하기 때문인데요. 개인이 에너지를 만들어 돈을 버는 건 더더욱 생각해보지 않아 더 낯설게만 느껴집니다. 그렇기 때문에 현재 1% 내외인 재생에너지 비율을 확대하려면 방식을 변화시킬 필요가 있습니다.

윤 대표는 덴마크의 사례를 소개해주었습니다. 덴마크도 처음부터 풍력발전 선진국이었던 것은 아닙니다. 세계적 풍력발전 기업 ‘베스타스’ 역시 낙농업 기계를 만드는 회사였습니다. 풍력이 덴마크 GDP의 8~9%를 차지할 만큼 성장한 것은 개발의 필요성을 인식하고 방안을 모색한 덕분인데요. 에너지 정책 중심에 재생에너지가 있어야 한다는 공감이 확산되자 국민의 참여가 이어졌습니다. 현재 덴마크는 ‘에너지 민주주의’가 이루어진 나라라고 불리고 있습니다.


재생에너지의 70%가량을 국민들이 소유하자 설비 설치에 따른 불만도 줄었습니다. ‘내’가 투자한 ‘내’ 발전소이기 때문입니다. 내게 수익을 가져다주는 효자 상품이니 경관을 해친다고, 소음이 발생한다고 불만을 표하는 사람이 적었던 것입니다. 공공기관이나 대기업이 발전소를 소유하는 경우와는 발전소를 대하는 태도가 다르고 주인의식도 생겼습니다.


루트에너지는 9~10월경 태양광발전소 모집에 들어갑니다. 이번 투자는 경기 포천시와 함께하며 수익률은 7% 전후가 될 것으로 보이는데요. 물론 포천 시민에게는 0.5%의 우대금리도 있습니다. 루트에너지는 지자체를 중심으로 협력을 강화하되 앞서 언급한 재생에너지 펀드를 가로막는 장애물을 하나씩 해결해나갈 계획입니다.

출처사진=루트에너지윤태환 대표, c영상미디어 제공

윤 대표는 “그동안 에너지 정책이 하향식(top-down)으로 이뤄졌다면 이제는 상향식(bottom-up)으로 바뀌어야 한다”며 “재생에너지 지향이 큰 흐름인 건 다들 안다. 그렇다면 된다, 안 된다를 논할 게 아니라 어떻게 하면 한계를 극복할지를 고민해야 하지 않겠는가?”라고 반문했습니다.


그는 지금이 에너지 전환의 과도기라면서 조금씩 변해간다면 우리도 에너지 민주주의가 가능하다고 전했는데요. 그 속도와 방향은 시민의 관심과 참여에 의해서 좌우된다면, 조금씩 바꿔간다면 에너지 민주주의, 우리도 가능하지 않을까 생각합니다.

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