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연애의 과학

남자와 여자는 진짜 ‘친구’가 될 수 있을까?

남자와 여자는 진짜 친구가 될 수 있을까요? 이 초대형 떡밥을 종결시켜 보겠습니다.

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이성친구 떡밥 투척

인터넷의 평화로운 어느 게시판..

“여자랑 남자가 진짜 친구가 될 수 있나요?”

RE: 올블랙모두까기님
“아뇨. 될 수 없습니다.
남자와 여자는 서로
사심이 없을 수가 없어요.
친구라는 건 다 가짜입니다.
시간이 지나면 다 깨짐ㅇㅇ”

RE: 찌브르르르님
“친구가 될 수 있죠. 왜 못 되나요?
저도 이성친구가 많지만 지금까지
다 친하게 잘 지내고 있는데요?”

RE: 여고여고님
“잠깐은 그럴 수 있지만
결국에는 다 깨진다니까요?
친구는 동성끼리만 가능한 거예요.
막말로 둘이 술 취하거나
아니면 뭔 일 생길 수도 있잖아요?”

RE: 호옹이님
“친구끼리 가까워지고
멀어지고 하는 건 어느 친구든
다 있는 일 아닌가요?
결국 어떻게 됐다고 예전부터
친구가 아니었다는 게 말이 되나요?
그럼 죽을 때까지 함께 해야
진짜 친구인가요?”

위와 같은 논쟁은 인터넷 게시판에서
흔히 벌어지는 광경입니다.
남녀가 친구가 될 수 있는지 없는지는
항상 뜨거운 논란을 불러일으키죠.

자, 이번 글에서는 본격적으로
남자와 여자가 진짜 친구가
될 수 있는지, 없는지에 대해
과학적으로 탐구해보겠습니다.



동성친구와 이성친구

텍사스 대학 심라학과
에이프릴 블레스케 교수의 
연구에 의하면
동성친구과 이성친구에 대한
장단점 Top 5는 남녀별로
크게 차이가 없었어요.

“그럼 남녀가 친구가
될 수 있다는 뜻 아닌가요?”

그렇게 단정짓기는 이릅니다.
다시 한 번 연구를
면밀히 살펴봅시다.

이 연구에서 동성친구와 이성친구의
장단점 상위권은 남녀가 비슷했으나
그보다 낮은 항목에서는
중요한 차이가 발견되었어요.

친구 관계가 잠재적으로 연인으로
발전할 수 있다고 생각하는지에 대해
남자와 여자의 생각이 달랐거든요.

예를 들어 볼게요.

스킨십을 할 수 있는 가능성을
이성친구의 장점으로 꼽은 비율은
여자보다 남자가 3배 가량 높았고

친구였던 이성의 대시를
거절한 경험은 여자가
2배 가량 높았습니다.

또한 남자가 생각하는 이성친구의
장점 순위에서 연인으로의 발전 가능성이
6위를 차지한 반면 여자는 순위권 밖이었고,
반대로 연인이 아니라서 편하다는 건
여자는 7위, 남자는 순위권 밖이었죠.

상대적으로 이성친구 사이에서
남자는 여자보다 연인이 될 가능성을
크게 보고 있다는 걸 알 수 있습니다.

다시 말하면, 이성친구 사이에서
남자가 여자에게 호감을 가지고 있을
가능성이 여자보다 높다는
뜻이기도 하죠.

이는 친구 관계에 심각한
방해물이 될 수 밖에 없습니다.

물론, 둘 다 서로 호감이 생겨서
연인이 된다면 문제가 없겠지만,
한 쪽만 호감이 있다면
결국 친구 관계가 유지되기 어려울테니까요.



친구와 연인 사이?

“그럼 결국 남자와 여자는
친구가 될 수 없는 거군요!?”

음.. 그렇게 결론 내리기도 어려워요.
블레스케 교수님의 말을 들어보죠.

“남자가 여사친을 잠재적인
연애 상대로 생각할 가능성이
여자보다 높은 건 사실입니다.”

“친구였던 여자가 대시하면
거절할 가능성이 상대적으로
낮은 것도 사실이고요.”

“하지만 그건 남자와 여자를
비교했을 때 상대적으로
그렇다는 거지, 모든 이성친구 관계가
그렇다는 의미는 아니예요.”

“전체 비율을 놓고 보면
이성친구를 여자로 보지 않는
남자들이 67%나 되거든요.”

“결론적으로 말하면,
이성으로서의 호감이
남녀가 친구가 되는데
장애물이 되는 건 사실이고,
이 이유 때문에 친구관계가
깨질 수 있는 것도 사실이지만,
좋은 우정을 유지하는
남녀가 그보다 훨씬 많다는 것도
분명 사실이라는 거죠.”



우린 좋은 친구

“한 명의 좋은 친구는
천 명의 친척보다 낫다.”
– 에우리피데스, 시인

다시 처음으로 돌아가서
근본적인 질문을 던져봅시다.

친구란 무엇인가요?
그 중에서도 좋은 친구란 무엇인가요?
당신에게는 정말 좋은 친구라고
꼽을 수 있는 사람이 몇 명있나요?

생각해보면 동성이든 이성이든
좋은 친구가 되는 건 엄청나게
어려운 일입니다.

서로 잘 맞아야 하고,
이해할 수 있어야하고,
통하는 게 있어야하고,
한 명이 멀리 떠나지 않아야하고,
오랜 시간을 함께 해야하죠.

이성으로서 친구가 되는 데
특수한 어려움이 있긴 하지만,
동성끼리도 친구가 된다는 게
쉬운 일은 아니예요.

이성끼리 친구로 지내다가
호감이 생기는 경우가 좀 있다고 해서
“남녀는 친구가 될 수 없어!” 라고
말하는 건 무리라는 거죠.

결론을 내려볼까요?

남자와 여자는 친구가 될 수 있습니다.
좋은 친구로 지내는 남녀도 많습니다.

다만, 이성으로서의 감정이라는
장애물 때문에 난이도가
30% 정도 높은 것 뿐이에요.

이렇게 남녀 친구 논란을 종결짓도록 하죠.
혹시 다른 생각이 있다면
댓글로 남겨주세요 :p

-
참고문헌
* Bleske, April L., and David M. Buss. “Can men and women be just friends?.” Personal Relationships 7.2 (2000): 131-151.


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