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캐나다 부둣가, 구글 '인터넷 도시'의 꿈은 이뤄질까

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구글이 캐나다 토론토에서 건설하려는 스마트시티 프로젝트가 난항을 겪고 있다. 낙후된 땅에 만들어지는 '구글 인터넷 도시'의 꿈이 이뤄질 수 있을까 관심이 모아진다.


구글의 스마트시티 프로젝트가 시작된 것은 지금부터 3년 전, 2017년으로 거슬러 올라간다. 캐나다 토론토 온타리오 호수 지구에 위치한 퀘이사이드와 포트랜드 지역을 최첨단 기술 복합단지로 개발하는 것이다.

캐나다 토론토 퀘이사이드와 포트랜드 지역

이 사업에 뛰어든 것이 구글의 모회사인 알파벳의 도시재생 자회사 사이드워크랩스다. 사이드워크랩스는 전 뉴욕시 부시장이자 블룸버그 최고경영자(CEO)를 지낸 다니엘 닥터로프와 구글이 2015년 공동 설립했다.


스마트시티 건설 예정 지역은 수십 년 동안 개발이 이뤄지지 않아 대부분의 토지가 공유지 상태였다. 낙후된 도시 개발을 위해 토론토시, 온타리오주 및 캐나다 연방정부는 이미 2001년 '워터프런트 토론토'를 설립한 상태였고, 여러 곳으로부터 프로젝트 제안서를 받았다. 결국 사이드워크랩스가 2017년 10월 초 파트너로 선정됐다. 사이드워크랩스는 12에이커(약 4만 8000㎡)를 시작으로 이후 800에이커(323만 7000㎡)까지 개발을 확대할 계획이라고 밝혔다.


사이드워크랩스는 약 1조 원 이상을 투자해 자율주행, 쓰레기 수거, 에너지 및 교통 시스템에 첨단 기술을 도입하겠다고 청사진을 제시했다. 친환경 스마트시티라는 목표 아래 개인차량 통행을 제한하고 로봇 택시, 자율주행 셔틀 등을 도입하기로 했다. 보행자의 움직임을 감지하는 스마트 신호등, 센서, 쓰레기 재활용 분리 시스템, 사물인터넷(IoT)을 이용한 건물 관리, 모듈러 주택 등도 적용될 예정이었다.

센서로 연결된 스마트시티와 로봇 택시(자율주행차) 모습

하지만 장밋빛 청사진과 달리 스마트시티 프로젝트는 발표 직후부터 끊임없는 논란에 시달리고 있다. 4만 4000개가 넘는 일자리 창출이 기대되는 한편, 민간기업이 참여하는 사업의 공공성에 대해 문제 제기가 이어졌기 때문이다. 여기에 페이스북의 개인정보 유출 사고 이후 거대 플랫폼 기업의 데이터 수집 및 활용 문제는 사회적 쟁점사항으로 떠올랐다.


워터프런트 토론토 일각에선 작년 여름 사이드워크랩스 측에서 제안한 1500페이지가 넘는 방대한 마스터플랜에 대해 디지털 혁신 계획 대부분이 추상적이고 반복적인 내용으로 이뤄졌다고 비판하고 있다.


예를 들어 센서 기반의 쓰레기 종량제 시스템이 문제가 되기도 했다. 애초에 사이드워크랩스 측은 쓰레기를 혼합해서 버리는 현행 시스템을 개선해 분리수거 재활용에 적극 참여하는 공동주택에는 인센티브(혜택)를 제공할 것이라고 밝혔다. 하지만 이러한 계량 시스템이 개인정보보호 정책에 영향을 미칠 것이라는 비판이 제기됐다.

사이드워크랩스가 제안한 마스터플랜(안) 이미지

토론토 시내 개인주택에 사는 사람들에게는 쓰레기 종량제가 적용되지 않는다. 이들은 연간 요금을 지불하고 무게나 부피, 또는 폐기물의 종류에 따라 요금을 내지 않는다. 그런데 스마트시티 내 공공주택에만 종량제를 실시하는 것은 일종의 새로운 형태의 감시이며, 거주 부담을 가중시키는 행위가 될 수 있다고 지적했다.


또 사이드워크랩스가 제안한 모듈러 주택의 개념도 거부했다. 모듈러 주택은 높이 조절이 가능한 책상과 선반, 방을 축소하거나 확장할 수 있는 가변적 벽이 있는 방 등의 개념이 적용됐다. 여기에 공동 식사 공간, 공동 작업 공간, 외부 스토리지 서비스 등도 갖췄다.


하지만 워터프런트 토론토는 이러한 공동 편의시설을 갖춘 모듈러 주택이 효율적일지는 몰라도 기존 주택에 비해 지나치게 작다고 평가했다. 애초에 저소득층을 대상으로 공공주택 개념으로 접근했지만, 지나치게 작은 주택을 공급했을 경우 이는 향후 도시재생이나 스마트시티 건설 시 잘못된 표준으로 자리 잡힐 수 있기 때문에 신중하게 접근해야 한다고 주장했다.

사이드워크랩스가 제안한 마스터플랜(안) 이미지

워터프런트 토론토 측은 사이드워크랩스가 제안한 1500페이지 분량의 마스터플랜의 기술적 내용을 꼼꼼하게 검토했다. 특히 사이드워크랩스 측에는 12에이커 이외 확장된 개발계획에 대해선 '시기상조'라고 못 박았다. 구글 캐나다 본사 이전 등의 추가 계획도 우선 퀘이사이드 일부 지역에 달성되는 목표를 보고 이후 진행, 확정하겠다는 입장을 재확인했다. 또 도시 재생 사업 전반에 있어 구글에 주도권을 주지 않고, "경쟁력 있는 공공 조달 프로세스"를 거치겠다고 강조했다.


사이드워크랩스는 한발 물러나 워터프런트 토론토의 입장을 모두 받아들이겠다고 한 상태다. 제안한 마스터플랜의 수정 사항을 협의하면서 협상을 지속하겠다는 의지를 밝혔다. 아마존이 뉴욕에 제2본사를 짓겠다고 발표했다가 지역 정치인과 시민단체의 거센 반대에 부딪혀 철회했던 사태는 피하려는 것으로 분석됐다.


사이드워크랩스는 우선 스마트시티 프로젝트에서 수집한 개인 데이터를 판매하거나 광고용으로 사용하지 않겠다고 약속했다. 또 안면인식 솔루션, 사회신용정보 등은 도입되지 않으며, 주민 정보 수집을 최소화하겠다고 거듭 밝혔다. 그럼에도 불구하고 광범위한 데이터 수집, 활용에 대한 우려는 쉽게 사라지지 않고 있다.

사이드워크랩스가 제안한 마스터플랜(안) 이미지

캐나다 내부에서도 디지털 거버넌스 관련 체계와 공공부문 리더십 부족이 문제로 제기되고 있다. 캐나다의 개인정보보호법은 1990년대에 만들어졌다. 최근에야 개정을 추진하고 있으며, 새로운 디지털 거버넌스 체계는 2021년 말에나 마무리될 전망이다.


일단 이달 말로 다가온 워터프런트 토론토 이사회가 고비가 될 전망이다. 일각에선 제대로 된 디지털 거버넌스 체계가 확립될 때까지 스마트시티 계획안 승인을 미루거나 스마트시티의 디지털 부문에 대한 승인만 따로 연기할 것을 제안하고 있다.


테크플러스 에디터 김명희 

tech-plus@naver.com

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