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요즘 들어 허리가 더 아픈 이유

다리도 저리고 허리도 욱신거린다면?

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[톡쏘는상담실]


줄곧 나를 괴롭혀온 지긋지긋한 허리 통증, 날씨가 추우니까 왠지 더 아프고 불편한 느낌이다. 또 디스크가 도지려고 하나? 갑자기 너무 아파 몸도 못 움직이는 지경이 돼 눈물만 났던 그때가 떠올라 겁이 난다.

눈물바다
겪어본 사람만 안다
디스크의 고통
ㅠㅠㅠㅠ

그냥 운동 부족으로 허리가 뻐근한 것일 수도 있지만 디스크(추간판탈출증)면 어떡하나 또 걱정이다. 오늘 [톡쏘는 상담실]의 유가휘 원장과 함께 허리 통증에 대해 알아보자.

허리 통증 때문에
일상생활이 힘들어요

출처뉴스에이드 영상 캡처

앉았다가 일어날 때마다 허리가 조금씩 뻐근하고 통증이 있는데, 다들 그런 것 아닐까? 허리 조금 아프다고 호들갑 떨어야 하는 걸까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

하지만 '그러다 말겠지' 하다가 병이 깊어질 수 있다는 지적이다. 허리 통증 유병률은 80%에 달할 정도로 흔한 증상이라 잠깐 아프다 말 것이라고 생각할 수 있지만, 실제로는 평생 진행되는 통증이다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리가 아파서 병원에 가는 환자는 얼마나 많을까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리 통증 환자는 상당히 많다는 답변이다. 20대부터 60대 이상까지 연령대도 다양하다. 

출처뉴스에이드 영상 캡처

통증의 주기는 연령대별로 차이를 보인다고. 20~30대에는 하루 이틀 아프다가 40~50대에 수개월, 혹은 수년간 고생하고 60세가 넘으면 늘 요통을 달고 사는 경우가 많다. 초기 관리가 중요한 이유다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

그렇다면, 허리가 아픈 이유는 뭘까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

원인은 다양하다. 노화, 좋지 않은 자세, 운동 부족, 요추나 인대 이상, 외상 및 내장질환이 허리 통증을 유발할 수 있다. 또 이런 요인이 복합적으로 작용하기도 한다. 원인을 특정하는 게 쉽지는 않다고.

출처뉴스에이드 영상 캡처

요통은 크게 급성과 만성 두 가지로 나눌 수 있다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

급성요통은 흔히 말하는 '삐끗'하는 경우로, 대부분 1주일 정도면 호전이 되고 일반적으로 4주 이내에 낫는다. 


만성요통통증이 3개월 이상 지속되고 통증 원인과 시기가 모호한 경우가 많다.


둘 다 겨울에 발생하기 쉽고, 증상이 더 심해진다는 공통점이 있다. 기온이 떨어지면 근육과 혈관이 수축돼 근육 유연성이 떨어지고 혈액순환이 저하되기 때문이다. 기존에 통증이 있거나 관절염이 있는 환자는 관절이 굳어져서 통증이 더 심해질 수 있다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

증상이 더 심해지기 전에 막을 수 있는 방법은 없을까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

틈틈이 척추 스트레칭을 해주면 한결 움직임이 수월해진다. 척추 주변 혈액순환을 도와 뭉친 근육 속 피로물질을 제거하고 경직된 근육을 풀어준다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리가 굳어진 상태에서 갑자기 움직이거나 무거운 물건을 들면 급성 요추 염좌로 이어질 수 있으니 각별히 주의해야 한다.

제 증상, 허리디스크인가요?

출처뉴스에이드 영상 캡처

우선, 디스크가 정확히 뭔지 알아보자.

출처뉴스에이드 영상 캡처

디스크는 척추 뼈와 뼈 사이 구조물인 디스크가 탈출된 증상(추간판탈출증)을 말한다. 외부의 큰 충격이나 잘못된 자세 등으로 디스크가 튀어나오면 염증이 생기고 신경을 눌러 허리 통증, 다리 저림이나 당김 등 방사통을 유발한다.

출처뉴스에이드 영상 캡처
내가 디스크인지 아닌지, 증상을 통해 파악해보자.

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리 부분의 통증이 가장 두드러지는 증상일 것이다. 허리를 중심으로 골반 부위까지 광범위하게 통증이 발생하는 경우가 많고, 움직이거나 자세를 바꿀 때 통증이 심해지기도 한다. 

출처뉴스에이드 영상 캡처

통증 외에도 증상은 다양하다. 쑤시거나 눌리는 느낌, 내려앉는 듯한 느낌, 저림, 당김, 힘이 안 들어가는 등 불편함이 올 수 있다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리가 아닌 다리나 발이 저린 것이 허리 디스크 증상이라는 것은 사실일까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

실제로 허리디스크 환자 가운데 허리보다는 다리가 저리고 당기는 증상을 호소하는 환자가 훨씬 많다고 한다. 

출처뉴스에이드 영상 캡처

디스크가 튀어나와 신경을 누르는 위치에 따라 엉덩이에서 발가락, 발꿈치, 무릎, 오금까지 통증이 다양하게 나타날 수 있다. 다리나 발 저림 증상도 그렇고, 무릎과 발목에만 통증이 나타나는 경우도 있다. 관절 관련 질환으로 혼동할 수도 있는데, 이런 통증이나 불편감이 지속된다면 반드시 병원에서 정확한 검진과 치료를 받도록 하자.

허리 삐끗, 어떻게 대처하나요?

출처뉴스에이드 영상 캡처

갑자기 허리에 통증이 와서 움직이기조차 힘들 때, 어떻게 대처해야 할지 난감하다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

일상생활을 하다가 갑자기 허리가 아파서 눕지도, 서지도, 앉지도 못하는 상태, 바로 급성요통이다. 그중 매우 드물기는 하지만 즉시 응급조치를 취해야 하는 심각한 경우도 있는데 바로 마미증후군이다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

마미증후군은 허리척추뼈 아래 부위 여러 다발의 신경근이 압박을 받아서 생기는 질환이다. 

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리 통증, 양측 하지 통증, 감각 이상, 근력 저하, 회음 주변부의 감각 이상, 배변 및 배뇨 장애 등 복합적 증상이 나타날 수 있는데, 대소변을 보기 어렵거나 근육 감각이 저하되는 증상이 나타나면 응급수술이 필요한 심각한 상황일 수 있다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

갑작스러운 허리 통증을 계속 참으면 마미증후군이 오는 걸까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

그렇지는 않다는 설명이다. 마미증후군 같은 심각한 상황 즉 감염, 골절, 신경마비 등은 5% 미만이라고. 


일단 급성요통이 오면 절대 안정을 취해야 한다. 1~2주 정도 기다리면 통증이 완화되는 경우가 대부분이다. 오히려 성급하게 수술을 받았다가 조직이나 신경 회복이 어렵게 될 수 있기 때문에 2~3주 정도 보존적 치료로 호전을 기다리는 게 바람직하다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리 삐끗하면, 바로 병원에 가면 되는 걸까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

유가휘 원장은 '삐끗'에 초기 대처하는 5단계를 설명했다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

첫째, 절대 안정. 1~2일 정도 충분히 쉬어주면 통증 완화에 좋고 척추질환으로 확대되는 것을 예방할 수 있다. 


둘째, 냉찜질. 통증 부위의 염증과 부기를 가라앉히는 과정이다. 


셋째, 병원 방문. 한의원이나 병원을 찾아 침, 추나, 약침치료 등 보존적 치료를 받는다. 


넷째, 온찜질. 요통 발생 후 48시간 이내에는 냉찜질이 효과적이지만 이후에는 온찜질이 좋다. 


다섯째, 걷기. 삐끗한 뒤 2일 정도 충분히 휴식을 취하고 이후 6주까지는 무리한 운동은 피하고 가벼운 걷기 운동 정도를 해주는 것이 좋다.

허리 아플 땐 무슨 치료를 하나요?

출처뉴스에이드 영상 캡처

허리가 아플 때 한의원에 가면 어떤 치료를 받게 될까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

대표적으로 침, 약침, 한약, 추나요법이 있다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

침 치료는 요통의 원인이 되는 주요 혈자리에 침을 놓아 막힌 경락을 소통시키고 통증 완화를 돕는다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

뭉친 근육도 이완되고 근육, 인대, 신경 등 손상된 조직의 회복 속도를 높이는 데 도움이 된다. 환자의 증상과 개별적 특성에 따라 일반적인 경혈 외에 자극 방법도 다양하다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

그렇다면 침과 약침은 어떻게 다를까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

침 치료보다 강력하고 빠른 효과를 원할 때 약침치료를 적용한다. 한약재의 엑기스를 추출해 정제한 약침은 허리디스크로 인한 통증 감소 및 운동 범위 증가, 기능 개선 등 효과를 볼 수 있다는 설명이다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

한약은 어떤 종류를 처방하는 걸까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

한약으로 탈출된 디스크가 누르는 신경, 주변 조직에 발생한 염증을 완화해 통증을 감소시킬 수 있다고 한다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

근육과 인대를 강화하고 뼈와 신경을 재생시켜 통증을 없애고 구조를 튼튼하게 하는 데 도움을 줄 수도 있다. 

출처뉴스에이드 영상 캡처

신체의 전반적 상태를 보완해 디스크의 원인까지 치료할 수 있는데, 다만 급성 통증은 한약만으로는 부족하고 침, 추나, 약침과 병행하는 게 좋다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

추나요법에 대해서도 알아보자.

출처뉴스에이드 영상 캡처

말 그대로 밀고(推) 당기는(拿) 치료법으로, 비뚤어진 척추 뼈를 손으로 밀고 당기면서 바르게 교정하는 것이다. 균형이 깨진 척추를 바로잡고 긴장된 근육을 이완해 압력을 줄여 통증을 감소시키는 원리다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

침도 맞고 한약도 먹고, 추나 치료까지 받았는데도 아프면 어떻게 해야 할까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

유가휘 원장은 체형 교정을 추천했다. 골반과 전체 척추 구조를 바로잡아주는 것으로, 몸이 변형된 상태로 주변 신경조직을 눌러 통증이 발생하는 상황을 근본적으로 개선해 허리 통증의 원인을 치료하는 방법이다.

허리 통증 줄이는 방법

출처뉴스에이드 영상 캡처

일상에서 습관만 바꿔도 허리 통증을 줄일 수 있을까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

말로는 정말 간단하다. 바른 자세, 바른 동작, 바른 운동이 답이다. 생각보다 실천이 쉽지는 않은 것들이다. 당장 오늘부터 허리에 도움이 되는 자세와 동작, 운동을 익혀보자.

출처뉴스에이드 영상 캡처

그렇다면, 좋은 자세는 어떤 자세를 말하는 걸까?

출처뉴스에이드 영상 캡처

하루의 대부분을 앉아서 보내는 직장인의 경우 의자에 앉을 때 자세가 중요하다.


엉덩이를 등받이까지 깊숙하게 붙이고 허리를 쭉 펴고 앉는다. 꼿꼿한 자세가 어렵다면 등받이가 조금 튀어나온 의자를 쓰거나 허리 쿠션을 대주면 좋다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

운전을 오래 해야 하는 사람은 차량 좌석 허리 부분에 작은 쿠션을 대주면 요통 감소에 도움이 된다. 장시간 운전을 해야 할 때는 엉덩이를 좌석 끝까지 밀어 넣고 무릎은 60도 정도가 되도록 카시트를 조정한다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

스트레칭도 물론 큰 도움이 된다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

1시간 이상 오래 앉아있을 경우 1시간 간격으로 일어나 5분에서 10분 정도 스트레칭을 해주는 게 필요하다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

똑바로 서서 어깨 너비보다 좀 더 넓게 다리를 벌리고 양손을 허리에 올린 상태에서 허리를 천천히 뒤로 젖힌다. 이 자세를 5초에서 10초 정도 유지한 후 입으로 숨을 내뱉으며 바로 선다.


하지만 아무리 좋은 스트레칭이나 운동이라도 동작을 하는 중에 증상이 심해지는 경우, 현재 허리 통증으로 치료를 받고 있는 경우에는 의사와 상담 후에 본인에게 적절한 운동을 찾는 게 좋다.

출처뉴스에이드 영상 캡처

By. 박설이 기자

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