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봉침 쇼크, '아나필락시스' 뭐길래?

By 이웃집과학자
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이웃집과학자 작성일자2018.09.01. | 13,694 읽음

최근 30대 초등학교 교사가 한의원에서 허리 통증 치료를 위해 봉침 시술을 받다가 쇼크 증세를 보인 후 끝내 사망한 사건이 발생했습니다. 쇼크명은 아나필락시스(anaphylaxix)라고 알려졌는데요. 아나필락시스가 뭐길래 안타까운 결과를 초래한 걸까요.

봉침은 뭔가요?

일단 봉침은 '벌의 침'이라는 뜻입니다. 질병관리본부에 따르면 봉침 요법은 주로 꿀벌 독을 사용해 소염과 진통 효과를 기대하는 걸 가리킵니다. 우리나라 한의학 분야에서 만성 관절염 등에 임상 적용 중입니다.

벌침으로 치료하는 '봉침'

출처 : fotolia

봉침 시술은 살아있는 꿀벌을 직접 잡아 피부에 올려놓고 쏘게 하는 방법, 핀셋으로 벌의 침을 뽑아 사람이 찌르는 방법, 벌 독만을 채취해 주사로 놓는 법 등이 있는데요. 최근엔 알레르기 반응을 일으키는 요인을 제거하고 벌 독의 주성분인 멜리틴만 정제해서 주사하는 방법도 있습니다.

아나필락시스, 알레르기의 일종

질병관리본부에 따르면 아나필락시스는 원인 물질에 노출된 후 급격하게 진행하는 전신적인 중증 알레르기 질환입니다. 단시간 내 여러 가지 장기의 급격한 증상을 유발해 즉각적인 처치를 하지 않는 경우 사망에 이를 수 있다고 합니다. 대부분 피부 관련 증상을 보이는데요. 순환기, 호흡기, 소화기에도 다양안 증상을 일으킬 수 있습니다. 심한 경우, 심혈관계 문제로 인해 몸에 혈액이 제대로 공급되지 못하는 '쇼크'를 일으켜 생명을 위협합니다.

한 번 벌에 쏘인 적이 있는데 괜찮았다고 하더라도, 다음에 쏘인 후 아나필락시스를 겪을 수 있습니다. 심지어 벌에 쏘여보지 않은 사람에 비해 위험 확률이 17% 증가합니다. 또한 이전에 벌에 쏘여 국소부위에 큰 반응이 있었던 경우, 다음번 벌에 쏘였을 때 5~15%는 전신반응으로 발전한다고 합니다. 즉, 이전보다 더 심한 반응을 일으킬 수 있는 것이죠.

다시 마주하면 더 심해져요.

출처 : pixabay

그 이유는 알레르기 반응의 특성 때문인데요. 알레르기 반응이란 쉽게 말하면 '과한 방어반응'입니다. 몸을 방어하는 시스템인 면역계가 위험하지 않은 물질을 해가 되는 물질로 잘못 인식해 면역계가 방어반응을 켜게 되는 건데요. 신체의 면역반응은 한 번 인식한 적 있는 외부물질에 대해 더 빠르고 강하게 반응하기 때문에 반응이 점점 심해지는 것이죠. 이렇게 특정 물질에 대해 면역계가 예민해지는 것을 '감작'이라고 합니다.

벌 독으로 인해 아나필락시스 반응이 일어나면, 항체의 한 종류인 면역글로불린 E(Immunoglobulin E)가 과발현되고 체내 면역세포인 비만세포와 호염구를 자극해 알러지 반응을 일으킵니다. 따라서 가려움증, 홍조 등 피부증상부터, 콧물, 재채기등 호흡기 증상, 저혈압, 빈맥 등 순환계 증상까지 다양한 반응을 일으킵니다. 아나필락시스는 여러번의 봉침 치료를 받으며 점점 벌독에 감작되어 발생할 수 있습니다. 또 벌에게 직접 침을 놓게 하는 방법을 사용하는 경우 첫회만에 발생한 경우도 보고됐다고 합니다.

자주 일어나지는 않지만 위험해

봉침으로 인해 아나필락시스가 발생하는 빈도 자체는 그렇게 잦지 않습니다. 경희대학교 연구진의 2005년 연구에 따르면 관절염 치료를 위한 대체요법인 봉침을 사용했을 시 환자 중 0.4%~3%가 급성알레르기 반응 빛 아나필락시스 발생을 보였다고 합니다.

아나필락시스로 인한 사망을 막기 위해서는 에피네프린 주사 등 신속한 조치가 필수입니다. 이번 사건에서는 봉침 시술 이전, 환자에게 적절한 응급조치가 이뤄졌는지 여부 등을 중심으로 과실 여부를 판단할 예정이라고 합니다.

##참고자료##Lee, Su-Kyoung, et al. "Hymenoptera venom anaphylaxis in adult Korean: a multicenter retrospective case study." Allergy, Asthma & Respiratory Disease 2.5 (2014): 344-351.Lee, Jae-Dong, et al. "An overview of bee venom acupuncture in the treatment of arthritis." Evidence-based complementary and alternative medicine 2.1 (2005): 79-84.

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