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왜 매운 음식 먹을 때 쿨피스를 마실까?

매운 맛 중화시켜주는 의외의 음료·식품

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엽기 떡볶이, 불 족발, 불 닭발, 마라탕.
보기만... 아니 듣기만 해도 입안에 침이 고이면서 화끈거리는 매운 음식들인데요,

출처shutterstock

물!? 아닙니다.

힌트를 드리자면 즉석 떡볶이 집, 주꾸미 집, 불족발, 닭발집 등에 꼭 있는 이 메뉴.. 평소에는 잘 안 사 먹는데 매운 것 먹을 때만 주로 먹는 이 음료, 이제 뭔지 아시겠나요?

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바로 '쿨피스'입니다.

이름만 들어도 시원하고(쿨) 평온(피스)해질 것 같은 이 음료. 우리 모두는 이 쿨피스가 매운맛과 궁합이 딱 맞다고 생각하고 있죠!

그런데 '왜'일까요?

출처리얼푸드

이유를 알아보려면 먼저 매운음식의 주 원인인 '캡사이신'에 대해 알아볼 필요가 있습니다.

캡사이신은 약용과 향료로 이용되는, 쉽게 이야기하면 고추에 들어있는 매운 맛을 내는 성분입니다.

그런데 이 캡사이신은 지용성이라고 해요. 즉 물에 잘 씻겨나가지 않는다는 것이죠. 그럼 이 캡사이신을 씻어주는 것은 어떤 것일까요?

출처shutterstock

바로 '우유'와 같은 유지방으로 씻어주는 것이 좋습니다. 우유에 있는 단백질과 지방 성분이 이런 지용성 성분인 캡사이신을 분해해 줍니다.

그렇다면 쿨피스는요?

출처shutterstock

사실 쿨피스가 매운맛을 중화시켜준다는 것에 대한 과학적인 입증은 없습니다.

다만 쿨피스엔 강한 매운맛을 잠재운다고 알려진 '설탕'이 이 많이 함유돼 있어 그 단맛으로 매운맛을 일시적 마취한다고나 할까요!?

출처리얼푸드

비슷한 원리로 '레몬'도 있습니다.
신맛도 매운맛을 중화시킨다고 하는데요, 특히 레몬의 신맛은 매운맛을 가라앉힐 만큼 강하다고 하네요.

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밥이나 빵 등 탄수화물 섭취 역시 매운맛 중화에 도움을 줍니다. 캡사이신의 매운 기름 성분을 흡수한다고 해요.

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아, 그러고 보니 매운 것 먹을 때 주먹밥... 흔히 보셨죠?

출처리얼푸드

또한 도수가 높은 알코올도 캡사이신을 분해할 수 있다고 합니다. 매운 것을 잘 못 먹는 사람이 술 마시며 그나마 매운 안주를 먹을 수 있는 이유이기도 하죠~

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흐물흐물

이쯤 하면 '쿨피스'가 꼭 매운맛 처방제만은 아닌 것 아시겠죠?

여담이지만 외국인들이 쿨피스라는 이름을 들으면 웃음부터 낸다고 해요.

쿨피스의 영어 발음이 시원한(cool) 오줌(piss)과 같으니... 실제 뜻은 아니겠죠!?

*쿨피스의 영어 명칭에 대해선 정확히 나와 있지는 않습니다. 가까운 일본에는 비슷한 음료인 칼피스(Calpis)가 100년 간 사랑받고 있다고 하네요.

아무튼 다음번에 매운 것을 먹을 때엔,
다양한 방법으로 매운맛 없애기 시도해보세요!

[리얼푸드=김태영 에디터]

출처백종원의 3대천왕 캡쳐

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