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프리즘 랩

이랜드, LG 그만두고 패션업계 뛰어든 남자

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다양한 스타일의 의류가 홍수처럼 쏟아지는 패션의 시대. 개성을 충족시키기 위해 많은 종류의 제품들이 빠르게 나오고 있지만 사람마다 신체사이즈가 모두 다르기 때문에 이런 의류들이 예쁘게 맞기란 어렵다. 

출처신요섭씨
기성복의 단점을 보완할 순 없을까?

수트에이블의 신요섭씨는 학창시절부터 옷에 대한 관심이 많았다. 하지만 그는 다양한 옷을 접할수록 기성복이 많은 단점을 가지고 있다는 것을 알게 되었고, ‘어떻게 하면 사람들에게 더 필요하면서도 단점들을 보완한 옷을 만들 수 있을까’라는 고민을 시작했다.


그는 대기업 의류회사에 입사하면서 이 고민에 대한 구체적인 해결 방안을 만들어 나갔다. 이랜드 전략 기획실에서 근무하며 의류회사의 운영 방안에 대해 배웠고, 대학교 동문이자 LG마케터었던 안지수씨와 만나 구체적인 패션사업에 대해 이야기를 논의했다.


그들은 기성복의 단점에 대한 해결방법을 ‘맞춤’이라는 것에 의견을 모으게 되면서 ‘가치 있는 옷’, ‘나만을 위한 옷’이라는 키워드를 잡은 채 회사를 박차고 나온다.


암울했던 패션 사업의 시작


이들은 다니던 대기업을 그만두면서 패션사업에 대한 넘치는 자신감을 가졌다. 자신들이 좋아하는 일을 하면서 동시에 시장에 없던 변화를 일으키겠다는 생각이었다.


하지만 사업은 녹록지 않았다. 생각했던 것보다 패션 사업은 진입 장벽이 높았고, 제품을 생산하는 공장이나, 원단을 구하는 일 조차 쉽지 않았다. 


신요섭씨와 안지수씨는 100군데 이상의 공장을 찾아 다니며 제품을 생산해줄 것을 제안했고, 좋은 원단을 구하기 위해 매일 원단 시장에 상주하면서 그들의 패턴을 배워나갔다.


출처수트에이블

어렵게 구한 공장을 시작으로 생산부터 디자인까지 자체적으로 진행했다. 6개월이라는 시간 동안 제품에 대한 분석과 고객, 경쟁사 조사를 철저히 준비하며 성공적인 런칭을 기대했다.  


하지만 뜨거운 반응을 얻을 것이라는 생각과 달리 고객들은 그들이 만든 회사와 서비스에 대해 외면했고, 관심조차 주지 않았다. 고객들에게 이들 신생 회사는 너무나 작고 보잘 것이 없었다. 엎친 데 덮친 격으로 자금난까지 몰아치면서 그들의 자신감은 와르르 무너져 내렸고, 사업의 쓴맛을 보게 된다.


출처뉴스원

 두 번째로 고비였던 운동선수의 특이한 체형


신요섭씨와 안지수씨가 회사를 창업한 이래 두 번의 고비가 있었다. 첫 번째가 제품의 생산 전에 공장선정과 원단 때문에 생겼던 문제라면 두 번째는 생산 후에 고객과의 단계에서 생겨났다.


연예인들뿐만 아니라 운동선수들도 수트에이블의 제품을 애용하는데, 신요섭씨가 SK와이번스와 기아타이거즈 야구선수들을 위해 수트를 제작한 일이 있었다. 일반 고객들은 보통 1회의 가봉(바느질)을 통해 제품을 제작 하는 반면, 이들은 신체에 근육 양이 많아 몸에 힘을 주었을 대와 뺏을 때의 차이가 너무 컸다. 3번 이상의 가봉을 거치고서야 제품을 만들 수 있었다.


힘을 주었을 때 상황을 고려하여 제품을 제작한 만큼, 힘을 주지 않고 있을 때는 옷이 크게 느껴졌고, 선수들은 중간중간 쓴 소리를 했다. 여러 번의 고난 끝에 시상식은 잘 끝냈지만 이때 제품을 만들었던 힘든 기억이 너무나 크게 남았다고 한다.


출처수트에이블

지속적인 피드백이 시장 돌파의 열쇠


수트에이블은 이런 고비들을 넘긴 후, 3년차 스타트업에 접어들면서 현재 매출 3억원을 넘기며, 올해 4억원의 매출을 기대하고 있다. 매년 200%의 성장을 할 수 있었던 이유에 대해 신요섭씨는 ‘지속적인 피드백’이 있었기 때문에 가능하다고 말했다.  


시작 단계에서는 자사 제품과 차별화된 맞춤 서비스를 판매자의 입장에서 제공하려고 했기 때문에 고객들이 제품의 필요성을 느끼지 못했고, 외면당했다. 그러나 현재는 판매가 아닌 ‘고객’의 구매 관점에서 제품의 디자인과 서비스를 기획하고, 적중률을 높이는 판별기를 만들어 내면서 조금씩 소비자들의 마음을 사로잡는 과정에 있다.


높아진 관심은 곧 매출로 이어졌다. 이것을 계기로 신요섭씨는 ‘고객이 기대하지 않는 상품은 애초에 만들지도 않는다’라는 마음가짐을 가진 채 제품을 기획, 디자인하고 있다고 전했다.


출처수트에이블

가장 애착이 가는 제품은 로고가 그려진 셔츠


3억이 넘는 매출을 달성하고 있는 그의 브랜드에서 가장 인기가 좋은 상품은 안지수 공동개표가 직접 개발하고, 디자인한 오버핏 셔츠라고 한다. 이 제품은 일주일 만에 재고 수량이 완판 되는 등 인기가 무척 좋았지만 가장 애착이 가는 제품은 따로 있다고 했다. 


신요섭씨는 가장 애착이 가는 제품으로 ABLE 로고가 새겨진 제품을 꼽았다. 많은 제품들 가운데이 제품에 가장 애착이 가는 이유는 ‘브랜드의 시그니처가 가장 잘 드러나 있기 때문’이라고 답했다. 그래서 특별한 행사나 중요한 일이 있을 때는 늘 이 셔츠를 입고 진행할 정도로 애착이 강한 모습이다.


출처무한도전 인스타그램

이 셔츠는 연예인 박서준씨가 실제로 입는 제품으로 알려지기도 했는데, 그가 디자인한 제품들 가운데 상당수는 유재석이나, 강남과 같은 유명 연예인이 입어 화제가 되기도 했다. 특히 유재석이 무한도전에서 입고 나온 코트는 원래의 제품명보다 ‘유재석 코트’로 알려져 유명세를 치렀다. 

앞으로 윤리 패션 아이템을 만들고 싶어요

신요섭씨는 평범한 브랜드가 추구하는 목표와는 다른 새로운 목표를 가지고 있다. 그는 앞으로 윤리와 관련한 패션 아이템을 만들고 싶다고 전했는데, 방수나 구김방지 등의 실용성을 갖춘 제품도 좋지만 정말 맞춤이 필요한 분들에게 도움이 되는 브랜드가 되고 싶다고 했다.

출처수트에이블

그가 이런 목표를 세우게 된 이유는 몸이 불편한 고객 때문이었다. 조금씩 자리를 잡기 시작한 어느날, 몸이 불편한 고객을 한 명 소개받았다. 


불편한 몸 때문에 기성복 착용에는 어려움이 있었고, 맞춤으로 수트를 제작하기 원했다. 고객에 신체에 따라 옷을 제작하고, 완성된 제품을 보여주자 어린아이를 보는 듯 너무나 기뻐했다. 이때의 깨달음으로 맞춤 서비스가 추구해야 할 방향성에 대해 다시 한번 생각하게 되었고, 지금의 목표를 세우게 되었다고 한다.

출처수트에이블

신요섭씨는 이렇듯 이동이 불편한 고객들을 위해 새로운 서비스를 기획하고 있는데, 제품이 필요한 사람들에게 직접 찾아가는 테일러 트럭 서비스이다. 이 서비스는 캠핑카를 활용해 내부를 개조하여 3D 스캐너, 기능성 샘플 옷 등을 탑재하는 서비스로 어디로든 이동이 가능하도록 만들 예정이다.

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