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프리즘 랩

700명의 뷰티 유튜버를 육성해온 그 ‘남자’

뷰티 인플루언서 비즈니스 그룹 레페리(Leferi) 최인석 대표

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뷰티 인플루언서 비즈니스 그룹 레페리 최인석 대표

만나게 되어서 반갑습니다. 대표님 레페리 관련 소개 부탁드립니다.

안녕하세요. 뷰티 인플루언서 비즈니스 그룹 레페리(Leferi) 대표이사 최인석입니다.


‘뷰티 인플루언서 비즈니스 그룹’ 이라는 업칭이 다소 생소하시죠? 여러분이 유튜브에서 쉽게 보실 수 있는 뷰티•패션 분야의 크리에이터들을 육성하고 데뷔시키는 일을 가장 주력으로 하고 있습니다. 이 뿐만 아니라 다른 뷰티 브랜드와의 콜라보레이션도 진행하고, 자체 코스메틱 브랜드 ‘슈레피’도 론칭하는 등 뷰티 인플루언서와 관련된 모든 비즈니스를 진행하고 있는 ‘레페리’를 총괄하고 있습니다.


레페리 본사 내부 모습

레페리를 창업하게 된 배경이 궁금합니다.

저는 조금 특이하게도 군복무시절 창업의 꿈을 꾸게 되어 군부대에서 1년 넘게 창업을 준비하고, 전역 직후 25세에 레페리를 창업했습니다.


사업이라는 것을 시작하기 전, 군입대 전까지, 자기계발 칼럼 및 주식정보를 전달하는 파워 블로거로 활동했습니다. 그 때, 파워 블로거 모임을 운영하며 뷰티 블로거들을 알게 되었고, 이를 통해 남성임에도 불구하고 자연스럽게 ‘뷰티' 영역에 눈을 뜨게 되어 ‘뷰티사업'을 하게 되었죠. 원래는 뷰티 커머스 서비스로 창업을 했지만, 파트너쉽으로 함께하던 블로거 친구들 중에 화장법을 영상으로 찍고 싶어한다는 점을 알게 되었어요. 물광 표현이라던가, 섀도우 및 하이라이터 발색, 셰딩 표현 등 사진과 글로만 뷰티를 표현하기에는 한계가 존재하잖아요. 이때까지만 해도 국내에 뷰티 관련 영상을 찍는 사람이 거의 없었기도 했고요.


저는 여기서 영감을 얻었어요. ‘뷰티블로거에게 영상 찍는 법을 알려줘야겠다.’ 생각했죠. 블로거를 유튜버로 전환시키고 싶었던 것에요. 이에 때부터 오늘날의 사업모델을 만들어내기 시작했고, 감사히도 너무 빠르게 성장하게 되어 2015년부터 뷰티 인플루언서 사업으로 비즈니스모델을 완전히 피봇팅하고 대학교를 중퇴한 뒤 레페리를 키워나가게 되었습니다.


레페리 창업의 시작인 스타벅스 도산대로점을 방문한 신입사원들

대학교를 중퇴하는 과정에서의 망설임은 없으셨나요?

제가 독어독문학과를 다녔는데, 처음 대학교에 진학하고 꿈꿔왔던 대학생활과는 달리 이건 어학원과 다를 바 없다고 생각이 들었어요. ‘빨리 내가 하고 싶은 것을 찾자!’는 생각이 컸죠. 그래서 시험 공부하는 대신에 블로그에 글을 써서 올리기도 했고, 군대에가서는 결국 창업을 결심하게 되었어요. 전역 직후 자본금도 없었기 때문에 스타벅스에서 가장 저렴한 ‘오늘의 커피’를 마시며 창업을 시작했고, 하나씩 하나씩 밑바닥부터 성장하면서 분명 더 높이 오를 수 있고 그러기 위해서는 학업에 대한 미련을 버려야한다고 생각하여 도중에 과감히 대학교를 중퇴하였습니다. 그때의 선택을 후회하지는 않아요. 그 결단이 없었다면 지금의 저도 없다고 생각하거든요.

최인석 대표의 스타벅스 카드

사실, '뷰티' 업계에서 남성 CEO로 시작이 매우 힘들었을 것 같아요, 기억나는 에피소드가 있을까요?

남성이었기 때문에 뷰티의 모든 것을 몸으로 부딪히며 배워왔습니다. 특히 화장을 안하고 화장법도 잘 몰랐기에 시중에서 가장 많이 팔리는 뷰티 잡지 5권을 구독하며 그곳에서 트렌드를 캐치했죠. 잡지에서 집중하는 신상품과 트렌드에 귀 기울였습니다. 영업도 다짜고짜 백화점 화장품 매장으로 전화해 마케팅 담당자를 바꿔 달라고 요청하는 것부터 시작했어요. 하하.


뷰티 크리에이터도, 유튜브에 영상을 한 개라도 올린 크리에이터분들을 다 컨택하여 뷰티 영상을 편하게 찍을 수 있도록 도와주겠다고 제안하면서 시작해왔습니다. 시작 단계부터 정말 한 단계 한 단계 차근차근 치열하게 걸어왔다는 생각을 해요.


최인석 대표 집무실 모습

대표님이 가장 자랑스럽게 설명할 수 있는 레페리의 대표적인 부분이 있다면 어떤 걸까요?

레페리의 대표적인 경쟁력으로 저는 ‘크리에이터육성’과 ‘빅데이터’라고 말하고 싶어요. 레페리는 국내 유일 인플루언서 양성시스템을 통해 플랫폼화를 이루어내었습니다. 레페리만의 뷰티크리에이터 육성 프로그램 ‘Beauty Creator Lab’을 통해 기획, 촬영, 편집, 디자인 작업 등을 교육하며 700여명을 육성했죠. 지금은 너무나도 유명한 다또아, 홀리, 에바, 유나 등의 뷰티 크리에이터들이 모두 레페리 Beauty Creator Lab 출신이랍니다.


레페리의 두 번째 경쟁력은 데이터입니다. 레페리는 뷰티 디지털 마케팅 효과 분석 및 뷰티 트렌드에 대한 빅데이터적 접근이 가능한 BBPI(Beauty Brand Power Index) 지표를 제공합니다.


레페리에 소속된 대표 뷰티 인플루언서

BBPI지수, 듣기만 해도 흥미로운데요. 소개해주세요!

레페리는 미디어 트랜드에 따라 뷰티 브랜드들이 유튜브의 빅데이터를 기반으로 소비자들을 이해해야 한다고 판단했습니다. 따라서 데이터 기반의 마케팅 성과측정을 위해 2016년 사내에 ‘데이터랩'을 출범해 유튜브에서 활동하는 국내 뷰티 크리에이터들의 성향과 노출 브랜드에 대한 데이터를 축적해오고 있습니다. 유튜브에서 언급되고 있는 모든 뷰티 관련 정보를 한 데 모으고, 모으는 것으로 끝나지 않고, 분석까지 하고 있는 거죠.


예를 들자면, 레페리 BBPI를 통해서 ‘지금 이 순간 가장 언급이 많은 뷰티 브랜드 / 제품’, ‘작년 대비 올해 언급이 늘어난 브랜드/제품’ 등 원하는 키워드를 검색하면 결과를 바로 알 수 있답니다. 그렇기에 다수의 코스메틱 브랜드에서도 굉장히 탐내하는 자료기도 하죠.


단순히 브랜드 및 제품뿐만 아니라, 정말 다양한 뷰티 관련 수치를 모을 수 있기 때문에 뷰티 크리에이터 육성 및 뷰티 디지털 마케팅에도 이 BBPI 지수를 활용을 통하여 효과적이고 체계적인 전략을 수립할 수 있어요. 저에게는 매우 뿌듯하고, 가장 아끼는 자식 같은 아이 중 하나랍니다.


크리에이터 위크& 에서 강연중인 최인석 대표

최근에 유튜브에서, 레페리 소속 뷰티 유튜버 ‘유나’님의 이너뷰티 제품을 본 것 같아요.

네, 맞습니다. 뷰티 유튜버 유나님께서 상품 기획 단계부터 유통, 판매 단계까지 모두 참여하신 ‘유나뷰스터(UNA Beauster)’ 제품을 보신 것 같아요. 해당 제품이 6차 이상 완판되며 소비자들로부터 높은 인기를 얻고 있는 제품이거든요.


레페리는 크리에이터들이 자신의 구독자들을 위해 노력한다는 점에 주목했습니다. 그들이 구독자로부터 받은 영감에 아이디어를 더해 제품을 선보일 수 있도록 뷰티 크리에이터 콜라보 뷰티 브랜드 ‘슈레피(Surepi)’를 지난해 론칭하였습니다. 사실 뷰티 트렌드는 정말 빠르게 변화하잖아요. 시시각각 변하는 트렌드를 반영해 다양한 모습으로 제품을 구현하고 싶었죠. 거기다가 소비자가 진짜로 원하는 바를 담아낸다면, 소비자가 기다리는 최고의 제품을 만들 수 있다고 생각했어요. 슈레피는 뷰티 인플루언서들과 함께 진정성있는 제품을 만들어나가는 브랜드입니다. 실제 레페리에 소속되어 있는 에바, 유나, 미아, 홀리 등이 함께 참여하고 있어요.


유나뷰스터(UNA Beauster) 사진

향후 계획은?

레페리는 지금껏 무에서 유를 창조하였고, 이제는 유에서 더 새로운 유를 창조하는 도전을 하게 될 것입니다. 뷰티 크리에이터 육성을 지속하며 슈레피를 통해 다양한 브랜드를 선보일 계획이고, 레페리에서 직접 만든 제품을 해외에서도 선보이고자 합니다.


저는 적어도 ‘뷰티 섹션’에서만큼은 지금의 아이들이 성인으로 성장하는 20년 뒤, 그 이상까지 레페리가 가장 맨 앞에서 선도하는 기업이 될 것임을 자신합니다. 대한민국을 넘어서 아시아 시장 전역, 나아가 세계 속에서 최고의 뷰티 인플루언서 비즈니스 그룹이 될 레페리를 기억해주시길 바랍니다.


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