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ㅍㅍㅅㅅ

유튜버가 현실적인 직업이 될 수 있을까요?

쉬워 보이지만 성공하기 가장 힘든 직업입니다.

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전 세계적으로 수입이 가장 높은 유튜버 라이언은 장난감 전문 리뷰 콘텐츠를 제공하는 7살 아이로, 연간 수익이 240억 원입니다. 이렇게 높은 수익을 보면 한국 초등학생의 장래 희망 중 5위가 라이언 같은 유튜버가 되는 게 놀랍지 않을 수도 있습니다.


하지만 밸류챔피언에서 조사해본 결과, 인터넷방송 진행자는 잠재적으로 엄청난 부와 명성을 가져다줄 수 있는 직업이지만 실질적으로는 성공하기 가장 힘든 직업 중 하나인 것으로 나타났습니다.



상위 유튜버의 소득


유튜브, 트위치, 아프리카 등 인터넷방송은 개개인 및 회사를 한국에 더불어 전 세계 시청자와 엮어주는 범세계적 플랫폼입니다. 이를 기반으로 인터넷방송 진행자들은 광고 수익 및 인기를 창출합니다. 실제로 한국 유튜브의 경우 상위 10위 내 채널들은 총 1억 5,000만 명의 구독자, 그리고 600억의 조회 수를 보유했습니다.


특히 인터넷방송은 우수한 콘텐츠를 제공하는 일반인도 성공할 수 있기 때문에 비교적 진입장벽이 낮다고 생각될 수 있습니다. 하지만 성공적으로 활동하는 유튜버들이 실제로 버는 수입은 어느 정도나 될까요?


일반인: 월 최소 1,000만 원의 소득


한국 유튜브 채널 상위 100개 중 약 절반인 46개가 일반인이 소유하는 채널이며 그들은 총 1억 2,000만 명의 구독자와 450억의 조회 수를 자랑합니다.


나아가 SNS 통계 및 분석 정보를 제공하는 소셜 블레이드(Social Blade)에 따르면 이들은 평균적으로 월 최소 1,000만 원에서 최대 1억 6,000만 원의 천문학적 소득을 올립니다. 평균 임금 근로자의 월 소득이 287만 원인 점을 감안했을 때, 왜 많은 사람이 유튜버가 되고 싶어 하는지 알 수 있는 대목입니다.

채널 순위 개설일 구독자 수 조회수 월 예상 수입
보람튜브 토이리뷰 11 5/18/2016 10,722,306 3,112,773,337 1.1억 원~18.1억 원
포니 20 2/12/2015 4,945,113 260,555,009 193만 원~3,000만 원
떵개떵 37 3/27/2015 3,276,916 1,528,847,424 1천2백만 원~1.9억 원
어썸하은 38 7/26/2014 3,276,296 446,366,918 443만 원~7,000만 원
서은이야기 39 5/1/2016 3,208,902 1,412,235,023 2,300만 원~3.7억 원
밴쯔 40 7/10/2013 3,189,309 1,070,754,161 477만 원~7,600만 원
보겸 TV 41 8/25/2014 3,145,305 1,405,077,648 1,100만 원~1.8억 원
허팝 42 7/29/2014 3,140,391 2,052,870,392 909만 원~1.4억 원
영국남자 44 6/7/2013 3,116,819 798,312,686 363만 원~5,800만 원

연예인: 월 최소 60만 원의 부수입


증가하는 수익과 인기로 인해 연예인들도 개인 유튜브 채널을 많이 생성하는 추세입니다. 실제로 유튜브가 선정한 2018년 라이징 스타 TOP 109 중 5명은 연예인으로 박준형, 윤보미, 홍진영, 마미손, 그리고 신세경이 여기 포함됩니다.


나아가 강민경, 이수현, 엠버, 유병재 등 다양한 연예인들이 유튜브를 통해 활동하는 추세며 이로 인해 유튜버가 되는 것이 얼마나 대중적이며 큰 유행인지 가늠할 수 있습니다. 소셜 블레이드에 따르면 이들은 평균적으로 매월 40만 원에서 655만 원 사이의 수입을 꾸준히 제공 받아 팬들과의 소통에 더불어 광고 소득도 챙깁니다.

이름 개설일 구독자 수 조회수 월 예상 수입
박준형 5/30/2018 1,700,000 113,336,827 193만 원~312만 원
윤보미 4/17/2018 672,000 25,281,608 62.4만 원~999만 원
홍진영 3/1/2018 619,000 31,656,935 수입 없음
신세경 9/24/2018 590,000 10,398,485 6.1만 원~97.8만 원
강민경 9/20/2018 - 3,612,136 11만 원~170만 원
이수현 5/24/2017 941,833 31,569,741 25.4만 원~408만 원
엠버 4/3/2015 1,167,475 34,096,361 14.7만 원~238.5만 원
유병재 5/15/2011 612,123 44,189,166 12.7만 원~204만 원

최저 월급도 못 받는 일반 유튜버


하지만 유감스럽게도 앞서 언급된 일반인 및 연예인처럼 최상위권에 속하지 못한 일반 유튜버는 광고 소득만으로는 일상생활을 하기 힘들 수도 있습니다.


예를 들어 전체 조회 수의 90%는 상위 3%의 유튜버가 차지하고, 그들의 월평균 소득은 약 160만 원으로 2019년 최저 월급인 174만 5,000원보다도 낮았습니다. 특히 상위권에 속함에도 대한민국 2018년 소득 하위 20% 월 소득인 132만 원과 별 차이가 없었습니다. 즉 상위 1%나 0.1%가 아닌 이상 기본 생활비도 벌기 어려울 확률이 매우 높다는 뜻입니다.

다른 직장에서 상위 40%만 들어도 유튜버보다 부유?


특히 가구 소득 5분위를 더 상세히 조사한 결과 유튜버들이 얼마나 치열하게 경쟁하고 있는지 더 자세히 알 수 있습니다. 일반 직장에서 소득 4분위 (상위 40%)에 속한 경우 월 소득이 약 570만 원으로 상위 3%에 속한 유튜버에 비해 3배 이상을 벌 수 있습니다.


특히 일반 직장으로 상위 20%까지 성공한 경우 6배가 넘는 970만 원 이상의 소득이 가능합니다. 일반 직종에서의 성공이 더 쉬울뿐 아니라 더 높은 소득을 올릴 수 있다는 것을 확인 할 수 있습니다.

이런 현상은 왜 일어나는 것일까요?


유튜버 간 소득 격차는 소비자가 한 제품에서 다른 제품으로 전환하는데 드는 비용인 전환 비용이라는 경제학 개념으로 설명할 수도 있습니다. 예를 들어 집에서 10미터 떨어진 편의점과 50미터 떨어진 편의점이 있으면 일반 사람들은 대체적으로 집에서 가장 가까운 편의점을 사용할 것입니다.


일반적인 소비자는 비록 집에서 더 먼 편의점이 조금 더 저렴하거나 상품 종류가 더 다양해도 굳이 40미터의 추가 거리를 걸어갈 필요성을 느끼지 못 합니다. 하지만 인터넷방송의 경우 마우스 클릭 하나의 거리에 몇백만 개의 콘텐츠가 위치하기 때문에 별 노력 없이 다른 콘텐츠로 전환할 수 있습니다.


즉 전환 비용이 거의 없는 산업의 특성으로 인해 자연스럽게 가장 우수한 품질의 콘텐츠를 제공하는 인터넷방송 진행자로 시청자들이 몰려드는 현상이 일어날 수밖에 없습니다. 이는 유튜브뿐 아니라 다른 플랫폼에서도 확인 할 수 있습니다.


예를 들어 인스타그램과 텀블러의 경우 오로지 상위 0.1%만이 1,100만 원 이상의 플랫폼 광고 소득을 올리며, 게임 전문 인터넷방송 플랫폼인 트위치TV의 경우에도 하위 80%의 스트리머들이 최저 시급보다 한참 낮은 소득을 취한다고 조사되었습니다. 즉 유튜버 및 인터넷방송 진행자로 성공하기 위해서는 낮은 전환 비용으로 인해 경쟁력이 특출나게 뛰어난 콘텐츠를 제작해야 한다는 뜻입니다.

1,100만 원 이하 소득 비율 1,100만 원 이상 소득 비율
유튜브 210만 5,817명 96.3% 81,290명 3.7% 218만 7,107명
트위치 7,604명 77.6% 2,193명 22.4% 9,796명
인스타그램 563만 9,697명 99.9% 300명 0.1% 563만 9,996명
텀블러 313만 8,028명 99.9% 934명 0.1% 313만 8,962명

결론


유명한 유튜버들은 본인이 진심으로 즐기는 취미 생활을 매일매일 콘텐츠로 제공하는 것에 더불어 매우 높은 소득 및 인기까지 누릴 수 있어 삶이 쉬워 보일 수도 있습니다. 하지만 이들과 같은 반열에 속하기는 현실적으로 매우 어렵다고 판단됩니다.


2006년 유튜브가 처음으로 탄생했을 때는 상위 3%의 유튜버들이 전체 조회 수의 3분의 2밖에 차지하지 않았지만 2016년에는 상위 3%가 전체 조회 수 90%를 독점했습니다. 더 나아가 대부분의 유튜버는 조회 수 기반의 광고 수익보다는 제품 마케팅, 간접 광고, 개인 사업 홍보 등으로 더 많은 수익을 창출하고 있습니다. 즉 7살의 라이언처럼 천문학적인 돈을 벌고 싶은 경우 구독자 수 및 조회 수에 더불어 본인만의 확고한 사업계획 혹 브랜드 창출이 필수적입니다.


따라서 본인의 채널을 기반으로 브랜드 및 사업을 창출할 여력 혹 기회가 없는 경우 유튜브만으로는 기본적인 생활 욕구를 충족 못 할 가능성이 매우 큽니다. 따라서 성공적인 유튜브 채널 개설을 계획 중이신 분께서는 밸류챔피언이 언급한 요소를 필수적으로 다시 한번 고려해 보시길 바랍니다.


원문: 밸류챔피언


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