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ㅍㅍㅅㅅ

“취하면 괴물이 되는 아빠가 싫다”

“술을 ‘즐긴다고 믿는’ 사람들이 읽어줬으면 한다”

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“술을 ‘즐긴다고 믿는’ 사람들이 읽어줬으면 한다”


나는 술과 담배 아무것도 하지 않는다. 이 나이를 먹고도 술과 담배를 하지 않는다고 말하면 놀라는 사람이 반, 요즘은 그럴 수도 있다고 말하는 사람이 반이다. 내가 술과 담배를 싫어하는 이유는 술과 담배는 사람을 괴물로 만드는 요인이라고 생각하기 때문이다. 술과 담배에는 ‘중독’이 있으니까.


중독이란 정말 무서운 거다. 자신도 모르는 사이에 무언가에 빠져 그곳에서 헤어나지 못하게 하고, 주변 사람과 관계를 엉망진창으로 만들어버린다. 그중에서도 술과 담배는 중독성이 너무나 강하고, 술과 담배를 좋아하는 사람은 자연스레 도박 같은 일에 흘러들어 인생을 망쳐버릴 확률이 높은 편이다.


누군가는 이런 사고를 편견이라고 말할 수 있지만, 나는 그 과정을 몸소 체험했기 때문에 누가 뭐라고 하더라도 절대 이 주장을 굽히고 싶지 않다. 직접 내가 술과 담배에 빠져 도박을 한 게 아니다. 지금은 완전히 남이 되어 연락을 끊고 지내며 어떻게 사는지도 모르는 ‘아버지’라는 사람이 그랬다.

출처게티이미지뱅크

내가 기억하는 아버지는 가족만 아니라 자신의 삶 전체에 무책임한 사람이었다. 술과 도박에 빠져 지내면서 빚을 지고도 갚지 않았고, 중학교 시절 때까지 우리 집에는 몇 번이나 압류 딱지가 붙었다. 이 모든 걸 해결하기 위해서 어머니는 뼈를 깎는 고통을 겪으셔야 했고, 나는 너무 무기력했다.


어머니께 “아빠랑 이제라도 이혼해야 한다!”라고 완강히 주장하지 않았다면, 별거하고도 내가 20대 중반이 넘어가는 시기에도 아버지가 지고 다닌 빚 청구서가 집에 도착하지 않았다면, 오늘의 평화로움은 없었을 것이다. 혼자서 조금씩 경제와 법을 공부하며 나는 그나마 제대로 주장할 수 있었다.


가족과 함께 보낸 어린 시절이 이렇게 엉망진창인 기억으로 물들어 있다는 건 슬픈 일이다. 어른이 되어서도 이 슬픈 기억은 끝까지 트라우마가 되어 남는다. ‘가족 붕괴를 겪은 아이는 학교에서 학교 폭력을 당할 확률도 높다. 당연히 그 학교 폭력도 겪은 나는 차마 말로 다 하기 어려운 아픔이었다.


이번에 『취하면 괴물이 되는 아빠가 싫다』라는 책을 읽었다. 이 책은 가족과 삶에 무책임한 가장이 어떻게 한 가족을 망가뜨리고, 가족을 망가뜨리는 것만 아니라 자식의 삶까지 망가뜨리는지 보여주고 있다. 일본에서 책이 나왔을 때 압도적인 반향을 일으켰다고 말할 정도로 놀라운 책이다.

책에 등장하는 아버지는 처음부터 알코올 중독자 수준의 사람이 아니다. 그저 친구들과 함께 술을 마시는 일을 좋아하고, 다음 날에는 확실히 출근해서 일을 하는 사람이었다.


겉으론 너무나 평범해 보이는 가정을 꾸렸다. 하지만 속을 들여다보면 절대 좋은 아버지라고 말할 수가 없었다.


아버지는 어린아이가 함께 있는 집에서 친구들을 데리고 와서 밤새 마작을 치며 술을 마시는 날이 잦았고, 술에 취해 돌아오는 날에는 아이들 앞에서 주사를 보였다. 집안에 큰 비극이 닥치고 아버지가 술을 끊기도 하지만, 그마저도 한 달이 되지 못해 원래대로 돌아가게 된다.


당시 중학교 2학년이었던 주인공은 취한 아버지를 보며 생각한다.

나는 가정을 지키고 싶은데, 아빠는 그런 거 전혀 생각하지 않는구나. 이게 부모가 자식에게 지을 표정이야?

그 후 주인공은 아르바이트를 전전하며 일당은 그 날에 노느라 다 쓰는 엉망진창인 하루를 보냈다. 그러다 아르바이트를 하다 친해진 친구들과 이야기를 하다 ‘엄마가 되고 싶다’고 말한 친구에게 부쩍 놀란다.

이 사람들은 얼마나 자기 자신을 사랑하는 거야? 아니! 방금 그 생각은 이상해. 자손을 남기고 싶은 건 생물이면 당연하잖아. 친구한테 무슨 생각을 한 거야?

하지만 자신을 닮은 아이를 낳고 싶다니 나르시시스트야? 이렇게 불행한 세상에 아기를 낳다니 무책임해. 사랑받으리란 보장도 없는데. 자기중심적이야. 생각이 없어.’

주인공은 자기도 모르게 이런 생각을 하고, 바로 자기 생각에 놀란다. 나는 이 부분을 읽으면서 고개를 끄덕이며 공감했다. 나 또한 비슷한 생각을 한 적이 있기 때문이다. ‘도대체 지금 이 상황에서 결혼해서 아이를 낳는다고? 생각이 있는 거야?’


이런 생각을 내가 먼저 한 이유는 자기 자신을 사랑하지 못하기 때문인지도 모른다. 행복한 가정을, 평범히 지내는 가정을 제대로 경험해보지 못한 탓인지도 모른다. 학교 프로그램으로 일본에서 홈스테이를 할 때 만난 웃으며 지내는 가족을 만났을 때 마음 한쪽에서 느낀 어수선한 감정이 딱 그랬다.


『취하면 괴물이 되는 아빠가 싫다』의 주인공은 자신이 그렇게 싫어하는 아버지와 비슷한 사람과 사귀게 된다. 주인공이 이렇게 무너져버린 이유는 도망칠 곳이 없는 주인공에게 사귀는 사람은 짧게라도 도망칠 수 있는 곳이 되었기 때문이다. 그러면서도 주인공은 사귀는 방법을 잘 알지 못했다.


주인공의 독백을 옮겨보면 다음과 같다.


지금까지 몇 명의 사람과 사귄 적은 있었다. 하지만 늘 금세 차였다.

‘사귄다는 건 뭘 하는 걸까? 용건도 없는데 전화를 하고 만나는 그러는 건가?'

사람들과의 거리감도, 좋아하는 방법도 전혀 몰랐다.

이 또한 그렇다. 애초에 나는 누군가를 좋아하는 방법을 알지 못하기 때문에 사귄 적도 없다. 애초에 누군가를 좋아한다는 감정을 제대로 알 수가 없었다. 가슴이 설렌 적은 있어도 어떻게 거리감을 좁혀야 할지 도무지 알 수 없었다. 지금도 홀로 책을 읽으며 지내는 쪽을 더 선호하고 있다.


솔직히 지금도 이게 별로 나쁘다고 생각하지는 않는다. 가끔은 남들처럼 연애도 해보고 싶다 생각지만, 어차피 제대로 하지 못할 일이라 지금 이대로가 낫다고 생각하게 된다. 사람은 본디 모험을 두려워하지 않는가. 자기 자신조차 사랑하지 못하는 내게 그런 자격은 없는 것만 같다.



부모가 된다는 일은 그렇게 가벼운 일이 아니다


『취하면 괴물이 되는 아빠가 싫다』는 공감할 수 있는 이야기가 너무나 많았다. 책의 띠지에 적힌 ‘술을 ‘즐긴다고 믿고 있는’ 모든 사람들이 읽어줬으면 한다.’는 말의 무게를 새삼스럽게 느낄 수 있었다. 술을 즐기면서 마신다는 건 오로지 자신의 착각에 불과하다는 걸 알았으면 한다.


술은 사람을 너무나 쉽게 바꾸어버린다. 의식을 잃을 정도로, 혹은 심각한 주사를 해버릴 정도로 술을 마신 적이 있다면 자신에게 ‘나는 즐기며 술을 마시는 게 아니야. 술이 나를 마시고 있는 거야.’라는 사실을 깨닫도록 해주는 일이 중요하다.


책 속의 아버지는 술에 빠져 마지막까지 제대로 된 행복과 사랑을 주지 못했다. 나는 주인공과 비슷한 시기를 보냈으며 지금도 20대의 주인공과 똑같은 생각을 가지고 있는 사람으로서 책 내내 읽을 수 있는 주인공의 심정이 너무나 안타까웠다.


아직도 나는 삶의 여유를 온전히 즐기는 일이 어렵다. 내가 오늘 하루 아무것도 하지 않고 보내는 날은 내가 그렇게 싫어한 아버지와 똑같이 산 날이라고 생각해 나 자신을 질책한곤 한다. 그리고 그런 일을 반복하지 않기 위해서 매일 같이 플래너에 할 일 리스트를 적어 실천하고자 한다.


그렇게 악착같이 열심히 살지 않으면 다른 누구보다 싫어한, 그 무책임한 아버지처럼 될 것 같았다. 이 유전자와 환경을 물려줄 바에는 혼자 사는 게 낫다고 생각했다. 누군가를 어떻게 좋아해야 하는지 알 수 없는 내가 할 수 있는 일은 오늘을 열심히 사는 것밖에 없다.


그래서 나는 이 책을 술을 즐긴다고 본인이 믿고 있는 사람들에게, 부모가 될 준비를 하는 사람들에게, 결혼하고 싶다고 생각하는 사람들에게 다른 어떤 책보다도 먼저 읽어보라고 말하고 싶다. 부모가 된다는 건, 결코 가볍게 해서는 안 되는 일이다.


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