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인텔 프로세서와 AMD 그래픽 칩의 결합

Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK

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여러 리뷰에서 거듭해서 언급하는 내용이기는 하지만, 2017년의 PC 시장은 그야말로 혼란의 중심이었습니다. 2017년 초부터 인텔은 스카이레이크의 공정 최적화 버전에 해당하는 7세대 코어 시리즈 "카비레이크"를 출시했고, AMD는 오랜 기다림 끝에 ZEN 아키텍쳐가 적용된 "라이젠" 시리즈를 새롭게 시장에 내놓아 사용자로 하여금 넓은 선택의 폭을 제공해주었습니다. 기세를 몰아 HEDT 시장에서의 신제품에 이어 인텔은 2018년에 출시를 예정했던 8세대 코어 시리즈 "커피레이크"의 일부를 2017년 하반기에 빠르게 출시했는데, 6개의 코어를 지닌 프로세서를 높은 클럭으로 동작시키는 것이 가능했기에 많은 사용자 중에서도 특히 게이머들은 쌍수를 들고 환영했습니다.

2017년 말에 멜트다운/스펙터 취약점으로 인해 인텔은 여러모로 난처한 상황에 휩싸이기는 했지만, 그럼에도 게이밍 성능에 있어서는 굳건한 자리를 유지하는데 성공했습니다. 물론 그 사이 AMD가 라이젠 프로세서의 가격 인하와 레이븐 릿지~피나클 릿지의 출시 소식을 연달아 발표하면서 공격적인 마케팅을 감행해 본격적인 경쟁 체제에 돌입했음을 시사하기도 했습니다.


이러는 와중에, PC 시장에는 한 가지 특이한 루머가 떠돌았습니다. 인텔 프로세서와 AMD 라데온 그래픽 칩이 결합된 독특한 제품이 출시한다는 소식이었습니다. 많은 사람들이 반신반의하긴 했지만 이윽고 시간이 흘러 소문은 사실이 되었고, 인텔은 "하데스 캐니언(Hades Canyon)"이라는 명칭을 부여한 카비레이크-G 모델이 정식으로 출시된다는 소식을 전달했습니다. 그간 인텔은 HD 그래픽과 아이리스를 꾸준히 계량하면서 내장 그래픽의 발전을 도모해오기는 했지만, 최근 발매한 레이븐 릿지의 RX Vega 11/8 그래픽은 인텔의 꾸준한 발전을 무색하게 만들기 충분한 성능을 과시했습니다. 내장 그래픽으로는 아직까지 불가능하리라 여겨졌던 패키지 게임의 적절한 구동과 온라인 게임은 어느 정도 쾌적하게 게임 플레이가 가능한 놀라운 모습을 보여준 레이븐 릿지는 발매 이후 지금껏 꾸준히 언급되면서 큰 인기를 얻고 있는데, 한편으로는 레이븐 릿지가 높은 인기를 실감하면 할수록 라이젠 5 2400G보다 높은 등급의 그래픽 프로세서가 탑재되는 카비레이크-G 모델의 성능 역시 많은 이들의 궁금증을 증폭시켜 왔습니다.

인텔은 NUC라는 명칭의 미니 PC 라인업을 통해서 가격, 성능, 크기 등에 맞춘 다양한 버전의 제품들을 판매하고 있으며, 이미 플레이웨어즈에서도 일부 제품을 소개해드린 바가 있습니다. 플레이웨어즈는 이번에 카비레이크-G 모델이 탑재되는 라인업의 NUC 키트 샘플을 입수할 수 있었는데, 엔지니어링 샘플(ES)에 속하는 모델인 만큼 실제로 출시될 제품과 차이점이 존재할 수는 있겠지만 카비레이크-G의 실질적인 성능이 어느 정도인지 궁금해하실 분들의 호기심을 충족해드리고자 간단한 테스트를 진행해보기로 했습니다.

특히 카비레이크-G 모델은 흡사 외장형 그래픽을 보는 것과 같은 별도의 그래픽 칩이 CPU와 같은 하나의 칩 위에 함께 붙어 있는 특이한 모양새를 갖추고 있는데, 레이븐 릿지에 대한 리뷰가 끝난 직후이기 때문에 필자 역시 RX Vega M GH의 성능이 어느 정도일지 궁금했습니다.


새로운 NUC 키트가 VR 레디 미니 PC라는 명칭을 표방하는 만큼 인텔의 신제품은 어느 정도의 성능을 발휘할 수 있을지 궁금해지는데, 그럼 지금부터 간단한 테스트를 통해서 해당 제품에 대해 살펴보도록 하겠습니다.


제품 특성


제품 외형 및 구성품

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 어댑터는 19.5V / 11.8A의 출력으로 최대 230W 수준의 전력을 제공할 수 있습니다.


분해 및 조립

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 상판을 열기 위해서는 패키지에 동봉된 육각 드라이버를 이용해야 합니다(혹은 동일 규격의 육각 드라이버 필요).

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 분해 및 조립 순서는 사용 설명서를 참고하면 어렵지 않게 시도할 수 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 상판을 연 후 LED용 전원 커넥터를 먼저 제거해줍니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 상단부 중앙의 나사를 풀면 철판으로 된 상단 패널을 분해할 수 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 상판을 분해한 모습입니다. 일반적인 업그레이드는 이 상태에서 M.2 장치와 DDR4 SODIMM 메모리를 장착하면 끝납니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 M.2 장치가 장착되는 곳에는 상판으로 열이 전달되게끔 서멀 패드가 부착되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 메인보드입니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK 메인보드의 좌측에는 2개의 M.2 장치 및 인텔 옵테인 메모리를 활용할 수 있는 M.2 슬롯이 탑재되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 M.2 슬롯 하단에는 Intel Dual Band Wireless-AC 8265 & Bluetooth 4.2 모듈이 장착되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK 메인보드의 우측에는 2개의 DDR4 SO-DIMM 메모리 슬롯이 위치해 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 추가 분해를 위해서 네 귀퉁이의 나사를 제거 후 프레임을 제거하도록 하겠습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 중간 프레임이 제거된 상태입니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 중간 프레임을 제거하고 하단 중심부의 나사를 풀어주면 메인보드 자체를 적출해낼 수 있습니다. 분해를 용이하게 하기 위해서는 쿨러 체결 나사를 미리 풀어주는 것이 좋습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 쿨러부입니다. T자형의 구리 방열판과 2개의 블로워 팬으로 쿨링 시스템이 구현되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 메인보드를 분해한 모습입니다. 일반적으로 보기에는 해당 부분이 앞면에 해당할 것입니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 메인보드 뒷면입니다. 중앙에는 하데스 캐니언이라는 명칭이 부여된 인텔 카비레이크-G 프로세서 부가 눈에 띕니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 프로세서부는 Radeon RX Vega M GH(상단)와 Intel i7-8809G(하단)으로 나뉘어 있으며, 좌우에는 CPU와 GPU에 전력을 공급하기 위한 전원부로 구성되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 우측 상단에는 HM175 칩셋이 장착되어 있습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK에 장착된 RX Vega M GH 칩은 HBM2 4GB가 장착되어 있으며, 일부 RX Vega 그래픽 카드에서 코어-메모리 간의 단차를 맞추기 위해 사용된 에폭시가 적용되지는 않았지만 단차를 확인하기 어려운 수준의 일정한 높이를 보여주었습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK에 탑재된 인텔 카비레이크-G i7-8809G 칩입니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK을 본격적으로 테스트하기에 앞서, 2개의 메모리와 1개의 M.2 장치를 준비했습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK의 M.2 슬롯 2개 중 우측에 삼성 960 Pro 1TB NVMe 장치를 장착했습니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK는 1.2V DDR4 / 1.35V DDR3L 메모리를 지원하며, 테스트를 위해서 삼성 DDR4-2,133 8GB 2개를 장착했습니다.


시스템, 게임 성능 벤치마크

※ 더 자세한 내용은 플레이웨어즈에서 확인하시기 바랍니다.


간단 소감

미니 PC가 일반 소비자 시장에서 모습을 보인지도 꽤 오랜 시간이 흘렀습니다.

PC 하드웨어가 꾸준히 발전함에 따라 점차 빛을 발하던 분야 중 하나는 다름 아닌 미니 PC 분야로, 현대에는 더 높은 성능의 하드웨어를 더욱 작은 크기로 배치하는 것이 가능하기 때문에 전체적인 시스템의 크기 또한 획기적으로 줄일 수 있게 되었습니다. 하지만 획기적으로 줄인 시스템의 크기만큼이나 "성능"은 큰 아쉬움으로 자리를 잡을 수밖에 없었습니다. 특히 GPU는 일반적인 외장형 그래픽 카드를 탑재하는 것으로 성능을 보완할 수는 있지만, 미니 PC라는 제한된 크기의 플랫폼에 고성능의 GPU를 탑재한 그래픽 카드를 장착하기란 쉬운 것은 아닙니다. NVIDIA의 MAX-Q 기술과 같이 외장 그래픽 카드의 크기를 혁신적으로 줄인다고 해도, 결국 이를 탑재하기 위한 공간과 쿨링 시스템을 고려해야 하기 때문에 크기와 성능의 상관 관계는 풀리지 않는 숙제와 같이 느껴졌습니다. 지금까지 다양한 대응 수단들이 모습을 비추었다가 소리 소문 없이 조용히 모습을 감추게 된 데에는 다 이유가 있을 것입니다.


결국 미니 PC에 높은 GPU 성능을 탑재하는 것은 불가능한 것일까요? 그 풀리지 않을 것 같았던 숙제에 대해 인텔은 하나의 NUC 키트를 제시했습니다.

하데스 캐니언(Hades Canyon), 통칭 "카비레이크-G"라 불리는 프로세서를 탑재한 Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK는 명칭 그대로 카비레이크 프로세서를 탑재한 미니 PC입니다. 아마 여기까지만 본다면 별다른 특이점이 없겠지만, 이 카비레이크 CPU가 Radeon RX Vega M GH GPU를 동시에 품고 있다면 어떨까요?

평행선을 달릴 것만 같은 두 CPU 제조사였지만, 인텔은 카비레이크 프로세서에 RX Vega M GH 칩을 함께 탑재하기를 원했고, AMD는 커스텀 칩의 형태로 이를 제공하게 되었습니다. 기존의 인텔 CPU가 프로세서 성능 면에서는 충분히 강력한 모습을 보여주었지만, 거듭된 개량에도 불구하고 HD 그래픽과 아이리스는 게임을 적절히 즐기기에는 여전히 모자란 수준의 성능을 보여줍니다. 인텔은 이러한 GPU 성능의 부재를 AMD로부터 찾았고, 결국 인텔 CPU와 AMD GPU가 만나는 기적적인 형태로 나타났습니다.


그렇다면 이렇게 결합한 두 프로세서는 어떠한 시너지 효과를 가져왔을까요? 이는 간단히 진행한 벤치마크에서 답을 찾을 수 있었습니다.

1536개의 SP 혹은 24개의 nCU로 구성된 "RX Vega M GH"는 이미 스펙 면에서 최근 리뷰를 진행했던 레이븐 릿지보다 높은 성능을 보여줄 것으로 기대되었습니다. 특히 SP의 숫자보다 돋보였던 것은 HBM2 4GB 메모리를 별도로 탑재했다는 부분인데, 이로 인해 시스템 메모리를 공유하는 데에서 발생하는 병목현상으로부터 자유로워졌을 뿐만 아니라 RX Vega M GH 그래픽 칩이 지니고 있는 본연의 성능을 발휘하는 것 역시 가능해졌습니다. RX Vega M GH는 벤치마크 테스트에서 GTX 1050 Ti와 GTX 1060 사이에 위치한 정도의 성능을 발휘했으며, 게임 테스트에서는 흡사 별도의 외장 그래픽 카드를 탑재한 것처럼 패키지 게임이나 멀티플레이 게임을 적절히 수행하는 모습을 보여주기도 했습니다.


한편, 테스트를 진행하는 동안 필자가 염려했던 부분은 쿨링 시스템이었는데, Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK는 하나의 큼지막한 방열판을 두 개의 블로워 팬이 식히는 구조로 되어 있어 고성능 게임을 즐길 경우 온도로 인한 쓰로틀링이 발생할 것이라는 걱정이 들었기 때문입니다. 하지만 필자의 걱정을 잠식시키기라도 하듯 대다수의 게임 테스트에서 큰 문제점은 찾을 수 없었습니다. 다만, 시간 관계상 이번 테스트에서 제외된 소음 측정의 경우 2개의 블로워 팬을 활용하고 있는 만큼 어느 정도의 소음 발생을 감수할 필요가 있었습니다. 매우 시끄러운 소음을 들려주는 것은 아니지만, 오버워치 플레이 장면을 촬영한 예시 사진처럼 Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK가 사용자와 가까운 곳에 놓이게 된다면 아무래도 쿨링팬의 소음을 직접적으로 들을 수밖에 없기 때문입니다. 또한, 강력한 쿨링 성능을 확보하기 위해 BIOS 설정에서 Balanced로 맞추어져 있는 설정을 Cool로 변경할 경우 소음이 증대되며, 필자가 진행한 테스트와 마찬가지로 오버클럭을 적용할 경우에는 상당한 쿨링팬 소음을 감내해야 했습니다.


물론 오버클럭 테스트에서 발생한 소음은 일반적인 소음이라고 보기는 어렵습니다. 본 리뷰에서 진행된 오버클럭 테스트는 미니 PC라는 제한된 플랫폼에서 "오버클럭이 가능하다"는 것을 확인하기 위한 테스트였을 뿐, 현실적으로 적용하기에는 아무래도 무리가 따르는 것이 사실이기 때문입니다. 다만, CPU 오버클럭과는 별개로 RX Vega M GH의 오버클럭은 더욱 게임을 쾌적하게 즐기기 위한 환경을 만드는데 도움을 주었습니다. HBM2 메모리의 기본 클럭이 상당히 낮은 만큼, 1080P와 같이 비교적 낮은 해상도에서 높은 성능을 얻어내려면 메모리 오버클럭이 필수적으로 뒤따르게 됩니다. 800MHz의 메모리 클럭을 950MHz 수준으로 끌어올려 테스트를 진행한 오버워치는 원활한 플레이에서 쾌적한 플레이로 바뀔 정도의 변화를 가져온 것으로 미루어 보았을 때, Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK와 같은 카비레이크-G 모델로 게임을 즐기는 유저라면 적절한 수준의 GPU + 메모리 오버클럭이 적용됐을 때 더욱 쾌적한 게임 플레이가 가능할 것으로 기대됩니다.

▲ Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK를 활용해 오버워치를 플레이하는 예시. 실제로 큰 무리 없이 최고 옵션에서 1080P 게임 플레이가 가능했습니다.

본 리뷰에 활용된 제품은 엔지니어링 샘플인 만큼 실제 제품과 약간의 차이를 보일 수는 있겠지만, 중요한 부분은 리뷰와 크게 다르지 않을 것이라는 생각이 듭니다. Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK는 비록 크기의 제약으로 인해 확장성에 제한이 따르기는 하지만, 다른 미니 PC와는 다르게 그래픽 칩을 함께 탑재하고 있어 기존 미니 PC 대비 높은 게이밍 성능을 얻는 것이 가능한 제품이었습니다. 특히 탑재된 그래픽 칩이 Radeon RX Vega M GH이기 때문에 AMD Radeon 그래픽 카드가 지니고 있는 장점을 고스란히 계승하는 것이 가능하며, ReLive나 플루이드 모션과 같은 장점을 그대로 활용하는 것도 가능해 단순히 게이밍을 즐기기 위한 제품에 한정하기 보다는 다방면으로 유용하게 활용할 수 있는 제품일 것이라 생각됩니다.


이번 리뷰는 국내 정식 판매가가 확정되지 않은 상태에서 ES 샘플을 대여받아 제한적인 벤치마크를 진행한 것이기 때문에 미처 보여드리지 못한 부분들이 많을 것입니다. 추후 정식으로 판매되는 제품을 입수하는 것이 가능하다면, 이번 리뷰에서 진행하기 어려웠던 테스트나 조금 더 상세한 내용을 전달해드릴 수 있도록 하겠습니다. 일반적인 데스크톱 PC보다는 소형화된 미니 PC를 구매하고자 하는 사용자 중에서도 기존의 미니 PC가 게임에 적합하지 못해 아쉬움을 느꼈던 게이머라면, Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK를 통해서 작은 크기의 시스템과 적절한 수준의 게이밍 성능이라는 두 마리의 토끼를 모두 잡아보는 것을 추천해드리며 리뷰를 마치도록 하겠습니다.


* 하데스 캐니언 탑재 NUC 글로벌 MSRP : $799 ~ $999

* Intel NUC Mini PC Kit NUC8i7HVK 글로벌 MSRP : $999

5월 초부터 (주)피씨디렉트에서 예약 구매가 가능할 예정입니다.

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