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‘겉 다르고 속 다른’ 테슬라... “사고 날까 두렵다”

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테슬라는 레벨2 수준의 반자율주행기술인 오토파일럿을 완전자율주행으로 소개한다. 사진은 미국 버지니아주에 위치한 테슬라 자동차 연구센터에서 모델3 주행 시험 장면. /사진=로이터

테슬라가 연일 논란입니다.

세계 곳곳에서 각종 사건사고로 구설의 중심이 된 테슬라는 올 들어 주가가 200%나 치솟아 시가총액이 최대 3210억달러(약 386조원)까지 늘었습니다.

하지만 몇 시간 만에 폭락을 거듭하더니 440억달러(약 53조원)가 증발해 투자자를 혼란에 빠뜨렸죠.

한국에서는 품질과 정비 논란이 끊이지 않습니다.

차체는 면과 면 사이 틈의 간격과 높이가 제각각이고 도장품질이 조악해 표면은 특별한 관리가 필요하다는 게 차주들의 일관된 평가입니다.

2018년 한국 진출 이후 1만대 가량 팔렸음에도 공식 서비스센터는 단 2곳에 불과해 차를 고치기 위해 서너 달을 기다리는 건 부지기수죠.

전용 고속충전소인 ‘슈퍼차저’도 다른 국가보다 뒤늦게 설치돼 빈축을 샀습니다.

원래 그렇게 타는 찹니다

카이즈유 데이터연구소에 따르면 테슬라는 올 상반기 한국에서 7079대를 팔았습니다.

국내 수입차 업체 중 메르세데스-벤츠와 BMW, 아우디, 폭스바겐 등 독일 4사에 이은 5위에 해당하는 실적이죠.

그중 보급형 차종인 ‘모델3’는 6839대가 팔려 개별 차종 판매 3위 기록을 세웠습니다.

이처럼 판매가 폭발적으로 증가했음에도 국내 공식 서비스센터는 여전히 서울 강서와 분당 단 두 곳입니다.

서비스 인프라를 충분히 갖추지 않은 채 완성도가 떨어지는 제품 판매량이 크게 늘면서 소비자 불만이 쏟아졌고 차주들은 스스로 문제 해결방법을 찾아 공유하는 상황이죠.

최근 모델3를 구입한 조모씨는 얼마 전 퇴근길에 황당한 일을 겪었습니다.

오디오와 방향지시등처럼 여러 전자장비 스위치 간섭으로 기능이 작동하지 않는 현상이 생기더니 주행 중 갑자기 센터페시아 화면이 꺼졌다. 야간 빗길운전 상황이었지만 다행히 주행하는 데는 문제가 없었고 10초쯤 뒤에 시스템이 다시 켜진 뒤 문제가 해결됐다. 같은 차종을 타는 차주들은 이미 비슷한 상황을 겪었고 서비스센터에 연락해 문제를 알리면 리셋을 권하는 게 먼저다.

- 모델3 사용자 조모씨

테슬라 차는 엔진과 변속기 대신 전기 모터와 배터리로 움직이는 순수전기차(EV)여서 각종 오일류 교환 등의 정비가 필요 없습니다.

하체점검이나 부품의 단순교환, 소프트웨어 업데이트 등의 비교적 손쉬운 업무가 많은 것도 그동안 국내에 서비스센터 수를 늘리지 않으며 ‘배짱 영업’을 이어온 배경이죠.

문제는 사고가 났을 때입니다.

서비스센터에 입고하면 서너달 대기는 기본이기 때문이죠.

차주들이 가장 많이 지적하는 불만사항이자 두려워하는 부분입니다.

겉 다르고 속 다른 테슬라라는 말이 딱 맞다. 문제가 생겼을 때가 가장 골칫거리여서 브랜드와 디자인을 제외하면 누군가에게 추천하기가 어렵다.

- 모델S 사용자 정모씨

테슬라코리아는 이런 여론을 의식한 듯 지난 5월부터 사고수리 중 외장수리를 전담하는 ‘인증 바디샵’을 운영하기 시작했습니다.

렉서스, 푸조-시트로엥, 마세라티 등 수도권에 위치한 일부 수입차 업체 서비스센터와 제휴해 사고 수리 물량을 소화하지만 체감상 크게 나아진 게 없다는 게 차주들의 설명입니다.

테슬라는 연말까지 전국에 총 7곳의 바디샵을 운영할 계획입니다.

차주들 사이에선 "원래 테슬라는 그렇게 타는 것”이라는 불만 섞인 농담을 주고받는 게 일상이 돼버렸죠.

테슬라는 시장조사업체 J.D.파워가 발표한 2020 신차품질조사(IQS)에서 총 32개 업체 중 꼴찌를 기록했습니다.

테슬라 차의 사고는 늘 논란의 여지를 남긴다. /사진=로이터

그럼에도 테슬라?

자동차업계에서는 테슬라의 한계를 전망하면서도 사람들이 꾸준히 열광하는 이유를 해석하려 노력합니다.

현대차도 최근 임직원 대상 테슬라 모델3의 시승행사를 진행했습니다.

기존 완성차업체가 쉽게 따라잡을 수 있을 것 같은 테슬라였지만 세계 전기차 판매 1위 자리는 결코 쉽게 내주지 않았죠.

에너지 시장조사업체 SNE리서치의 올 1∼5월 세계 각국 전기차 판매량 조사결과에 따르면 테슬라는 총 12만5천800대를 팔아 점유율 17.7%로 1위를 차지했습니다.

5만대를 판 2위 BMW와도 격차가 컸고 6위 현대차 2만6500대, 7위 기아차 2만4600대와 비교하면 차이가 더 벌어집니다.

사람들이 테슬라에 열광하는 이유는 무엇일까요?

테슬라가 걸음마를 시작할 무렵 잠시 근무하며 연을 맺은 뒤 투자를 결심한 A씨는 이 회사의 매력이 ‘혁신성’에 있다고 평가합니다.

누군가에게 자신을 표현할 수단으로서 자동차가 효과적이며 테슬라가 이를 잘 활용했다는 것이죠.

이는 최근 SNS시장의 급성장과도 맞물렸다는 게 그의 설명입니다.

테슬라는 당장 시장에서 통할 만한 것을 내놓고 뭔가 더 있는 것처럼 포장을 잘 하는 회사다. 모델S로 고급차 이미지를 만들고 저렴한 모델3로 물량을 쓸어담은 것처럼 사람들이 열광할 포인트를 치밀하게 파고드는 게 성공 비법이다. 결국 그런 관심은 투자로 이어져 주가와 회사의 가치가 높아지며 다시 혁신을 찾는 원동력이 된다.

- A씨

엘론 머스크 테슬라 CEO의 쇼맨십은 늘 주목받는다. /사진=로이터

단기성과 우선, 문제해결은 나중

테슬라의 현재 CEO인 엘론 머스크는 창립자가 아닙니다.

2003년 설립된 다음 2004년 이 회사에 투자하며 최대주주가 됐고 이후 거침없는 행보를 이어왔습니다.

2018년 그는 CEO 계약 당시 총 12개의 스톡옵션(약속된 가격으로 주식을 살 수 있는 권리)을 조건으로 내걸었습니다.

기간별 시가총액의 증가분에 따라 순차적으로 옵션을 행사할 수 있고 최대 2300만주(약 6조6000억원어치)를 매입할 권리를 가지게 된 것이죠.

주가가 꾸준히 상승하니 투자가치가 높아지고 돈이 되니까 사람이 몰리고 회사는 그만큼 자금을 확보해 또다시 신규사업을 벌일 수 있는 구조를 만든 게 엘론 머스크다. 영화 아이언맨의 주인공 토니 스타크처럼 온갖 기행을 일삼으며 주가 띄우기에 나선 것도 이런 이유다.

- A씨

도덕성 논란도 이런 성과주의의 산물입니다.

대표적으로 이 회사의 반자율주행기술인 ‘오토파일럿’은 자율주행기술 5단계 중 레벨2를 조금 넘는 수준임에도 레벨5 이상을 뜻하는 ‘완전자율주행’이라는 용어를 사용합니다.

레벨2는 운전 중 사고가 났을 때 책임이 운전자에게 있지만 레벨5는 제조사로 주체가 바뀝니다.

이처럼 책임은 지지 않으면서 혼란을 주는 상황이 생기자 국내서도 논란이 됐고 독일에서는 아예 ‘오토파일럿’이라는 테슬라의 반자율주행기술 이름을 사용하지 못하도록 조치가 내려졌죠.

테슬라 승용 라인업의 마지막 차종인 모델Y에서는 원가절감 노력이 극대화됐습니다.

이 차의 가격을 낮추기 위해 미국에서 ‘차 프레임과 제조를 위한 다중 일체형 주조기’ 관련 특허를 냈습니다.

모델3의 차체 뒷부분 구조물은 70여개 조각을 이어 붙여서 만들었지만 모델Y는 2조각에 불과합니다.

생산단가를 크게 낮출 수 있지만 사고 수리 시 비용이 상상 이상으로 늘어날 수 있다. 테슬라는 오토파일럿을 활용하면 사고가 줄어드니 문제될 것 없다는 전제로 이 같은 생산전략을 선보인 것이다.

- 자동차업계 관계자

전통적인 자동차회사는 생산 시 여러 변수를 고려하는 건 물론 부품교체와 ‘정비 용이성’ 등 발생하지 않은 문제까지도 대비하는 게 일반적입니다.

테슬라가 치고 나가는 사이 기존 업체가 주춤한 것처럼 보인 이유죠.

현대차나 폭스바겐, 토요타처럼 원가절감과 대량생산에 일가견이 있는 회사가 저렴하면서 품질이 일정한 전기차 물량을 쏟아내면 판도가 뒤바뀔 가능성이 높다. 테슬라가 자동차 이외의 것을 계속 선보이는 것도 머지않아 벌어질 이런 상황을 우려하기 때문이다.

- 국산차업체 관계자

테슬라는 당장 성과를 낼 수 있는 시장에만 힘을 쏟습니다.

현재 글로벌 전기차 판매 50만대를 목표로 미국과 중국, 독일에 전기차 생산공장인 ‘기가팩토리’를 가동 중입니다.

한국시장에서 인프라 확충에 소극적인 건 연간 판매량이 2만대에도 미치지 못하기 때문이죠.

테슬라코리아조차 본사의 관심과 지원을 아쉬워한다. 시장이 성장할 때까지 기다려줄 여유가 없는 만큼 앞으로도 한국시장은 크게 상황이 개선되지 않을 가능성이 높아 소비자 스스로 권익을 찾기 위한 노력을 기울여야 할 것이다.

- 전기차업계 관계자

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