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전설의 카레이서가 스팅어를 타는 이유는?

전륜 드리프트의 전설을 쓴 카레이서가 후륜구동 스팅어를 2년째 타는 이유

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2014년 인제스피디움에서 열린 KSF K3 쿱 원메이크전. 마지막 랩을 한 바퀴 남겨둔 22랩에서 희대의 명장면이 탄생합니다. 치열한 접전을 펼치던 157번과 131번 레이스카가 동시에 1번 코너에 진입하던 순간, 157번 레이스카가 우아하게 미끄러지며 131번을 추월하는 장면은 전륜차로는 드리프트가 어렵다는 편견을 무너뜨리며 아직까지도 자동차 마니아들 사이에서 회자되고 있죠.

출처PLAY KIA

그 장면을 만든 주인공, 이원일 선수를 만나보았습니다. 그가 2년째 스팅어를 타고 있는 열혈 애호가라는 소식을 접했거든요. 고성능차에 대한 기준이 높고 깐깐한 카레이서가 스팅어를 선택한 이유는 무엇일까요? 이원일 선수를 만나 스팅어에 대한 이야기를 직접 들어봤습니다.

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Q. 왜 스팅어를 타게 되셨나요?

스팅어를 구입하기 전에는 고성능 수입차를 탔었는데, 주행성능은 만족스러웠지만 장거리 주행이나 일상용으로 타기에는 불편한 점이 많았습니다. 그래서 일상용으로 타면서 스포츠 주행도 소화할 수 있는 차를 찾게 됐죠. 고심 끝에 몇몇 후보를 골랐는데, 스팅어도 그중 하나였습니다. 마침 스팅어 1호차를 타던 카레이서 동료가 스팅어를 강력하게 추천해 시승을 해보고선 바로 3.3T 터보 GT 풀옵션으로 구입을 결정했습니다. 차를 꼼꼼히 관리해야 하는 레이서 특성상 차량 정비 용이성도 무척 중요한데, 기아차의 넓은 정비망과 스팅어 멤버십 등 다양한 프리미엄 서비스도 구입을 부추기는 계기가 됐죠.

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Q. 도로에서나 서킷에서 전륜구동과 후륜구동의 주행 방법 차이가 있을까요? 그리고 스팅어로 후륜구동의 특징을 제대로 즐기려면 어떻게 타는 것이 좋을까요?

전륜구동이든 후륜구동이든 코너 진입 시에는 주행법에 큰 차이가 없습니다. 하지만 코너를 탈출할 때는 재미라는 면에서 차이가 있죠. 후륜구동차는 탈출하면서 가속 페달로 뒷바퀴를 컨트롤할 수 있기 때문에 훨씬 더 짜릿한 주행을 할 수 있습니다. 스팅어를 구입할 때 AWD가 아닌 후륜구동을 선택한 것도 후륜구동 본연의 재미를 느끼고 싶어서였습니다.

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후륜구동 특유의 주행성능을 느껴보고 싶다면 드리프트를 배우는 것이 좋습니다. 일반적으로 차가 미끄러진다는 건 사고가 날 때가 아니면 거의 접하기 어려운 상황인데요. 그런 상황을 일부러 만들어내고 컨트롤하다 보면 다른 데서 느낄 수 없는 큰 쾌감을 느낄 수 있습니다.

출처K-PLAZA

드리프트가 숙달된다는 것은 운전자가 후륜구동차의 움직임을 온전히 이해하게 된다는 뜻이기도 해서 공도에서의 긴급 상황이나 서킷에서의 돌발 상황에서도 큰 도움이 될 수 있습니다. 물론 드리프트는 일반 도로가 아닌 서킷이나 드리프트 연습이 가능한 공인된 장소에서 해야 하겠죠. 요즘은 드리프트를 교육하는 드라이빙 스쿨 등이 많이 개설돼 있으니 그곳을 찾는다면 스팅어의 뒷바퀴를 능수능란하게 컨트롤하며 재미있게 타실 수 있을 겁니다.

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Q. 스팅어만의 특징이란 게 있다면 무엇일까요?

모든 자동차는 나름의 장점을 갖고 있죠. 그런데 스팅어는 그 장점이 무척 많습니다. 심지어 각 장점이 조화를 이루는 밸런스마저 뛰어납니다. 게임 캐릭터로 치면 모든 영역이 골고루 발달한 캐릭터인 셈이죠. 디자인, 품질, 성능, 서비스, 승차감 등 모든 면이 만족스럽습니다. 어느 부분 하나 치우침 없이 균형 있게 훌륭한 수준으로 완성된 차라는 느낌을 받습니다.

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특히 스포츠성과 편안함을 동시에 갖추고 있다는 게 맘에 들어요. 본격적인 스포츠 주행에도 부족함이 없는 수준급 주행 성능에 편안한 GT(Gran Turismo)카의 특징까지 갖추고 있거든요. 편안함과 스포츠의 성격을 함께 갖춘 4도어 패스트백 차체 구성에 LSD까지 달린 차는 전 세계적으로도 흔치 않아요. 이런 차를 기아차에서 만들어낸 것 자체가 이미 기아차의 변화를 보여주는 거라 생각합니다.

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Q. 스팅어의 뚜렷한 장점이라면 뭐가 있을까요?

주행성능에 대해서 계속 칭찬했는데, 사실 편안함과 고급감도 상당히 높은 수준이에요. 예전에 탔던 차나 주변 사람들이 타는 고급 수입차와 비교해도 품질면에서 큰 차이를 느끼기 어려워요. 특히 장거리 운전에서 ADAS 관련 기능들이 무척 유용하고 편안합니다. 서킷에서 즐겁게 타고 놀다가도 집으로 돌아가는 길에는 편안한 안식처가 되는 차, 일상용으로 편안하게 탈 수 있으면서도 드리프트가 되는 차는 스팅어가 거의 유일할 겁니다.

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편안함이란 단순히 인테리어의 구성이 안락하다는 것만은 아닙니다. 동시에 불쾌함을 걸러내는 승차감이 뛰어나다는 뜻이기도 하죠. 특히 노면 상태가 좋지 않은 국내 도로 환경에는 고성능 수입차보다 국산차가 훨씬 좋은 승차감을 보여줍니다. 쉽게 말하면 서스펜션 세팅이 국내 도로 환경에 최적화되어 있다고 할 수 있죠. 스포츠와 컴포트라는 대립되는 두 성격을 동시에 균형을 이루며 갖추기가 쉽지 않은데, 스팅어는 이 둘을 동시에 아우를 뿐 아니라 높은 수준의 완성도까지 갖췄다는 점에서 정말 만족스럽습니다.

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Q. 레이서로서 스팅어를 냉정하게 분석한다면?

단점을 지적하려 해도 지적할 것이 별로 없어요(웃음). 차를 거의 1년마다 바꾸던 제가 스팅어만큼은 2년 가까이 타고 있는 것만으로도 제가 이 차를 얼마나 맘에 들어 하는지 아실 수 있을 거예요. 굳이 아쉬운 점을 꼽자면 차의 성격에 비해 배기음이 조금 심심하게 느껴지는 것 정도입니다. 성능에 걸맞은 우렁찬 배기음과 가변배기 시스템을 갖춰 운전자가 원하는 상황에 맞는 배기음을 낼 수 있다면 감성적으로도 완성도 높은 차가 되지 않을까 생각합니다.

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Q. 레이스용으로 몰던 K3 쿱 이후로 많은 시간이 흘렀습니다. 세간에서는 스팅어를 비롯해 기아차의 모델이 전반적으로 성능과 재미라는 측면에서 발전했다는 평가를 받고 있는데, 과거와 현재의 기아차를 비교한다면 어떤 점들이 달라졌다고 생각하시나요?

정말 많은 것이 바뀌었습니다. 물론 예전의 기아차도 좋은 차였지만 본격적인 고성능차의 반열에 두기에는 아쉬운 점들이 있었죠. 레이스카로 몰던 K3 쿱 역시 스포티한 디자인을 갖춘 차량이기는 했지만 까다로운 레이서들의 높은 눈높이를 만족시키기엔 아쉬움이 남는 차였습니다.

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하지만 스팅어를 필두로 한 현재의 기아차는 순정 상태 그대로 서킷을 달려도 훌륭한 성능과 재미를 느낄 수 있습니다. ‘기아 드라이빙 익스피리언스’ 행사에서 하루 종일 서킷을 주행하는 K3 GT와 스팅어, 그리고 그 차를 타는 참가자들의 표정이 그걸 오롯이 증명합니다. 몇 년 사이에 이룬 것이라고는 믿기지 않을 정도로 큰 변화라고 생각합니다.

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차체 강성과 하체를 조율하는 기술도 좋아졌습니다. 스팅어는 당장 레이스카로 튜닝해도 될 만큼 차체 강성이나 세팅이 훌륭합니다. 차체가 긴 편인데도 차체를 지지하는 강성이 좋아서 서킷에서 불안한 기색을 보이지 않아요. LSD가 장착된 것도 사실 예전의 기아차에서는 기대할 수 없었던 것이죠. 편안함과 스포츠의 성격을 함께 갖춘 4도어 패스트백 차체 구성에 LSD까지 달린 차는 전 세계적으로도 매우 흔치 않아요. 이런 차를 기아차에서 만들어낸 것 자체가 이미 기아차의 변화를 보여주는 거라 생각합니다.

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Q. 앞으로의 기아에 바라는 점을 말해주세요.

저를 포함한 많은 사람들이 ‘기아차’ 하면 젊고 진취적인 이미지를 떠올립니다. 그 이미지를 잃어버리지 않게끔 스팅어처럼 사람들의 가슴을 뛰게 하는 역동적이고 진취적인 차를 계속해서 만들었으면 좋겠습니다. 사람들은 이제 ‘기아차가 다음에는 더 강력하고 재미있는 뭔가를 선보이겠지?’ 하는 기대감을 품게 됐습니다. 스팅어를 통해서 말이죠. 그 기대감을 만족시키는 것을 넘어 뛰어넘는 차를 만들어준다면 저뿐만 아니라 더 많은 사람들이 기아차의 열렬한 팬이 되지 않을까 생각합니다.

글, 사진 PLAY KIA 구성 K-PLAZA 이원일 선수 instagram @wonilton

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