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하버드에서 밝혀낸 남보다 20년 젊게 사는 사람들의 공통점

노화를 늦추는 확실한 '이 행동'

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“20년 더 젊게 사는 비결은 00!”

2000년 매사추세츠종합병원이 하버드 의과대학과 손잡고 MRI를 이용해 뇌, 구체적으로 인지 등을 관장하는 특정 대뇌 피질 영역을 조사했다. 


이 영역은 30세 정도부터 점점 얇아지는 경향이 있다. 연구 결과 40세에서 50세 사이 명상가들의 이 영역 평균 두께가 20세에서 30세 일반인의 평균 두께와 맞먹었다. 


다시 말해 꾸준하게 명상 수련을 하면 '명상'을 하지 않는 사람보다 뇌 연령을 최대 스무 살까지 젊게 유지할 수 있다는 사실이 증명됐다.


4년 뒤 캘리포니아대학교는 정신적 스트레스가 텔로미어telomere*가 짧아지는 정도와 상관관계를 나타낸다는 연구 결과를 발표했다.

*텔로미어telomere
DNA 사슬 말단을 보호하는 마개역할을 하는(신발 끈이 풀리지 않도록 감싸는 플라스틱 캡과 거의 비슷하다) 것으로, 나이를 먹을수록 짧아진다.

인체 면역계를 구성하는 백혈구 텔로미어가 짧을수록 골다공증, 알츠하이머, 심혈관계 질환 등 노화와 관련된 건강 문제가 더 빈번하게 나타난다. 즉, 텔로미어가 짧을수록 세포는 퇴화와 질병에 취약해진다.

연령대와 건강 상태가 비슷한 여성들 가운데 스트레스가 현저하게 높은 환경에 사는 집단의 텔로미어가 두드러지게 짧은 것으로 나타났다. 실험 집단은 만성 질환을 앓는 자녀를 둔 어머니들이었다. 만성적으로 힘겨운 상황에 처한 피험자들은 최대 10년 치에 해당하는 추가 퇴화를 나타낼 정도로 통제 집단보다 텔로미어가 두드러지게 짧았다.


다시 말해 연구자들은 우리가 이미 경험으로 알고 있는 ‘스트레스가 조로를 유발할 수 있다’라는 사실을 자연과학으로 확인할 수 있었다.

다음으로 연구팀은 스트레스의 영향력을 명상으로 완화할 수 있는지 알아보는 연구에 착수했고, 명상이 텔로미어 퇴화 속도를 낮추는 데 주목할 만한 효과를 나타낸다고 밝혔다.


2013년에 하버드 의과대학에서는 명상가와 비명상가의 텔로미어 길이 차이를 비교하는 연구 결과, 명상가의 텔로미어가 비명상가보다 상당히 더 길 뿐만 아니라 텔로미어 길이와 명상 수련 기간 사이에도 상관관계가 있다는 사실을 발견했다. 간단히 말해서 명상을 오래 한 사람일수록 텔로미어가 더 길었다.


이처럼, 과학적 연구 결과들은 명상이 세포 노화에 검증 가능하고 명백하게 긍정적인 영향을 미침을 시사한다. 


“당신은 어떤 몸을 원하는가?”

명상은 신체에 쌓인 스트레스를 제거하는 수단이다. 


명상을 하려고 자리에 앉기만 해도 30초 안에 혈류에서 행복감을 느끼게 해주는 도파민과  세로토닌을 찾아볼 수 있으며, 자신에게 맞는 기법으로 명상을 한 지 10분이 지나면 이런 알칼리성 환희 호르몬을 골수에서도 발견할 수 있다.


이런 화학물질은 정서 상태뿐만 아니라 세포 수준에서 신체의 물리적 구조에도 실질적이고 지속적인 영향을 미친다. 


당신은 일상의 행동으로 두려움이 가득한 신체와 환희가 가득한 신체 중 무엇을 만들어가고 있는가?


지금 현재 당신 나이에서 끌어낼 수 있는 최고 버전의 자신이 되는 방법에 집중하라고 격려하고 싶다. 


명상을 통해 몸이 스트레스로부터 스스로 치유하기 시작하면 활기 넘치고 아픈 곳이 줄어든다고 느끼게 될 것이다. 이 기운을 이용해 조깅을 시작하거나 요가를 하는 등 몸을 움직여라. 자신이 먹는 음식에 좀더 주의를 기울이고 신중히 생각하라. 


만약 당신이 건강한 습관을 들이는 데 어려움을 겪는 사람이라고 하더라도, 꾸준히 운동하거나 글루텐을 끊거나 일찍 잠드는 습관을 익혀본 적이 없는 사람이더라도, 근간이 되는 명상 습관 하나만 몸에 배면 이 모든 것이 바뀔 수 있다는 가능성을 기꺼이 받아들이길 바란다.


명상을 시작으로 당신이 우아하게 나이 들어갈 수 있도록 긍정적인 선택과 변화를 계속해나가라. 



오늘 당신은 앞으로
당신 인생에서 가장 젊다

나는 수강생들에게 명상이 자기가 몸에 익힐 수 있었던 첫 번째 건강한 습관이었으며, 이를 계기로 생활 방식에 수많은 긍정적 변화가 일어났다는 이야기를 항상 듣는다. 


매일 커피 대신 허브차를 마시거나 일주일에 한 번 요가 수업에 참가하거나 잠들기 전에 소셜미디어를 뒤적이는 대신 책을 읽는 소박한 변화일 수도 있다. 하지만 매일 제트 테크닉을 실천한 이후 어떤 습관들이 부지불식간에 사라졌는지 지켜보라.


앞으로 5년이나 10년, 20년, 나아가 50년에 걸쳐 더 건강하고 튼튼한 몸과 마음이 누적된 결과가 경력이나 삶에 어떤 영향을 미칠지 상상해보라. 오늘 당신이 생산성과 성과를 높일 습관을 실천하기로 결심한다면, 앞으로 수십 년에 걸쳐 당신은 얼마나 더 많은 것을 성취할 수 있을까?


오늘 당신은 앞으로 당신 인생에서 가장 젊다. 당신 손이 미치는 곳에 노화로 인한 퇴화를 방지하는 수단이 있다. 이를 사용할지 말지는 오직 당신에게 달렸다.


“이 책은 분명 당신의 인생을
바꿔놓을 것이다!”

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