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유독 자기관리 잘하는 사람들이 잘한다는 '이것'

여러분은 자신을 통제할 수 있습니다

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지금 제가 하는 말들은 아주 일반적으로 느껴지겠지만 제법 논리적이기도 합니다. 저는 대학에서 논리학 수업을 들은 적이 있습니다.


논리학 개념 중 삼단논법이란 게 있는데, 대전제와 소전제를 거쳐 두 전제에 부합하는 결론을 끌어내는 논리 방식입니다. 흔히 ‘논리적’이란 말은 자신의 관점을 이런 식으로 도출하는 것이라고 생각합니다.

그러면 먼저 대전제를 세워볼까요?

‘나는 내 생각을 통제할 수 있다.’

다음은 소전제입니다.

‘감정은 생각에서 나온다.’

우리는 평가를 하고,
감정적 반응을 합니다.

이해하셨나요?

선행하는 생각 없이 어떤 감정을 가질 순 없습니다. 그건 불가능합니다. 우리는 세상의 사물을 지각하고, 그런 다음 평가를 합니다. 이 모든 일이 동시에 일어납니다. 우리는 평가를 하고, 감정적 반응을 합니다. 인지가 없다면 감정도 없죠.

혼수상태에 빠진 사람들은 그저 그 자리에 누워 있을 뿐입니다. 어떤 감정적 반응도 하지 않죠. 누군가 당신을 떠나려 하고 그 일로 우울해졌다고 해봅시다. 그런데 그 사람이 떠나려 한다는 걸 당신이 모른다면 어떨까요? 우울해질까요? 슬픔에 빠질까요? 기분이 나빠질까요? 그렇지 않겠죠.


이런 감정은 그 사람이 떠나고 싶어 한다는 알게 되었을 때 비로소 생겨나는 겁니다. 그 사건 자체가 당신을 불행하게 만들진 않습니다. 우리는 이런 식으로 모든 일을 처리합니다. 감정은 생각에서 옵니다.


냉혈한이나 감정이 없는 사람이 되라는 말이 아닙니다. 단지 두 가지 사실을 말했을 뿐입니다.

나는 내 생각을 통제할 수 있다.’ (대전제)

‘감정은 생각에서 나온다.’ (소전제)

그러면 이 논리에서 필연적으로 도출되는 결론은 뭘까요?

‘나는 내 감정을 통제할 수 있다.’ (결론)

딱 한 가지만 바꾸면 우리는 감정을 통제할 수 있습니다.

바로 우리가 생각하는 방식 말입니다.

 ‘나는 내 생각을 통제할 수 있다.

감정은 생각에서 온다.

그러므로 나는 내 감정을 통제할 수 있다.’

그러면 좋지 않은 감정으로는 무엇이 있을까요?

죄책감, 걱정, 후회, 자기부정, 타인으로부터 인정받고 싶어 하는 마음, 과거에서 벗어나지 못하는 마음, 알지 못하는 일에 대한 두려움 등 모두 생각에 대한 감정적 반응입니다. 자신을 가두는 이런 감정은 우리를 앞으로 나아가지 못하게 합니다.

감정을 제어할 수 있다는 걸 깨달은 이들은 보통 사람들이라면 미쳐버릴 것 같은 환경에서도 차분하게 내면의 고요함을 유지합니다. 그들은 자신의 반응에 책임을 집니다. 계산하지 않고, 냉정하게 대하지도 않고, 감정 없는 사람처럼 굴지도 않습니다.

그저 세상을 부정적으로 판단하지 않을 방법과 그 안에 들어 있는 것이 무엇인지 알고 있을 따름입니다. 어떤 일에도 건전한 반응을 하도록 연습하고, 상황에 휘둘리지 않습니다.


고속도로에서 차가 끼어들었을 때도 이들은 순간 치미는 화를 내뿜지 않고 이렇게 말하죠.

“저 사람이 오늘 내 기분을 좌지우지하게 두진 않을 거야. 이건 내 인생이니까. 오늘은 내 인생에 단 하루뿐인 날인걸. 오늘은 두 번 오지 않아.”

자기 감정에 휘둘리는 사람은 친구와 사이가 틀어지면 그 자리에 앉아서 속을 태웁니다.

‘말도 안 되는 일이야. 어떻게 저 인간이 이럴 수 있지? 내가 어떻게 해야 하지? 도무지 이해가 안돼.’

자기 감정에 휘둘리지 않는 사람은 이렇게 생각합니다.

‘이건 일어난 일일 뿐이고 난 우울해지지 않을 거야. 그렇게 하기로 했어. 좋아하는 체하지도 않을 거지만, 그 일로 우울해지지도 않을 거야. 그렇게 되진 않을 거야. 딱 5분만 더 이 일을 겪자. 그러고 나서 또 5분간 그럴 수도 있겠지. 계속 딱 5분씩만 겪자. 난 이런 식으로 대응할 거야.’

우리 인생은
각자가 한 선택만이 정답입니다.

자신을 사랑해야 합니다. 인간이라는 존재로서 자신을 믿어야 합니다. 다른 사람들에게 무감각할 필요도, 어떤 의미가 될 필요도, 관대하고 사려 깊고 친절한 사람이 되는 삶을 살 필요도 없습니다.


저는 그렇게 살지 않습니다. 그런 식으로 행동하지도 않고, 누군가에게 그렇게 되라고 말하지도 않습니다. 제가 계속 해왔던 말은, 그리고 앞으로도 계속 할 말은 이것입니다.


“우리 인생은 각자가 한 선택만이 정답입니다. 스스로 한 선택의 힘을 이해해야만 합니다.”


행복한 이기주의자로
살아간다는 것에 대하여

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