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플라이북

인생에 꼭 필요한 교훈이 담긴 책

이럴 땐 이런 책

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살아온 시간이 길고 나이가 든다고 해서 인생의 갈림길에서 길을 잃지 않는다거나, 방황하지 않게 되는 건 아닙니다. 삶에는 늘 고민이 따르고, 선택이나 결정은 항상 어려우며, 관계는 복잡하기만 하죠. 훌륭한 멘토를 곁에 두고 있다면 그나마 털어놓을 곳이라도 있겠지만 그 또한 여의치 않은 게 현실입니다. 삶과 인생에 교훈, 지혜가 필요할 때 꺼내 읽으면 좋은 책을 소개합니다.

 삶에 있어 가장 우선해야 하는 일, 중요한 부분, 가치 있는 것은 무엇일까요? 대답하기 어려운 문제입니다. 하지만 자신의 삶을 소중히 여기고 타인의 삶을 존중하는 태도가 무척 중요하다는 것만은 모르는 사람이 없겠죠.


 이 책은 ‘사랑을 다루는 수업’이라는 독특한 과목을 개설하고, 자신이 가르치는 학생들과 강연을 찾은 이들에게 사랑의 가치(자신의 개성과 타인을 향한 따뜻한 마음)를 일깨우고자 했던 한 교수의 이야기를 담고 있습니다. 교육의 문제점(평균화, 몰개성화, 주입식)을 지적하고 저마다의 삶에 서로 다른 가치가 있음을 일깨우죠.


 만 명의 사람이 있어도 그 안에 동일한 사람은 단 한 사람도 없습니다. 서로의 다름을 받아들이고 존중하며 사랑한다면 행복을 느끼는 기회가 더 많아질 겁니다.

 철학이 위대한 인물들의 난해하고도 복잡한 혼잣말처럼 느껴지는 일이 많습니다. 읽을 수는 있지만 이해하기 어렵게 느껴지기 때문이죠. 하지만 보통의 우리에게도 철학 할 수 있는 사유의 기회는 얼마든지 있습니다. 


 이 책에는 이름만 들어도 머릿속이 복잡해지는 인물들의 이야기가 들어있습니다. 긴장하지 않아도 되는 이유는 이들의 철학을 깊이 있게 다루는 게 아니라 그들이 철학을 한 방법, 사유를 하는 과정을 이야기 하고 있기 때문입니다. 연구실이나 서재에 틀어박혀 어려운 사상을 익히는 게 사유의 전부가 아니었다는 걸 일깨워주죠. 위대한 철학자들의 사유, 발견에는 산책과 걷기라는 과정이 있었다는 이야기입니다.


 우리는 걷는 동안 많은 것을 보고, 듣습니다. 만약 당신이 길을 가다 어떤 생각을 떠올리고, 그 일이 아무리 사소하고 하찮은 것에 관한 것이라고 해도 마음 한 구석에 울림을 주었다면 당신은 철학 하기를 시작한 것입니다.

 누군가의 부탁을 거절하는 건 가까운 사이일수록 어렵기만 합니다. 모두가 예라고 할 때 아니오라고 말하는 데에는 상상보다 더 큰 용기가 필요하고요. 거절하지 못하고, 아니라고 하지 못해서 곤란했던 기억, 누구나 한 번은 가지고 있을 겁니다.


 이 책은 아니라고 말하지 못하고 끙끙 앓는 이들에게 사이다처럼 속 시원한 이야기를 들려줍니다. ‘아닌 건 아니어서 아니라고 밖에는 말할 수 없다’는 대담함에 감탄하게 되는 거죠. 그렇게 세상과 타인을 인식하지 않고 자신의 생각을 이야기 하며 살았지만 문제될 건 없었다고 말하는 저자의 이야기를 듣다 보면 ‘나도 그렇게 해볼까?’하는 생각을 하게 될 겁니다.


 세상은 때로 ‘인간은 사회적 동물’이라는 말로 말과 행동에 솔직할 수 없도록 구속하기도 합니다. 마음에 들지 않아도, 하고 싶지 않아도, 싫어도 눈치를 봐야 한다고 말입니다. 힘들지만 아니라고 말함으로써 마음이 편안해지는 일도 분명히 있습니다. 도전해보시길!

 ‘노력하지 않으면 뒤처진다.’, ‘오늘 걷지 않으면 내일 뛰어야 한다.’와 같은 말은 우리에게 휴식이나 게으름은 나쁜 것이라고 벗어나야 하는 부정적인 것이라고 말합니다. ‘심심하다’는 말도 같은 맥락에서 없애야 하는 상황이라고 느끼고요.


 이 책은 오히려 심심함을 예찬합니다. 아무 것도 하지 않는 게 나쁜 것이 아니라 꼭 필요하다고 이야기 합니다. 쉬지 않고 일해서 결과를 만들고, 무엇인가를 이루어 내는 일의 가치는 부정할 수 없습니다. 하지만 휴식의 가치가 결과물의 가치보다 적지는 않다는 것, 꼭 필요한 부분이라는 것 또한 잊어서는 안 됩니다.


 ‘번 아웃’이라는 말이 등장하고, 일종의 질병으로 분류되어 치료해야 하는 증상이 되었습니다. 기계도 쉬지 않고 움직이게 만들면 부서지고 망가지게 됩니다. 사람은 기계와는 비교할 수 없을 만큼 복잡하고 섬세한 존재인데 더 이야기할 필요가 있을까요.

 모바일 메신저와 SNS, 우리는 무수하게 연결된 소위 ‘초연결시대’를 살고 있습니다. 아이러니 한 건 그런 시대에 살면서 너무나 많은 사람들이 외로움에 시달리고 있다는 겁니다. 이런 일은 왜 일어나고 있을까요?


 이 책은 ‘고독’의 가치에 새롭게 주목합니다. 얼핏 고독과 외로움은 같은 듯 보이지만 분명 다릅니다. 고독은 사유의 시간이자 세상의 정보와 사상을 자신만의 기준에서 고민할 수 있는 기회의 시간입니다. 지금까지 아무렇지 않게 지나쳐왔던 세상의 모습을 스스로의 생각과 시선으로 돌아보는 사유의 시간을 갖게 될 겁니다.


 주류 혹은 대세를 따르는 길은 수월하고 어려움이 적어 보입니다. 하지만 우리가 눈을 감고, 마음을 닫고, 사유하기를 포기한다면 스스로의 존재조차 잃게 될 수 있음을 잊어서는 안 됩니다.

진부한 이야기일 수 있지만 정말 중요한 지혜, 교훈은 이미 우리 삶 안에 들어 있는지도 모릅니다. 아직 발견하지 못했고, 생각이 닿지 않았을 뿐 어떤 계기만 주어진다면 언제든 알아차릴 수 있습니다. 책이 사유의 장작이 되어, 소중한 교훈, 지혜에 닿을 수 있기를 바랍니다.

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