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'이것' 마크 붙은 커피 찾는 이유

커피 마니아들이 개구리 마크를 찾는 이유
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데일리푸드 작성일자2018.12.03. | 3,397 읽음

사람과 자연을 살리는 착한 커피를 마시는 방법 

아침에 일어나서 커피 한 잔, 점심 먹고 나서 커피 한 잔, 저녁 식사 후 카페에서 마시는 커피 한 잔. 우리는 습관처럼 커피를 마신다. 일상생활에서 떼놓을 수 없는 커피는 어느덧 물을 대신할 만큼 우리 삶에 가까이 다가와 있다. 하지만, 우리가 무심코 마시는 커피가 탄생하기까지 그 뒤에 수많은 환경문제가 가려져 있다. 이에 환경이슈에 대응하고자 ‘착한 커피’가 주목 받고 있다. 

일명 ‘착한 커피’라 불리는 커피는 맛은 물론 사회, 경제, 환경 보존에 기여함으로써 이를 인증받은 커피임을 강조해 커피 마니아들의 눈길을 사로잡고 있는 것. 당신이 마시는 커피 한잔이 한 가족의 꿈을 실현하게 하고, 나무를 심고, 지구환경을 보호할 수 있다. 내가 구매한 커피로 사람과 자연을 동시에 살릴 수 있다니 이 사실만으로도 충분히 매력적이지 않은가. 

열대우림협회가 선정한 지속 가능 커피

세계 커피 시장은 석유 다음으로 가장 많은 무역량을 차지할 정도로 점차 확대되고 있다. 이와 함께 커피가 자라는 열대 지역의 생태계가 파괴되고 토지와 수자원이 오염되면서 환경 훼손이 심각해지고 있는 가운데, 커피와 관련해 공정무역, 친환경, 착한 소비 등과 관련한 여러 인증 마크가 있다. 그 중에서도 열대우림협회 마크가 대표적이다. 

레인포레스트 얼라이언스(Rainforest Alliance) 즉, 열대우림협회는 미래에도 지속 가능한 인간과 환경의 공존을 추구하는 국제적인 비영리단체로, 환경보호와 노동자의 복지를 고려해 생산하는 커피에 RA 인증 마크를 부여한다. RA 인증 조건은 일정한 기준이 있는데 토양 및 수자원의 보존, 인간적인 노동조건, 생물의 다양성 보존 등의 측면에서 지속 가능하고 책임 있는 관리 시스템으로 재배되었다는 것이 확인되어야 한다. 이 마크에는 개구리 그림이 그려져 있는 것이 특징인데, 열대우림협회에서 개구리를 선택한 이유는 무엇일까?

개구리 마크를 보신 적이 있나요? 

열대우림협회 인증 마크에 있는 개구리는 자연환경의 건강성을 측정하는 지표가 되는 동물이다. 개구리는 환경 변화에 민감하게 반응하고 전 세계 대부분 대륙에서 서식하고 있다. 그래서 환경오염을 확인할 때 그 지역에 서식하고 있는 개구리의 변화를 관찰하여 생태환경지수를 측정하는 경우가 많다. 이러한 특성을 고려하여 열대우림협회에서는 개구리를 상징으로 채택하였다. 이 개구리 마크는 청개구리가 살 수 있는 친환경적인 방법을 실천하는 곳에서, 안정적인 삶을 보장받는 노동자가 키워낸 작물에만 주어진다. 즉 환경적, 사회적, 경제적으로 지속 가능성을 만족하게 하는 제품에만 부착될 수 있다. 

사람과 자연을 살리는 커피 한잔 

열대우림협회는 커피 기업과 함께 사람과 자연을 살리는 착한 커피 생산에 노력하고 있다. 특히 프리미엄 커피 브랜드 네스프레소와 함께 지속 가능한 커피 생산을 위해 2003년부터 ‘AAA 지속 가능 품질™ 프로그램’을 진행하고 있다. 이 프로그램은 사람과 자연의 상생을 추구하는 지속 가능 개발 프로그램의 일환으로서 환경을 파괴하지 않으면서 최고급 품질의 커피를 지속적으로 생산할 뿐만 아니라, 농부들의 복지를 개선하고 커피 재배 농가를 지원하는 데도 도움을 주고 있다. 

‘AAA 지속 가능 품질™ 프로그램’은 커피 농부들과 협업하여 그들의 가족 더 나아가 지역사회에 큰 변화를 주고 있다. 2014년에 처음 착수한 ‘농부 미래 프로그램’은 커피 농부들이 노후를 대비할 수 있는 사회 복지 수단 제공, 농업 유지를 위한 근로조건 개선 그리고 안정적이고 지속된 최상급 커피 생산을 목표로 하고 있다. 이는 커피 원두 재배 농가에 재정적·기술적 지원 제공, 수익구조 개선을 통해 커피 농부들의 균형 있는 삶을 보장하는 데 기여하고 있다. 

콜롬비아의 한 연구에 따르면, ‘AAA 지속 가능 품질™ 프로그램’ 도입으로 탄소 배출 감소와 수질 개선 등 다양한 긍정적 효과가 나타나고 있다. 실제 이 프로그램을 도입한 커피 생산지역의 환경조건 52% 향상, 경제조건 41% 향상되었으며 사회조건도 22% 개선된 것으로 나타났다.

‘AAA 지속 가능 품질™ 프로그램’의 노력은 여기서 그치지 않았다. 커피 산업에서 막대한 역할을 차지하는 나무를 보존하기 위해 세계 곳곳에 나무를 심고 있다. 나무는 커피의 품질에 중요한 요인으로 토양을 비옥하게 하고, 일정한 온도 유지가 중요한 커피 농장에 보호막과 그늘을 제공한다. 또한, 야생 동물·식물의 서식지를 만들어 주기 때문에 생물 다양성을 회복시켜 주기도 한다. 현재까지 이들이 심은 나무가 무려 1백 4십만 그루로, 환경을 파괴하지 않으면서 최상급의 커피를 지속적으로 생산할 수 있도록 힘쓰고 있다. 

‘AAA 지속 가능 품질™ 프로그램’의 나무심기 프로젝트 활동 모습

마시면 착해지는 커피

이처럼 커피 업계에 ‘착한커피’ 열풍이 불면서, RA 인증을 받은 커피를 사용하는 일부 커피 브랜드들의 행보가 주목 받고 있다. 지속 가능한 최상급 커피를 만드는 ‘네스프레소(NESPRESSO)’는 80% 이상의 커피를 AAA 인증 커피 농가로부터, 40% 이상은 RA 인증을 받은 커피 농가에서 구매해 사용한다고 한다. 또한, 아직 한국에 진출하지는 않았지만, 영국의 세계적인 커피 브랜드 ‘코스타(COSTA)’ 커피 브랜드도 전 매장에서 RA 인증마크가 부여된 원두를 사용함으로써 환경보호는 물론, 커피를 생산하고 있는 농부들의 생계와 지역사회를 보전하기 위해 노력하고 있다. 

마시기 전 개구리 마크를 찾아주세요

지금 이 순간에도 커피를 마시고 있는 사람들이 있다. 단순히 커피의 맛에만 집중했다면 이제부터라도 커피 한잔을 마시더라도 ‘착한 커피’를 마시도록 노력해보자. 당신의 작은 노력 하나가 사람과 자연을 살릴 수 있다. 방법은 크게 어렵지 않다. 커피를 마시기 전에 개구리 인증 마크만 찾으면 된다.




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