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첫차연구소

소형 SUV 중의 최고?! 신형 벤츠 GLA를 파헤쳐 보자!

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최근 다양한 크로스오버 모델과 새로운 모델을 선보이며 포트폴리오에 활력을 더하고 있는 메르세데스-벤츠가 6년 만에 풀체인치를 단행한 신형 GLA를 공개했어요. 메르세데스-벤츠 GLA는 2014년 첫 출시 이후 전 세계적으로 약 1백만 대 판매를 기록하며 성공적인 반응을 얻은 라인업이죠. 앞서 공개된 신형 GLA의 티저 이미지에서는 어둠 속에서 빛으로 차량의 실루엣을 연출해 소형 SUV, 메르세데스-벤츠 특유의 라이팅 유닛의 존재감을 고스란히 담아냈어요. 2세대 모델로 거듭난 신형 GLA의 이모저모를 살펴봤습니다.


디자인 최고?!
신형 GLA 디자인 살펴보기

메르세데스-벤츠는 지난 12월 11일 디지털 플랫폼 ‘메르세데스 미 미디어(Mercedes me media)’를 통해 고급 소형 SUV인 ‘더 뉴 메르세데스-벤츠 GLA’를 세계 최초로 공개했어요.

벤츠의 SUV 라인업 중 엔트리 모델인 GLA는 작지만 적당한 크기와 넉넉하진 않아도 쓸모 있는 적재 공간을 갖추고 주행 성능 또한 무난한 수준이어서 4천만 원대의 가격으로 가장 부담 없이 벤츠의 삼각별 차 키를 손에 쥘 수 있는 접근성 높은 모델이에요. 특히 젊은 층의 사랑을 받고 있죠.

벤츠가 앞서 신형 크로스오버 GLB를 미국 시장에 공개할 때만 해도 이 차가 GLA의 시장을 가져갈 것으로 예상하는 시각도 많았어요. 그러나 벤츠는 신형 GLA를 통해 서브 콤팩트 크로스오버 시장에서 GLB와 함께 보다 세분된 소비자층을 노린다는 계획입니다.

벤츠는 신형 GLA를 보다 본격적이고 적극적인 SUV로 개발했다는 후문이에요. 실제 기존의 GLA와 비교했을 때 전고를 100mm 가량 높여 공간 활용성과 험로 주행 성능 등을 개선한 것으로 알려졌어요. 

2세대 GLA는 이전 세대 모델과 비교해 100mm 높아진 1,611mm의 전고를 갖춰 더 높은 좌석 포지션과 여유로운 헤드룸 공간을 제공해요. 전장은 14mm가 짧아져 4,410mm에 불과하며, 전방과 후방 오버행을 줄여 강력한 인상의 외관을 보여주는 동시에, 한층 늘어난 1,834mm의 전폭과 휠베이스를 2,729mm까지 확장해 넓은 레그룸을 확보했어요. 또한 강력한 숄더 라인과 쿠페를 연상시키는 측면 유리창 라인으로 자신감과 역동성을 드러내는 외관을 만들었답니다.

여기에 실용성도 향상시켰는데, 뒷좌석은 옵션에 따라 14cm까지 조절이 가능하며 뒷좌석 등받이는 기울기를 40:20:40으로 설정할 수 있어 더 넓은 화물 적재 공간을 확보할 수 있어요. 등받이 비율 설정에 따라 최대 2명까지 앉을 수 있는 뒷좌석 공간을 제공하고 뒷좌석 시트도 개별로 접을 수 있어요.

신형 GLA는 체격의 증대와 함께 보다 단단하고 남성적인 이미지가 적용되었고, 앞서 데뷔했던 벤츠 A 클래스 해치백과 세단 사양과 유사한 인테리어 패키징을 통해 ‘엔트리 벤츠’의 몫을 담당할 것으로 기대돼요.

외관 디자인은 벤츠 GLE을 닮은 모습이에요. 이 전 모델보다 라디에이터 그릴을 최신 벤츠의 디자인 테마와 같이 새롭게 구성했고, LED를 적용한 헤드램프의 눈매 디자인도 더 날렵하게 그려냈어요.

바디킷 또한 SUV 고유의 질감을 효과적으로 드러내, 전체적으로 GLA가 지향하는 소형 크로스오버라는 스타일에 어울리는 균형미와 함께 상품성도 향상시켰다는 평가입니다.

가장 눈길을 끄는 큰 변화는 인테리어예요. 벤츠 A 클래스를 통해 익숙해진 심플하면서도 고급스러운 연출은 GLA에서 더욱 도드라지는 느낌인데, 소형차지만 벤츠의 고급 감각을 느낄 수 있는 디자인과 디테일이 고스란히 드러나고 있죠.

문을 열면 계기판부터 대시보드 중앙까지 길게 이어지는 일체형 타입의 가로형 와이드 디스플레이 모니터가 눈길을 끌고, 대시보드 중앙에 항공기 엔진을 연상시키는 원형 송풍구 3개가 강인한 느낌을 준답니다. 그 아래로 가로형 공조기 버튼이 있고 엔터테인먼트 장치를 조종할 수 있는 패드와 함께 커버를 갖춘 넓은 수납공간도 엿보여요.

또한, 대시보드와 도어 등에 무드 등을 넣어 차분한 실내 분위기를 만듭니다. 깔끔한 센터페시아의 이미지와 어울려 마치 상급 GLC나 GLE를 줄여 놓은 것 같아요.


성능 최고?!
신형 GLA, 향상된 점은?

현재 판매 중인 GLA 모델은 모두 2리터 급 가솔린 직렬 4기통 엔진과 7단 DCT 변속기가 들어간 모델이에요. 일반 GLA 220 모델은 디튠된 184마력 사양이고 GLA 250 4MATIC 모델은 최고출력 211마력 사양이죠. 고성능 모델인 AMG 모델은 최고출력 381마력에 최대토크 48.4 kg.m를 발휘해요.

새로운 2세대 GLA의 파워트레인 구성은 기존보다 더욱 적극적인 다운사이징 기조를 유지하며, 가솔린과 디젤 등 다양한 라인업을 통해 고객 선택의 폭을 넓힐 예정이에요.

두 개의 가솔린 엔진이 제공되는데, 엔트리 사양인 GLA 200은 163마력과 25.5kg.m의 토크를 내며 7단 DCT가 맞물려요. 정지 상태에서 시속 100km까지 도달하는 데 걸리는 시간은 8.7초, 최고 속도는 210km/h에서 제한됩니다.

GLA 250은 224마력과 35.7kg.m의 2.0리터 터보 엔진과 8단 DCT가 조합돼요. 전륜구동을 기본으로 AWD 옵션도 고를 수 있죠. GLA 35에는 302마력까지 파워를 올린 2.0리터 터보 엔진이 적용되며 AWD가 기본으로 장착돼요.

이후 AMG를 통해 파워를 올린 고성능 모델인 GLA 45도 등장할 예정인데, 약 382마력 파워가 예상되고 있습니다. 디젤과 플러그인 하이브리드, 전기차 모델도 추후 순차적으로 공개될 예정이에요.

신형 GLA는 미국 판매를 시작한 A 클래스, GLB, CLA와 더불어 벤츠의 전륜구동 소형차 레이아웃을 기본으로 하고 있어요. 벤츠의 전륜구동 모델에 대한 우려 섞인 목소리도 있었지만 1세대 GLA의 높은 판매로 인해 다시 한번 기대를 받고 있어요.

모델에 따라 신형 GLA는 메르세데스-벤츠 상시 전륜구동 시스템인 4매틱 시스템으로 완전 가변형 토크 배분을 지원해요. 4MATIC 모델에는 오프로드 엔지니어링 패키지가 기본 제공되는데, 여기에 포함된 다운힐 속도 조절 시스템은 가파른 내리막길 주행 시에도 차량 제어력을 유지할 수 있는 기능을 제공해요.

뿐만 아니라 신형 GLA는 이전 세대와 비교해 확장된 최신 드라이빙 어시스턴트 패키지를 선택적으로 제공해 운전자와 탑승자의 편의성과 안정성을 최대한 확보한 것이 특징이에요.

드라이빙 어시스트 패키지를 선택하게 되면, 사고 발생 시 피해를 줄일 수 있도록 액티브 브레이크 어시스트와 내비게이션과 연계된 능동형 차선 변경 지원 등 반자율 주행에 가까운 시스템이 탑재돼요. 정체 상황, 코너링 전, 회전 교차로 또는 교차로에서 지원 기능이 실행되고, 가다 서다를 반복하는 주행 상황에서도 선행 차량과의 간격을 자동으로 유지하는 기능도 개선되었어요. 또 하차 경고 기능이 기본으로 장착돼 안전성도 향상되었답니다.

아울러 벤츠의 최신 인포테인먼트 시스템인 MBUX를 통해 직관적인 지능형 음성 인식 컨트롤을 지원하며, 큼직한 디스플레이 패널과 고급스러운 소재의 활용해 운전자의 만족감을 높일 것으로 기대돼요.

벤츠의 새로운 콤팩트 SUV GLA는 2020년 여름 시즌부터 유럽 딜러십에서 판매가 시작되고 독일 라슈타트에서 생산이 시작될 예정인데, GLB와 함께 SUV 라인업의 엔트리 사양을 담당하며 BMW X1, X2, 아우디 Q3, 볼보 XC40 등 프리미엄 SUV들과 직접 경쟁을 펼칠 것으로 보여요.

국내 출시 일정은 아직 확실하지 않은 상황인데 인증 검사와 국내 마케팅 준비 등을 감안했을 때 아무리 늦어도 2020년 2분기 안에는 출시될 것으로 예상됩니다.

신형 GLA의 가격은 BMW X1과 비슷한 수준인 4,900~5,300만 원 사이로 책정될 듯한데 지금처럼 4MATIC과 일부 옵션을 빼고 더 낮은 가격으로 부담을 낮춘 구성이 나올 가능성도 있어요. 차를 구입할 때 벤츠라는 브랜드에 더 집중하는 소비자라면 옵션 몇 가지가 있고 없고 보다는 조금 더 현실적으로 살만 한지 아닌지를 결정짓는 가격에 더 민감할 수 있겠죠.


벤츠의 소형 SUV GLA는 1세대 모델이 나온 지 6년이 지나다 보니 실내 디자인은 물론 구성에서도 경쟁 모델들에게 뒤처지고 있는 것이 사실이에요. 완전히 새로워진 2세대 GLA가 이를 만회할 것으로 기대돼요. 벤츠는 신형 GLA 출시로 콤팩트카 라인업의 전체적 리뉴얼이 완료되었다며, GLA는 보다 스포티하고 라이프스타일 지향적인 SUV로 서로를 완벽하게 보완하는 라인업이 될 것이라고 자신하고 있어요.

GLA는 ‘국민 벤츠’라는 타이틀이 있을 정도로 벤츠 브랜드에 대한 진입 장벽을 낮춘 모델이죠. 가족용보다는 주로 1인 혹은 2인 승차 환경이면서 운전이 편한 SUV를 찾는 소비자 중에서 프리미엄 브랜드 차량을 고려 중이라면 신형 벤츠 GLA까지 살펴보는 것이 현명한 선택일 것 같습니다.

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