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보드나라

전면 디자인 다변화 보급형 PC 케이스, 잘만 N5 MF 및 N5 OF

동일한 섀시 구조에 전면 메쉬, 강화유리, ODD 옵션으로 세분화

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지난 해 11월 잘만테크(Zalman)는 신제품 발표회를 갖고 2020 주력 제품으로 CPU 쿨러와 시스템 팬, 케이스, 파워 서플라이를 공개한 바 있다.

당시 행사에서 소개된 CPU 쿨러와 RGB 팬은 잘만의 기술력과 브랜드를 보여주기 위해 고성능 제품에 초점을 맞췄지만 케이스와 파워는 매출 확대를 위해 중저가 제품에 집중하려는 인상을 받았는데, 특히 보급형 라인에서 관심을 끈 제품은 동일한 섀시 구조를 전면 디자인만 바꿔 3가지 컨셉으로 내놓은 N5 시리즈다.

보급형 케이스 중에 적절한 가성비와 디자인을 가진 제품은 많지만 모든 사용자 환경과 조건을 만족시키는 하나의 제품을 만들기는 매우 어려운데, 잘만 N5 시리즈는 이를 3가지 모델로 나누면서 다양한 소비자 선택을 받을 수 있도록 했다.

동일 섀시 구조, 전면 디자인과 LED 쿨링팬으로 다양화

잘만 N5 시리즈는 ATX 타입 메인보드를 지원하는 미들타워 PC 케이스다. 동일한 섀시 구조를 바탕으로 전면 디자인을 다르게 구성해 다양한 사용자 요구를 충족시킬 수 있는 것이 가장 큰 특징이다.

N5 이름 뒤에 붙은 단어로 쉽게 구분할 수 있는데, RGB 튜닝에 중점을 둔 소비자를 위해 전면 강화유리 패널을 사용한 'TF(Tempered-glass Front)' 모델, 풀 메쉬 디자인으로 쿨링 성능을 극대화한 'MF(Mesh Front)', 그리고 5.25인치 전면 드라이브 베이를 통해 광 드라이브(ODD) 장착이 가능한 'OF(ODD Front)'로 원하는 기능에 따라 제품 선택이 가능하다.

강화유리나 ODD 도어가 들어갔다고 해서 전면 통풍이 아예 안되는 것도 아니고 나머지 부분에 메쉬 디자인을 적용해 외부 공기가 충분이 유입될 수 있게 설계했다. 다만 전면 디자인에 따라 기본 장착된 쿨링팬의 LED 기능에 차이를 두었다.

잘만 N5 MF(왼쪽)와 N5 OF(오른쪽) 케이스 상단 I/O 패널도 실제 구성은 똑같지만 케이스에 따라 디자인 및 배치 순서에 차이가 있다. 가장 좌측이 전원 버튼, 우측이 리셋 버튼이며, 여기에 팬 속도와 LED 밝기를 동시 조절하는 팬 컨트롤러 버튼, 1개의 USB 3.0 포트와 2개의 USB 2.0 포트, 그리고 3.5mm 이어폰/마이크 단자가 포함된다.

이후에 출시될 전면 강화 유리 버전 N5 TF의 경우 I/O 패널 디자인은 N5 OF와 같지만 팬 속도와 LED 밝기를 따로 조절할 수 있게 2개의 버튼으로 구성된다.

전면 메쉬 커버로 쿨링 효율 높인 잘만 N5 MF

잘만 N5 MF 케이스는 3가지 타입 N5 시리즈 가운데 가장 대표적인 모델이라고 할 수 있다. 측면 패널은 강화유리 대신 스모키 아크릴 디자인으로 파손 위협을 줄이면서 가격을 낮출 수 있고, 전면에는 3개의 120mm 팬과 메쉬 디자인 커버로 케이스 공기 흐름 최적화에 도움을 준다.

탈착식 전면 메쉬 커버는 Push & Pull 방식으로 하단부를 눌러 쉽게 분리할 수 있고 케이스 안 쪽에 마그네틱 먼지 필터가 부착되어 먼지가 내부로 쌓이지 않도록 관리 및 청소가 용이하다. 또한 전면에 3개, 후면에 1개 등 총 4개의 120mm 팬이 기본 장착되어 추가로 쿨링 팬을 구입하지 않아도 된다.

케이스 상단에도 120mm 팬 3개를 추가로 장착할 수 있으며 마그네틱 먼지 필터로 외부 먼지 유입을 막아주는 동시에 청소도 쉽게 할 수 있다. 잘만에서 출시 기념 이벤트로 10% 할인 판매 및 한정수량 1,000개에 대한 상단 RGB 팬 3개를 추가 제공했기 때문에 초기에 구입한 경우 총 7개의 120mm RGB LED 팬이 달려있다.

ATX 파워 서플라이 장착을 지원하며, 케이스 하단에서 파워 팬이 외부 공기를 흡입할 수 있도록 먼지 필터, 적당한 높이를 확보하는 받침대와 미끄러짐 방지 패드가 들어갔다.

잘만 N5 MF는 요즘 케이스 트렌드에 맞춰 풀 아크릴 패널이 있는 쪽에서는 하단 파워 서플라이가 보이지 않고 케이스 내부의 각종 케이블도 반대 편으로 넘겨 정리할 수 있도록 되어 있다.

Mini-ITX, Micro-ATX, ATX 규격 메인보드를 지원하며, 최대 158mm 높이의 CPU 쿨러와 365mm 길이의 그래픽 카드 장착이 가능하다.

케이스 상단에는 120mm 팬 3개 추가 장착이 가능한데, 메인보드 장착 위치와 케이스 상단 공간이 좁아 수랭 쿨러 라디에이터 설치는 불가능하다. 잘만에서도 수랭 쿨러 장착은 공식적으로 케이스 전면에 120/240/360mm, 후면 120mm로 명시하고 있다.

잘만 N5 MF에는 120mm RGB LED 팬(ZM-K105) 4개가 들어간다. ZM-K105는 최대 1,100 RPM 팬 속도와 33.5CFM 풍압, 26.8dBA 팬 소음, 3만 시간의 수명을 가진 유체 베어링 등을 특징으로 한다.

케이스 확장 슬롯은 총 7개로 보급형 케이스답게 맨 위에 있는 슬롯만 재활용 가이드를 쓰고 나머지는 한 번 뜯으면 재사용이 불가능하다. 확장 슬롯 바깥쪽으로 플라스틱 커버와 핸드 스크류 나사를 사용하고 있다.

복잡한 케이블과 스토리지 장치, 파워 서플라이 설치는 케이스 반대쪽에서 이뤄진다. 최대 160mm 길이의 파워 서플라이 장착이 가능하고, 그 옆으로 2개의 3.5인치 HDD 베이, 그리고 케이스 측면 프레임에 바로 장착할 수 있는 2.5인치 SSD/HDD 설치 공간을 갖췄다.

잘만 N5 MF에 들어가는 120mm RGB LED 팬은 4핀 커넥터와 자체 팬 컨트롤러, 4핀 IDE 전원을 사용하므로 메인보드 쪽의 RGB 동기화 기능이나 PWM 팬 컨트롤 기능의 영향을 받지 않는다.

고급형 메인보드를 사용하는 사람에게는 불만인 부분이지만 반대로 RGB 동기화나 자체 튜닝 기능이 부족한 보급형 PC에서는 메인보드가 제공하지 않는 기능을 N5 케이스로 이용할 수 있다.

3.5인치 HDD 베이는 플라스틱 가이드를 이용해 손쉽게 설치할 수 있으나 두께가 얇고 일반 나사 고정 방식으로 HDD 진동이나 소음을 막아줄 특별한 기능은 없다.

그 밖에 케이스 상단 I/O 연결을 위한 USB 3.0 확장 케이블, USB 2.0 확장 케이블, 전면 오디오 확장 케이블, 전원/리셋/LED 케이블이 들어간다.

ODD 꼭 써야 한다면 잘만 N5 OF

보급형-고급형을 가리지 않고 최근 출시되는 케이스는 거의 대부분 5.25인치 ODD 베이를 지원하지 않고 있다. 그래서 블루레이 드라이브 같은 ODD를 사용하면서도 RGB 효과를 내는 적당한 케이스를 찾기가 쉽지 않다. 잘만 N5 OF는 N5의 기본 구조에 전면 ODD 장착이 가능하다.

ODD 장착이 가능한 보급형 케이스 중에도 전면 베젤 디자인에 따라 ODD 트레이 사출이 제대로 되지 않는 경우가 있다. 잘만 N5 OF는 ODD 커버도 메쉬 형태로 전면 디자인을 해치지 않으면서 Push 방식으로 열 수 있어 ODD 사용에 아무런 문제가 없다.

잘만 N5 MF나 TF 모델은 전면 120mm 트리플 팬 장착이 가능한데, N5 OF는 상단에 5.25인치 ODD를 장착할 수 있도록 설계해 전면 120mm 팬은 2개만 수랭 쿨러 라디에이터도 240mm 규격까지만 설치할 수 있다.

케이스 상단 120mm 팬은 ODD가 장착된 경우 2개만, ODD가 없다면 다른 N5 시리즈처럼 3개까지 추가로 설치 가능하다. ODD 장착 공간을 제외한 나머지 케이스 내부 구조는 N5 MF와 동일하다.

잘만 N5 OF 케이스에는 120mm 화이트 LED 팬(ZM-K112) 3개가 기본 장착된다. RGB LED가 아닌 화이트 LED로 동작한다는 것을 빼면 팬 스펙은 RGB 버전과 동일하게 수명이 긴 유체 베어링, 최대 1,100 RPM 팬 속도, 최대 33.5CFM 풍량, 26.8dBA 팬 소음을 가진다.

역시 잘만 자체 컨트롤러와 상단 I/O 패널에 있는 팬 속도 및 LED 밝기 조절 버튼으로 메인보드와 관계없는 4단계 팬 속도 및 LED 조절을 할 수 있다.

그 밖에 잘만 N5 OF는 120mm 화이트 LED 팬 외에 ODD 커버 아래로 별도의 블루 LED가 들어갔는데, 4핀 IDE 전원을 따로 사용하므로 팬 LED가 꺼졌을 때도 ODD 하단 LED는 동작한다.

잘만 N5 MF/OF 케이스는 전면 디자인이 완전히 달라 공용 매뉴얼이 아닌 각 모델별로 구분된 다국어 사용자 매뉴얼을 제공한다. 그 밖에 케이스 조립용 구성품은 차이가 없다.

약간은 애매한 내부 확장성, 조립 순서 주의해야

잘만 N5 시리즈는 내부가 완전히 개방된 형태로 확장성과 편의성이 높은 것처럼 보이지만 다른 잘만 상위 모델과 비교하면 보급형의 아쉬움이 몇 군데 드러난다.

일단 케이스에 장착 가능한 CPU 쿨러의 높이가 최대 158mm인데, 지난 번 보드나라에서 리뷰했던 잘만 CNPS 10X OPTIMA II처럼 160mm 이상의 고성능 CPU 공랭 쿨러 장착이 불가능하다.

특히 메인보드 좌측 상단에 위치하는 8핀 또는 4핀 CPU 보조 전원 커넥터는 N5 케이스에서 메인보드 설치 전 상단 홈을 통해 미리 전원 케이블을 빼놓을 것을 당부하고 있지만, 실제로는 메인보드 장착시 상단 홈이 가려지기 때문에 케이블이 눌리고 케이스 상단에 120mm 팬이 추가된 경우 케이블을 뺄 공간이 거의 없다.

필자 생각에는 CPU 전원 케이블 길이만 괜찮다면 억지로 상단 홈에 넣는 것보다 그냥 24핀 메인 전원 케이블과 같은 홈을 사용해 상단부를 빙 둘러서 설치하는게 낫다고 생각한다. 또한 I/O패널이 기본 장착된 요즘 메인보드는 백패널 두께에 따라 메인보드 장착시 후면 120mm과 간섭이 생겨 후면 팬을 분리하고 설치해야 할 수도 있다.

그 밖에 케이스에 직접 장착하는 SSD는 파워 서플라이 SATA 전원 커넥터 형태에 따라 연결이 어려울 수 있고, 그래픽 카드는 덩치가 큰 하이엔드 제품의 경우 보조 전원 케이블과 측면 아크릴 패널이 닿을 수 있다.

ODD 장착이 가능한 잘만 N5 OF도 타이트한 내부 공간 때문에 5.25인치 일반 ODD를 장착하면 ATX 메인보드와 거의 닿을 정도까지 들어가게 된다. 메인보드 우측 상단에 쿨링 팬이나 RGB 동기화를 위한 커넥터가 있을 경우 케이블 연결이 어려워질 수 있으니 미리 확인하는 것이 좋다.

RGB 메인보드 없어도 화려한 RGB PC 구성

잘만 N5 시리즈의 케이스 팬은 메인보드에 연결하지 않고 자체 컨트롤러를 사용해 팬 속도와 LED 조명을 조절하기 때문에 RGB LED 동기화 기능이 없는 저가형 메인보드나 구형 시스템의 케이스 교체용으로도 활용할 수 있다.

잘만 N5 MF 및 OF 케이스는 팬 속도와 LED 밝기를 상단 버튼 하나로 동시에 조절할 수 있다. 팬 속도와 LED 밝기 모두 높인 1단계부터 팬을 아예 꺼버리는 4단계까지 컨트롤 버튼을 누를 때마다 동작이 바뀐다.

전면 강화유리가 들어간 N5 TF의 경우 LED 패턴 변경 기능이 추가되면서 팬 컨트롤러와 함께 LED 컨트롤러 버튼까지 2개가 들어간다.

전면 메쉬 디자인 잘만 N5 MF는 출시 기념으로 상단 RGB팬 3개를 추가 제공하는 특가 판매를 진행 중이라 전면/후면/상단까지 총 7개의 팬으로 화려한 RGB 튜닝 효과를 경험할 수 있다. 팬 컨트롤러 버튼을 누를 때마다 팬 속도와 RGB 조명 밝기가 4단계로 변한다.

5.25인치 ODD 장착이 가능한 잘만 N5 OF도 출시 기념으로 상단 화이트 LED 팬 2개를 추가로 제공해 총 5개의 LED 팬으로 시스템을 꾸밀 수 있다.

RGB 튜닝 효과와 추가 제공되는 팬 숫자까지 고려하면 잘만 N5 MF가 출시 가격이 좀더 비싸더라도 이벤트로 구매하기에는 오히려 더 경제적으로 보인다. 여기에 메인보드나 그래픽 카드, CPU 쿨러, 메모리 등에 RGB LED 부품을 사용하면 측면 스모키 아크릴 패널에서 내부 부품은 가려주고 RGB LED만 비춰주어 튜닝 효과를 높일 수 있다.

보급형-메인스트림 PC 다변화에 알맞는 잘만 N5 시리즈

잘만 N5 시리즈는 3~4만원대 보급형 케이스 시장에 가성비 높은 새로운 선택지를 제공하는 제품이다. 전면 디자인과 컨셉에 따라 3가지 모델 가운데 자신이 원하는 제품을 선택할 수 있다.

시스템 쿨링이 중요한 사람은 전면 풀 메쉬 커버가 들어간 N5 MF, 좀더 나은 튜닝 효과를 원한다면 전면 강화유리와 LED 패턴 기능이 추가된 N5 TF, 그리고 RGB 튜닝보다 전통적인 ODD 장착이 필요하면 N5 OF를 구매하면 된다.

특히 잘만에서 N5 시리즈 출시 기념으로 1,000개 한정 10% 할인 특가에 추가 팬까지 제공하고 있어 N5 시리즈에 관심이 있다면 이벤트 기회를 놓치지 말 것을 당부한다.

다만 보급형 케이스 한계상 내부 구조와 시스템 조립 편의성은 기존 잘만 케이스보다 떨어진다. CPU 파워 케이블이 2개 들어가는 하이엔드 메인보드나 160mm 이상의 타워형 CPU 쿨러, 상단 수랭 쿨러 장착, 크고 무거운 하이엔드 그래픽 카드를 쓰려는 사람에겐 맞지 않는다. 확장성과 개방성, 넉넉한 내부 공간을 원하는 사람이라면 N5 시리즈보다 상위 모델을 선택하는 것을 추천한다.

필자 생각에는 내장 그래픽을 쓰는 Micro-ATX 기반 세컨드 PC나 정품 CPU 쿨러와 메인스트림 그래픽 카드가 들어가는 게이밍 PC 정도가 잘만 N5 시리즈에 어울리는 구성이 아닌가 싶다.

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