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보드나라

트라이밴드 와이파이 이지메시 공유기, ipTIME A9004M-X2

Tri-Band Wi-Fi 구성과 ipTIME Mesh 네트워크 기능으로 차별화

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이에프엠네트웍스가 유무선 공유기 '아이피타임(ipTIME) A9004M-X2'를 출시하였다. 이 제품은 5GHz 주파수 와이파이(WiFi)를 2개 구성할 수 있어서 와이파이 5 (IEEE 802.11ac) 기기를 공유기에 다수 접속하는 경우 효율을 높여준다.

물론 2.4GHz 주파수 와이파이도 구성 가능하며 USB 3.0 포트를 이용하는 네트워크 스토리지 기능과 다른 공유기와 연계하여 넓은 지역에 유기적인 무선 네트워크를 형성하는 이지메시(EasyMesh)도 지원한다.

트라이밴드 와이파이 지원

근래 출시 되는 공유기들은 속도가 빠른 5GHz 주파수 와이파이와 무선 범위가 넓은 2.4GHz 주파수 와이파이를 함께 지원하는 듀얼밴드(Dual Band, 이중 대역) 구성이 일반적인데 아이피타임 A9004M-X2는 트라이밴드(Tri Band, 삼중 대역)까지 지원한다.

5GHz 주파수 와이파이를 1개 더 구성할 수 있기 때문이다.

안테나 축 부근을 보면 '5G-2 / 2.4G'와 '5G-1' 두 가지로 표기 되어 있는데 이를 통해 5G-2 / 2.4G 안테나는 5GHz 및 2.4GHz 주파수 겸용이고 5G-1 안테나는 5GHz 주파수 전용이라는 것을 알 수 있다.

아이피타임 A9004M-X2 무선 연결 설정을 완료한 이후 스마트폰으로 주변 와이파이 상태를 확인해보면 실제로 2.4GHz 주파수에 와이파이 1개, 5GHz 주파수에는 와이파이 2개가 있는 것을 알 수 있다.

각 와이파이는 사용자가 원하는 이름(SSID)과 암호를 정할 수 있고 트래픽 관리에서 세부 설정도 가능하므로 접속 기기가 많은 경우 공유기의 네트워크 자원을 효율적으로 쓸 수 있다.

무선 속도는 5GHz 주파수에서 와이파이 5 기기와 연결 시 최대 867Mbps, 2.4GHz 주파수에서 와이파이 4 (IEEE 802.11n) 기기와 연결 시 최대 300Mbps를 지원한다.

한편 MU-MIMO (다중 사용자 MIMO) 기술도 지원한다. MU-MIMO는 안테나 별로 무선 기기를 할당하여 속도 저하 폭을 줄이는 것이 특징인데 공유기와 공유기에 연결하는 기기(무선 랜, 스마트폰 등) 모두 MU-MIMO를 지원해야 사용 가능하다.

USB 3.0 포트로 네트워크 스토리지 지원

이 제품의 후면에는 제품을 초기 상태로 되돌리는 RST(리셋, 초기화) 버튼, 공유기와 무선 기기를 보안을 유지하면서 간단하게 연결해주는 WPS 버튼, 기가비트 랜(LAN) 포트 4개, 인터넷 회선 연결용 기가비트 WAN 포트, USB 3.0 포트가 있다.

USB 3.0 포트에는 USB 메모리나 외장하드를 연결하면 외부 저장장치로 인식한다. 웹 브라우저로 아이피타임 관리자 페이지(주소창에서 192.168.0.1 입력)에 접속해서 'USB/서비스 관리' 항목에 들어가 ipDISK 설정을 하면 네트워크 스토리지로 사용 가능하므로 외부에서 수시로 자신의 네트워크에 있는 파일을 이용하고 싶을 때 유용하다.

그 외에 프린터를 연결하면 같은 네트워크에 있는 PC에서 공유할 수 있고 안드로이드 스마트폰을 연결하면 기종에 따라서 테더링(Tethering)을 지원하므로 비상 시 인터넷 연결용으로 쓸 수 있다. PC의 USB 포트처럼 모바일 기기를 연결하면 배터리 충전도 가능한데 태블릿처럼 전력을 많이 요구하는 기기는 충전이 불가능할 수 있다.

제품 상단부와 하단부에는 작은 통풍구가 촘촘하게 마련 되어서 외부 공기를 유입하고 내부 발열을 배출하기에 적합하다. 따라서 제품이 제대로 작동하려면 통풍구가 막히지 않도록 신경써야 한다.

기본 펌웨어로 아이피타임 이지메시 지원

이에프엠네트웍스는 2019년 9월부터 베타 펌웨어를 통해 자사의 아이피타임 공유기와 와이파이 익스텐더(확장기)에 이지메시 기술을 적용하기 시작했는데 최신 제품인 A9004M-X2는 펌웨어 업데이트 없이 바로 사용 가능해서 편리하다. 물론 이지메시를 구축하려면 호환 되는 아이피타임 제품도 필요한데 공식 홈페이지에서 목록을 확인하면 된다.

공식 홈페이지에서 '아이피타임 메시(ipTIME Mesh) 접속기' 프로그램을 PC에 받아서 설치하고 실행하면 주변에 있는 네트워크 기기들을 자동으로 검색하고 목록을 보여주는데 어떤 기기가 이지메시를 지원하는지 쉽게 구분할 수 있다. 펌웨어 업데이트가 필요한지도 알려주고 자동 업데이트도 가능하다.

이어서 관리자 페이지로 이동하여 추가 설정을 진행해야 한다. 관리자 페이지 좌측 메뉴에 있는 'Easy Mesh (이지메시)'를 선택하고 우측에서 'Controller mode(컨트롤러 모드)'를 설정하면 된다.

'네트워크 이름'과 '암호'를 설정하고 적용하면 아이피타임 A9004M-X2가 재시작 되고 이후 이지메시 기술이 활성화 된다. 그 다음에는 다시 아이피타임 관리자 페이지에 접속해서 'Easy Mesh 관리툴(이하 이지메시 관리툴)'을 실행한다.

이지메시 관리툴에서는 컨트롤러 모드로 작동하는 아이피타임 A9004M-X2에 접속할 네트워크 기기, 즉 에이전트를 추가할 수 있다. '연결가능한 ipTIME 검색'을 누르면 유선 및 무선으로 부근에 있는 아이피타임 제품들을 감지한다.

자세한 설정 과정은 아이피타임 이지메시 소개 기사에서 확인할 수 있다.

트라이밴드 와이파이와 이지메시로 경쟁력 강화

한때 고급형으로 분류 되었던 와이파이 5 (802.11ac) 지원 유무선 공유기도 세월이 흐르면서 이제는 보편화 단계에 접어들었다. 현재 시장에는 와이파이 5 지원 제품들이 부지기수로 출시 되었는데 그 중에서 소비자 자신에게 적합한 공유기를 선택하려면 하드웨어 사양과 적용 된 기술을 살펴볼 필요가 있다.

아이피타임 A9004M-X2는 트라이밴드 구성과 MU-MIMO로 와이파이 효율을 높였고 USB 3.0 포트를 통해 편리한 부가 기능을 제공하며, 다른 아이피타임 제품과 연계하여 이지메시를 구성해 와이파이 범위를 넓힐 수 있으므로 수많은 공유기 중에서 평균 이상으로 점수를 매길 만한 가치가 있다.

답답한 구형 공유기를 대체할 만한 제품을 알아보고 있는 소비자라면 아이피타임 A9004M-X2도 살펴보기를 권한다.

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