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보드나라

WiFi 6 시대에 필요한 PCIe 무선 랜카드, ASUS PCE-AX58BT

PCIe 슬롯에 장착해 802.11ax Wi-Fi와 Blutooth 5.0 무선 기능 제공

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오늘날 IT 기기 대부분은 온라인 연결 상태에 최적화되었다. 유튜브, 넷플릭스처럼 아예 인터넷을 통해서만 이용 가능한 서비스도 일상화되었는데 그로 인해 시간이 지날수록 네트워크 기술의 중요함은 높아지고 있다.

PC라면 랜(LAN)을 통해 유선으로 연결하는 것이 보통이지만 근래에는 편의성 때문에 와이파이(WiFi)를 이용하여 무선으로 연결하는 경우도 흔한데, 유선과 달리 주변 환경에 영향을 많이 받아서 속도나 안정성은 상대적으로 무선이 불리한 편이다. 그런 문제를 극복하기 위해 최신 규격으로 와이파이 6 (또는 IEEE 802.11ax)가 마련되었으며 지난 해부터는 상용화가 이뤄졌다.

그런 추세에 부응하여 에이수스(ASUS)는 와이파이 6를 지원하는 PCI-Express (이하 PCIe) 무선 랜카드 PCE-AX58BT를 출시하였다. 이전 세대인 와이파이 5 (또는 IEEE 802.11ac)보다 최대 2.7배 빠른 무선 속도를 제공하며 근거리 무선 통신 기술인 블루투스 5 (Bluetooth 5)도 지원한다.

에이수스 PCE-AX58BT의 기본 구성물로는 사용자 설명서와 제품 보증서, 드라이버 설치 CD, LP (Low Profile) 브래킷, USB 헤더 케이블(4핀-9핀), 안테나가 제공된다.

에이수스 PCE-AX58BT는 PCIe x1 규격으로 설계되어서 메인보드에 제공되는 PCIe x1 슬롯에 장착 가능하다. 에이수스 로고가 표기된 방열판(히트싱크)이 부착되었는데 네트워크 칩 발열 해소를 위한 것이다.

후면부에는 제품명과 종류, 시리얼 넘버가 표기되어 있으며 방열판을 고정하는 나사 4개가 보인다.

측면부에는 4핀 커넥터가 있는데 기본 제공되는 USB 헤더 케이블로 메인보드 USB 9핀 헤더에 연결할 수 있다. 블루투스 기능 활성화를 위해 필요하며 무선 랜카드로 와이파이 기능만 필요할 때는 연결하지 않아도 된다.

방열판을 분리하면 에이수스 PCE-AX58BT의 핵심인 와이파이/블루투스 모듈을 살펴볼 수 있다. 모델은 인텔 AX200NGW이며 큰 채널을 작은 채널로 분할하고 데이터 패킷 여러 개를 동시에 전송하여 무선 전송 거리를 향상시키는 OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access, 직교 주파수 분할 다중 접속) 기술을 지원한다.

채널 대역폭은 와이파이 5보다 2배 높은 160MHz이며 MU-MIMO (Multi-User MIMO, 다중 접속자 MIMO) 기술도 적용되었다. MU-MIMO를 지원하는 기기들은 공유기에 여러 대가 동시 접속해도 속도 저하율이 적어서 유용하다.

무선 속도는 와이파이 6 기준으로 5GHz 주파수에서 최대 2402Mbps를 지원하며 2.4GHz 주파수에서는 574Mbps까지 낼 수 있다. 와이파이 5 (5GHz 주파수)는 최대 1733Mbps, 와이파이 4 (또는 IEEE 802.11n, 2.4GHz 주파수)는 최대 300Mbps를 지원한다.

블루투스 5는 스피커, 헤드폰, 키보드, 마우스, 게임 컨트롤러 등 다양한 기기를 PC에 연결할 때 사용하며 기존 버전인 블루투스 4.2보다 연결 거리는 최대 4배, 전송 속도는 최대 2배까지 지원한다.

한편 최신 와이파이 보안 기술인 WPA3 (Wi-Fi Protected Access 3)도 적용되었는데 WPA2보다 암호화 기능이 향상되어서 무차별로 키를 대입해서 와이파이 연결 정보를 가로채는 사이버 공격이 가해지는 경우에도 기존보다 안전하다.

금속 브래킷 부분에는 안테나 연결부가 2개 있다. 기본 제공되는 안테나의 케이블 끝 부분을 맞춰서 끼우고 시계 방향으로 회전시키면 고정된다. 안테나 케이블 길이는 1미터 정도이며 안테나 하단에는 자석이 있어서 금속 재질인 PC 케이스 위에 쉽게 부착 가능하다.

앞서 설명한 대로 에이수스 PCE-AX58BT는 메인보드 PCIe x1 슬롯에 설치하면 되며 블루투스 기능을 쓰기 위해서는 메인보드 USB 9핀 헤더에 기본 제공되는 케이블을 꼭 연결해야 한다. 근래 출시되는 케이스는 전면부에 USB 3.0 포트를 제공해서 메인보드 USB 9핀 헤더 사용 빈도가 낮으므로 큰 문제 없이 연결할 수 있다.

에이수스 PCE-AX58BT를 PC에 설치한 다음에는 기본 제공되는 CD로 드라이버를 설치해야 한다. ODD가 없다면 드라이버를 에이수스 공식 홈페이지에에서 다운로드하면 된다.

드라이버가 제대로 설치되면 장치 관리자 네트워크 어댑터에서 블루투스 장치와 인텔 와이파이 6 AX200 160MHz를 확인할 수 있다. 물론 와이파이 6를 활용하려면 공유기 역시 와이파이 6를 지원해야 하며 무선 성능도 같거나 그 이상이어야 최대 속도를 낼 수 있다.

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