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보드나라

가격 인하된 인텔 9세대 F 시리즈, 합리적인 선택지 될까

내장 그래픽 빠진 F 시리즈, 가격 인하로 경쟁력 올라갔다

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올해 초 CPU 시장에서 가장 큰 이슈는 단연 인텔 CPU F 시리즈의 출시였다.


F 시리즈 출시는 인텔 CPU의 샌디브릿지 출시 당시부터 제기된 iGPU 무용론을 해소해주는 듯했다. 코어 i5 이상의 고성능 PC 소비자는 내장 그래픽 코어보다 외장 그래픽 카드를 주로 사용하기에 효용성이 낮은 내장 그래픽 코어를 제외한 모델을 간절히 바랐었다.

AMD 측에서는 이미 iGPU 제외 모델군을 출시하고 있던 상태였기에 더더욱 그랬다. 하지만 인텔은 거의 10여 년 간 iGPU를 고집해왔다. 그러던 와중 인텔이 샌디브릿지 이후 9세대 커피 레이크 리프레쉬에 이르러 F 시리즈를 내놓았기에 소비자들은 부푼 마음으로 F 시리즈의 출시를 기다렸다.

F 시리즈, K, KS 시리즈와 다른 점은 무엇인가?

이윽고 출시된 F 시리즈는 현재 i3-9100F, i5-9400F, i5-9500F, i7-9700F 모델군이 국내에서 판매되고 있다. 위 도표는 국내 판매되고 있는 인텔 9세대 CPU를 정리한 표로, F 시리즈는 형광색 바탕으로 따로 체크해두었다.

표를 확인하면 보다시피 모델명에 K가 붙은 제품은 배수율이 해제된 걸 확인할 수 있다. 배수율이 해제된 CPU는 오버클럭이 가능하며, Non-K 모델보다 베이스 클럭이 높다. 오버클럭이 가능한 CPU이면서 베이스 클럭이 높기에 Non-K 모델보다 TDP가 높다.

F 시리즈의 가장 큰 특징은 내장 그래픽이 제거되었다는 점이다. 내장 그래픽이 비활성화되어 판매되는 CPU이니만큼 다른 제품군에 비해 저렴한 가격으로 판매되고 있다. i3 기준 6만원 가량이 차이 나는 걸 확인할 수 있으며 i9-9900KF 역시 K 라인업이지만 F 라인업이기도 하기에 i9-9900K에 비해 5만 원 정도 저렴한 걸 알 수 있다. 뿐만 아니라 내장그래픽 비활성화를 통해 발열이 기타 모델군에 비해 낮다.

추가로 KS 시리즈의 S는 하스웰 모델 이후부터 특별판, 한정판이라는 의미가 있다. i9-9900KS는 그에 걸맞은 9세대 최고성능을 자랑한다.

초기에는 순탄치 않았던 F 시리즈

그렇다고 F 시리즈가 처음부터 순탄했던 것만은 아니다. 출시 초반의 F 시리즈는 온갖 비아냥을 받았다. 지금에서야 F 시리즈의 가격이 많이 하락했지만, 처음 출시 당시의 F 시리즈는 Non-F 시리즈와 가격이 동일했다.


iGPU가 없는 모델군이 일반 모델군하고 동일한 가격으로 출시되니 소비자들은 황당했었다. 애초에 F 시리즈를 원했던 이유는 어차피 외장 그래픽 카드를 사용하니 iGPU를 제외한 값만큼을 덜어낸 CPU를 구매하고자 함이었는데, 인텔의 출시전략은 소비자의 기대와는 전혀 달랐다.

기대가 컸던 만큼 소비자들의 실망도 컸다. 경쟁사의 행보와 비교를 하며 F 시리즈에 대한 의혹을 제기했다. iGPU를 제외한 CPU가 기존 CPU와 가격이 같으니, 혹시 F 시리즈는 iGPU 불량 모델을 재활용하는 게 아니냐는 의혹이 제기됐다. 당시에는 합리적인 의심이었다. F 시리즈에는 iGPU가 물리적으로 남아있는 상태이기에 더욱 그랬다. 부족한 CPU 공급량을 iGPU 수율이 낮은 CPU로 해소하는 게 아니냐는 의심도 속출했다.

모든 의혹은 소비자가 판단했을 때 적절하지 못한 가격 측정에서 시작했었다. 의혹은 눈덩이를 굴리듯 커져만 갔고, 인텔 iGPU의 값어치가 없어 F 시리즈와 Non-F 시리즈의 가격이 동일한 게 아니냐는 냉소 섞인 반응도 있었다.

하지만 최근에는 F 시리즈에 대한 시선이 역전되었다. F 시리즈의 가격이 Non-F 시리즈보다 굉장히 저렴하게 형성되기 시작했고, F 시리즈는 iGPU 불량 수율 재활용 CPU라는 인식에서 벗어나 외장 그래픽 카드가 있다면 추천해볼 만한 저렴하고 합리적인 CPU로 탈바꿈했다.

당연한 결과다. F 시리즈가 출시하길 바랐던 소비자의 욕구는 가격의 차이였고, 가격 차가 나자 자연스레 F 시리즈를 찾는 소비자가 늘어났다. 다양한 모델군의 출시로 소비자는 더욱 합리적인 선택지를 찾을 수 있게 된 것이다.


물론 아직도 F 시리즈에 대한 불신이 있는 소비자는 존재한다. 첫인상이 중요하다지만 이제는 F 시리즈를 불신하기에는 가격이 꽤 착해졌다.

보다 저렴하고 합리적인 구매를 이끄는 F 시리즈

F 시리즈가 있는 모델군만 모아둔 표를 가지고 왔다. 가격을 비교해보면 i9-9900K는 598,310원, i9-9900KF는 547,470원으로 약 5만원 가량 차이가 나는 걸 확인할 수 있다. 추가로 i9-9900의 경우 564,270원인데 Non-K 모델군임에도 불구하고 i9-9900KF보다 15,000원 가량이 비싸다는 걸 확인할 수 있다.

i7 모델군 역시 마찬가지다. i7-9700K는 436,190원, i7-9700은 450,730원이지만 i7-9700KF와 i7-9700F는 각각 427,160원과 418,750원으로 Non-F 제품과 1~3만원 가량 차이나는 걸 확인할 수 있다.

i5 제품군은 가격 차이가 큰 편인데, i5-9500F와 Non-F 제품의 가격 차가 12만원 정도가 차이가 나며, i3 제품군 역시 6만원 가량의 차이가 난다.

사실 내장 그래픽 미지원 CPU는 고성능의 PC를 사용할수록 효용이 좋다. 고성능 PC 사용자 관점에서 내장 그래픽 카드는 일종의 보험이라 할 수 있다. 어차피 고성능 PC는 외장 그래픽 카드를 사용하는 게 대다수이니, 내장 그래픽 카드는 외장 그래픽 카드가 고장이 나거나, 교체를 진행할 때 쓰는 역할에 불과하다. 이러한 이유들로 인해 일반적으로는 코어의 등급이 높을수록 F 시리즈의 효용이 좋다.

하지만 인텔 9세대 같은 경우 사무용 PC에도 F 시리즈를 사용하기 적합하다. 사무용 PC는 주로 i3, i5를 선호하는데 우선 i3의 경우 i3-9100과 i3-9100F의 가격이 6만원 정도 차이가 난다. 사무용 PC는 더욱 가성비를 많이 따지게 되는데, iGPU에 6만원을 투자하기에는 먼저 출시된 i3-9100F의 가격이 너무 낮아졌다.

또한 i3-9100 모델군은 i3-9100F 모델이 Non-F보다 먼저 출시되어 대다수의 사용자가 iGPU를 사용하기 위한 CPU 업그레이드(?)를 진행하기에는 부담스러울 수 있다.


외장 그래픽 카드는 고가의 그래픽 카드가 먼저 떠오르기 마련인데, 사무용 PC에서는 고가가 아닌 지포스 GT710 같은 저가의 그래픽 카드도 매력적인 선택지가 될 수 있다. F 시리즈를 선택한 후 외장 그래픽 카드를 장착하더라도 2만원이 남는 격이다.

i5-9500F의 경우도 마찬가지다. i5-9500F와 Non-F의 가격 차는 무려 12만원이다. 12만원이면 조금만 더 투자한다면 중저가의 외장 그래픽카드를 장착할 수 있으며 만일 i5-9500F를 사무용으로 사용한다면 저가형 그래픽 카드를 장착하여 비용을 절감할 수 있다.

물론 Non-F 시리즈의 장점도 존재한다. 내장 그래픽 카드는 확실한 보험이며, 혹여나 테스트용 CPU의 경우에는 매번 외장 그래픽 카드를 장착해야 하는 번거로움을 덜 수 있다.

경쟁은 소비자를 흐뭇하게 만든다

F 시리즈는 초기 가격 정책은 소홀했으나 가격 인하를 통해 다시금 소비자의 욕구를 충족시켜주는 CPU 모델군이다. F 시리즈의 출시와 최근 가격 인하로 인해 요즘에는 인텔 CPU를 가성비 좋은 CPU로 추천하는 사용자가 늘어났다. 피시방 역시 i5-F 모델군을 사용하는 지점이 늘어나고 있다.

조금은 F 시리즈에 대해 투정을 해보자면 아무리 iGPU가 없더라도 화면 표시기 기능 정도만 활성화해주면 어떨까란 생각이 있다. 부팅만 가능 할 정도만 해주어도 임시방편으로 사용하기에는 더할 나위 없이 좋을 텐데 말이다.

더욱 나은 성능과 더욱 합리적인 가격을 위한 경쟁은 소비자를 흐뭇하게 만든다. CPU 시장은 점점 커지고 있지만 시장이 커질수록 소비자는 더 많은 궁리를 해야하며 수많은 선택의 기로에 놓이게 된다. F 시리즈는 예전의 F 시리즈가 아닌 소비자가 추구하는 가성비 좋은 CPU 중 하나가 되었다.


좋은 CPU의 반대말은 나쁜 CPU가 아니라 내게 맞지 않는 CPU다. 예전에는 가격정책으로 인해 내게 맞지 않았을 수 있던 F 시리즈였지만, 이제는 그렇지 않다.

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