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보드나라

썬더볼트3로 어떤 PC라도 고사양 게임을, ZOTAC AMP BOX

썬더볼트3 포트를 사용하는 외장 그래픽 박스

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반도체 기술이 발전하면서 PC 크기는 신용카드 수준까지 줄었어도 여전히 게임용 PC는 일정한 크기와 소비전력을 필요로 한다.

웹서핑이나 동영상 재생에 필요한 하드웨어 성능은 저전력 칩셋(SoC) 안에 충분히 들어가지만 고사양 PC 게임을 돌리려먼 고성능 CPU와 그래픽 카드가 요구된다.

오히려 4K 해상도와 HDR 화질, 그리고 가상현실(VR) 기술이 보편화되면서 게임에서 그래픽 카드(GPU)가 처리해야 할 일들은 더 많아졌고, 소비자들은 지금보다 더욱 강력한 차세대 그래픽 카드 출시를 기다리는 상황이다.

하지만 슬림형 노트북이나 미니 PC처럼 애초에 게임을 포기한 것 같은 제품들도 최신 고사양 PC 게임을 즐길 수 있는 방법이 있다. 바로 조텍 AMP 박스(ZOTAC AMP BOX) 같은 썬더볼트3 인터페이스를 지원하는 외장 그래픽 독(Dock)을 사용하는 것이다.

썬더볼트3와 미니 VGA 지원하는 조텍 AMP 박스

베어본 크기와 비슷한 조텍 AMP 박스는 PCIe 외장 그래픽 카드를 장착할 수 없는 미니 PC나 노트북 등에 연결해 고성능 그래픽 기능을 제공하는 외장 그래픽 솔루션이다.

여러 대의 데스크탑 PC를 운영하는 공공기관이나 기업, 전문 작업 환경에서도 모든 PC에 외장 그래픽 카드를 장착할 필요 없이 내장 그래픽을 사용하다 고사양 그래픽 작업이 필요할 때만 조텍 AMP 박스를 연결하는 등 비용 효율적인 시스템 구성을 할 수 있다.

AMP 박스 외형을 살펴보면 케이스는 좌우 커버를 각각 분리할 수 있는데 겉으로는 알루미늄 재질로 보이지만 실제로는 실버 색상 플라스틱 커버에 헤어라인 마감 처리를 했다.

조텍 AMP 박스 전면에는 전후면에 파란색 USB 3.0 포트 3개와 USB 주변기기 고속 충전을 지원하는 노란색 USB 퀵 차지 3.0 포트 1개, 그리고 일반 USB 3.1 Gen2 Type-C 포트보다 4배 빠른 최대 40Gbps 대역폭을 제공하는 썬더볼트3 (Thunderbolt 3) 포트를 갖췄다.

PC와 썬더볼트3 연결로 외장 그래픽 카드 동작은 물론 USB 3.0 허브 기능을 지원하게 된다. 외장 그래픽 카드와 USB 주변기기 전원 공급을 위해 AMP 박스 자체 파워 서플라이가 들어갔다.

조텍 AMP 박스는 별도의 쿨링팬이 없고 그래픽 카드 쿨링 솔루션을 이용하도록 전면/좌측면/후면에 외부 공기가 쉽게 통하도록 설계했다. 그래픽 카드를 장착하지 않은 조텍 AMP 박스의 무게는 약 2.8kg으로 하단에는 미끄러짐을 방지하는 패드가 달려있다.

조텍 AMP 박스 내부는 외장 그래픽 카드만 장착할 수 있도록 PCIe x16 슬롯 딱 하나만 달린 메인보드가 들어갔다. 그러나 썬더볼트3 인터페이스가 PCIe x4 Lanes으로 동작하기 때문에 PC에 외장 그래픽 카드를 직접 장착하는 것보다 실제 성능은 약간 떨어진다.

외장 그래픽 카드 외에 NVMe PCIe SSD를 장착해 외장 SSD처럼 쓰는 것도 가능하다. 썬더볼트3 속도로 USB 3.1 Gen2 Type-C 방식 외장 SSD를 쓰는 것보다 빠르다. 하지만 NVMe PCIe SSD를 사용하기 위한 목적이라면 이 제품보다 작고 가격도 저렴한 SSD 전용 제품(AMP BOX MINI)를 선택하는 것이 좋다.

조텍 AMP 박스에 들어간 메인보드를 살펴보면 인텔 DSL6540 썬더볼트3 컨트롤러와 ASMedia ASM1074 USB 3.0 허브 컨트롤러, TI TPS65983 USB Type-C 및 USB PD 컨트롤러, 그리고 AMP 박스 구동을 위한 HOLTEK HT32F52342 32-bit ARM 프로세서가 달려있다.

파워 서플라이는 80 플러스 브론즈 인증을 받은 SFX 폼 팩터 450W 용량의 실버스톤 SST-ST45SF 모델이 사용됐는데, 조텍 AMP 박스에 최적화시켜 24핀 ATX 전원 케이블과 외장 그래픽 카드에 필요한 6+2핀 케이블 2개만 달려있다.

파워 케이블 외에 AMP 박스 메인보드에는 전면에 달린 전원 버튼에 연결하는 전원 스위치 및 전원 LED 커넥터, 우측 사이드 패널에 달려있는 LED 조명을 위한 백라이트(BL) 커넥터가 달려있다.

본체 외에 액세서리 박스에는 0.5m 길이의 썬더볼트3 연결 케이블과 전원 케이블, 사용자 매뉴얼, 품질 보증서, 소프트웨어 디스크 등이 포함된다. 조텍 코리아에서 2년 무상보증을 지원한다.

조텍 GTX 1070 Ti AMP! Air 미니 그래픽 카드 장착

조텍 AMP 박스가 외장 그래픽 독이지만 모든 그래픽 카드를 장착할 수 있는 것은 아니다. 고사양 외장 그래픽 카드는 트리플 팬이 달린 비레퍼런스 디자인으로 거의 300mm 길이를 가진 제품도 나오지만, 컴팩트 디자인 AMP 박스에는 최대 228mm 길이, 그리고 250W급 이하의 그래픽 카드를 지원한다.

사실 이 정도 크기는 보급형 또는 메인스트림 그래픽 카드를 설치하기에는 충분하지만, 외장 그래픽 독 사용 목적과 가격대를 고려하면 하이엔드급 그래픽 카드가 아니면 만족하기 힘들 것이다. 조텍에서는 AMP 박스에도 쉽게 설치 가능한 지포스 GTX 1070 Ti AMP! Air 모델을 판매하고 있다.

조텍 지포스 GTX 1070 Ti AMP! Air는 일반 GTX 1070 Ti보다 훨씬 짧은 211mm 길이에 2432개의 CUDA 코어, 1607MHz 베이스 클럭 및 1683MHz 부스트 클럭, 8GB GDDR5 메모리로 똑같은 성능을 제공한다.

또한 2개의 구리 히트파이프와 100mm + 90mm 듀얼 팬이 달린 아이스 스톰(Ice Storm) 쿨링 시스템, 화이트 LED 조명, 메탈 백 플레이트, 고품질 기판과 전원부 구성으로 최신 고사양 PC 게임도 원활하게 즐길 수 있다.

그래픽 카드 장착 방법은 일반 데스크탑 PC 조립 순서와 동일하다. 케이스 측면 커버를 열고 재사용 가능한 PCI 슬롯 커버를 제거한 다음 그래픽 카드를 장착하고 고정 나사를 설치한 뒤에 8핀 보조 전원 케이블을 연결한다. 이후 분해의 역순으로 PCI 슬롯 커버 가이드와 케이스 측면 커버를 장착하면 된다.

썬더볼트3 지원 PC에 간편하게 연결

HP 엘리트북(EliteBook) 1040 G4 같은 슬림형 노트북은 CPU 성능은 뛰어나지만 내장 그래픽(iGPU)으로는 고사양 게임을 플레이하기 어렵다.

7세대 인텔 코어 i7-7820HQ 쿼드코어(4C/8T) 프로세서와 16GB DDR4 메모리, 1TB NVMe SSD, 그리고 120Hz 지원 풀HD 디스플레이 등 하드웨어 잠재력은 뛰어나지만 인텔 HD 그래픽스 630 때문에 게임용으로는 적합하지 않다.

그래서 게이밍 노트북들은 비슷한 하드웨어 스펙에 추가로 노트북용 외장 그래픽 카드를 탑재한다. 물론 그만큼 노트북 덩치도 크고 배터리도 빨리 소모되며 가격도 비싸다.

하지만 슬림형 노트북이라도 인텔 썬더볼트3 포트를 지원하면 조텍 AMP 박스 같은 외장 그래픽 독을 연결해 성능을 향상시킬 수 있다. 노트북 뿐만 아니라 썬더볼트3 포트를 갖춘 조텍 미니 PC 제품들도 같은 방식으로 AMP 박스와 연결하면 된다.

썬더볼트3 포트는 일반 USB Type-C 포트와 같은 모양이지만 USB 3.1 Gen2 규격의 전송 속도 10Gbps보다 4배 빠른 최대 40Gbps 속도를 지원하며 썬더볼트3 규격임을 쉽게 알아보도록 번개 모양의 로고가 들어간다.

썬더볼트3 포트는 디스플레이 신호부터 PCIe 데이터, USB, 전원 공급까지 다용도로 활용 가능하므로 조텍 AMP 박스와 케이블 하나만 연결하면 노트북 충전과 외장 그래픽 독, USB 허브 기능을 사용할 수 있다.

다만 USB 주변기기를 많이 연결하거나 고사양 외장 그래픽 카드를 장착한 상태로 게임을 즐긴다면 안정적인 전원 공급을 위해 노트북에 추가로 USB Type-C 전원 어댑터를 연결하는 것이 좋다.

썬더볼트3 포트에 조텍 AMP 박스를 연결하면 윈도우 10 운영체제에서 썬더볼트 장치를 인식하고 사용할 수 있게 된다. 조텍 AMP 박스는 따로 드라이버를 설치할 필요 없고 내부에 장착된 그래픽 카드에 맞는 드라이버만 다운로드 받아 설치하면 된다.

그래픽 카드 드라이버 설치를 마치고 나면 시스템에서 인텔 내장 그래픽과 함께 조텍 AMP 박스에 달려있는 지포스 GTX 1070 Ti 사용이 가능하다. 지포스 드라이버에서 내장/외장 자동 전환이나 외장 그래픽 카드 동작 등의 옵션 조절도 할 수 있다.

그 밖에 조텍 홈페이지에서 스펙트라 유틸리티를 다운받아 설치하면 조텍 AMP 박스 내부에 있는 스펙트라 조명의 색상이나 밝기, 조명 모드 등을 변경할 수 있다.

물론 고휘도 RGB LED가 들어가는 최신 게이밍 PC 수준의 LED 효과는 아니고 케이스 내부에서 은은하게 비치는 정도라 게임 중 눈에 거슬리거나 수면에 방해되지 않는다.

내장 그래픽 제약 없이 고사양 게임 척척

조텍 AMP 박스에 연결한 HP 엘리트북 1040 G4는 인텔 7세대 프로세서가 들어간 제품이지만 7세대와 8세대 내장 그래픽(HD/UHD 630) 성능은 변화가 없으므로 8세대 노트북 기준으로 비교해도 무방하다.

그래픽 카드의 3D 성능을 측정하는 3DMark 그래픽 점수를 비교해보면 인텔 내장 그래픽과 지포스 GTX 1070 Ti가 들어간 조텍 AMP 박스의 성능 차이가 확연히 드러난다.

썬더볼트3 대역폭 때문에 일반 데스크탑 PC에 장착할 때보다 성능 면에서 손해를 볼 수 있음에도 불구하고 테스트 항목에 따라 적게는 5배에서 많게는 14배 이상 성능이 향상된다.

배틀그라운드(PLAYERUNKNOWN'S BATTLEGROUND)는 해상도와 옵션을 최대로 낮춰도 인텔 내장 그래픽으로는 평균 프레임이 20프레임도 넘지 못해 게임이 거의 불가능하다.

그러나 지포스 GTX 1070 Ti가 장착된 조텍 AMP 박스를 연결하면 1920x1080 풀HD 해상도에 그래픽 옵션 높음을 선택해도 80프레임 후반대로 원활하게 게임을 즐길 수 있다.

최근 신규 영웅 햄찌(레킹볼)가 추가된 블리자드 오버워치(Overwatch)는 최적화에 신경 쓴 게임답게 그래픽 옵션을 낮추면 인텔 내장 그래픽으로도 평균 60프레임대를 기록한다.

하지만 맵이나 캐릭터 디테일이 많이 낮아지기 때문에 게임하는 재미가 떨어지고, 그렇다고 해상도와 그래픽 옵션을 PC방 수준으로 올리면 평균 프레임이 10프레임대 중반으로 곤두박질 친다.

이 때 조텍 AMP 박스를 썬더볼트3 포트로 연결하면 1920x1080 풀HD 해상도 그래픽 높음 옵션으로도 160 프레임에 육박하는 결과를 보여준다. 테스트에 사용한 HP 엘리트북 1040 G4처럼 120Hz 패널을 쓴 노트북이라면 AMP 박스로 게이밍 노트북 같은 부드러운 화면을 구현한다.

블리자드의 RPG 게임 디아블로3는 나온지 좀 오래되어 인텔 내장 그래픽으로도 어느 정도 게임 플레이가 가능하고 해상도와 그래픽 옵션에 따른 변화도 크게 느껴지지 않는다.

하지만 공개 게임에서 여러 명이 그래픽 효과가 난무하는 기술을 사용하면 프레임이 요동치는 상황이 발생하는데 고사양 외장 그래픽 독이 연결되면 이런 환경에서도 성능 하락을 막아준다.

조텍 지포스 GTX 1070 Ti AMP! Air 그래픽 카드를 장착한 AMP 박스 소비 전력은 게임을 하지 않는 idle 모드에서는 30W 안팎, 3D 게임을 하는 도중에는 150~200W 수준을 기록했다.

이는 노트북에 별도로 전원 어댑터를 연결한 상태로 AMP 박스에 USB 주변기기를 달지 않고 측정한 결과이며, 노트북 충전과 동시에 USB 주변기기들도 추가된 상태라면 소비전력이 달라질 수 있다.

다양한 PC 환경 조성이 가능한 조텍 AMP 박스

조텍 AMP 박스는 썬더볼트3 포트를 지원하는 PC에서 외장 그래픽 카드로 성능 향상을 제공할 수 있는 제품이다. 내장 그래픽의 낮은 성능 때문에 그 동안 고사양 게임은 감히 생각할 수도 없었던 슬림 노트북이나 미니 PC에서도 최신 게임들을 척척 돌려준다.

물론 외장 그래픽 독이 비용 효율적인 면에서 꼭 좋은 선택이라고 하긴 어렵다. 썬더볼트3 컨트롤러 비용이 높기 때문에 조텍 AMP 박스 가격만 해도 40만원대 후반에 그래픽 카드는 별도로 구입해야 하니 게이밍 노트북을 사거나 게임용 데스크탑 PC를 맞추는 것보다 비싸질 수 있다. 썬더볼트 대역폭이 PCIe x4 Lanes이라 그래픽 카드 실성능도 약간 손해를 보게 된다.

그러나 이 같은 계산은 PC 한 대를 구입할 때 기준이고 여러 대의 PC를 사용하는 사무실이나 노트북, 데스크탑, 미니 PC를 번갈아 쓰는 환경이라면 외장 그래픽 독이 오히려 전체 구매 비용을 낮추는 옵션이 될 수 있다.

최신 그래픽 카드로 교체할 때도 노트북은 제품 자체를 바꿔야 하고 데스크탑도 PC 숫자만큼 그래픽 카드를 구매해야 하지만 조텍 AMP 박스는 내부에 장착하는 그래픽 카드 하나만 바꿔주면 된다.

아직은 여러 옵션을 고려해 비용을 투자해야 하는 제품이지만 인텔이 예정대로 차세대 CPU에 썬더볼트3 컨트롤러를 통합하면 조텍 AMP 박스 활용 가치는 더 높아질 것이다.

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