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BEMIL 군사세계

미군만이 가지고 있는 무서운 무기

그 누구도 대신할 수 없는 '날개 달린 전차'

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하늘을 날아다니며 지상의 적들에게

불벼락을 퍼부어 대는

무서운 공격기가 있습니다.

A-10 썬더볼트 II(Thunderbolt II) 공격기. 별명은 아프리카산 혹멧돼지(Warthog)이다.

바로

A-10 선더볼트 II 공격기가

그 주인공인데요.


그래서 오늘은 

공식적으로 부여받은 멋진 이름보다 

혹멧돼지라는 별명으로 

더 많이 불리고 있는 


이 무서운 공격기에 대해서 

알아보겠습니다. 

그래 결심했어
Tip

A-10이 기관포를 난사할 때 발생하는 포연과 더불어 저공으로 돌진하는 모습이 마치 성난 멧돼지가 주둥이로 땅을 파며 달려드는 장면 같다고 하여 혹멧돼지(Warthog)라는 별명이 붙었다고 합니다


# 오로지 근접항공지원만을 위해 탄생

처음 겪어보는 환경에서 

베트남 전쟁을 치른 미군은

항공기의 근접항공지원에 

어려움을 겪었고, 

결국 베트남 상공에서

수많은 조종사를 잃게 됩니다.

이런 쓰라린 경험을 한 미군은

오로지 근접항공지원만을 위해

A-10 선더볼트Ⅱ 공격기를 

개발하게 됩니다!!

비행기
Tip

A-10은 현재까지 미군이 개발한 수많은 군용기 중에서 처음부터 '근접항공지원'라는 단일 목적을 위해 개발되고 제식화 된 유일한 기종이라고 합니다.


또 하나의 군사 강국인 구 소련에서 비슷한 시기에 제작한 Su-25만이 동일한 임무에 사용되고 있다고 하는데요. 


이는 미국이나 소련 같은 군사 강대국이 아니고서는 특정한 단일 목적에 사용하는 전술기를 제작하여 보유하는 것이 어렵다는 뜻이기도 하죠!!


# 기갑부대의 저승사자가 되다 

A-10 공격기는
근접항공지원만을 위해 만들어진 만큼

대전차용으로 특화되어 설계된

30mm GAU-8 '어벤저' 기관포를

 탑재하고 있습니다.

GAU-8 어벤저 개틀링 기관포의 모습. 미 제107전투비행대대 소속 A-10의 기관포를 검사 중인 장면이다.

전차도 파괴하는 현대전 최강의 기관포 30밀리 GAU-8 개틀링포와 20밀리 기관포 위력비교 영상

GAU-8 '어벤저' 기관포는 

가장 강력한 항공기 기관포에 속하며, 


전차를 한방에 격파할 만큼 

엄청난 위력을 가지고 있습니다. 

30mm GAU-8 어벤저 개틀링포를 쏘는 A-10. 마치 성난 멧돼지 같다.

이런 무시무한 기관포를 난사하며 

성난 멧돼지처럼 저공으로 돌진한다면


기갑부대들이 

 공포에 떨 수밖에 없겠네요!!

끝없는 덜덜
Tip

GAU-8의 화력은 모든 면에서 최초 예상을 뛰어넘었다고 합니다. 


정확도도 뛰어났지만 재밍(jamming) 현상 없이 분당 2,100~4,200발 총알을 쏟아낼 수 있었으며, 기존 근접항공지원 기체에 탑재된 기관포에 비해 사거리는 두 배, 화력은 세 배에 달했으며, 발사 속도는 절반에 불과했다고 합니다


# 물음표를 느낌표로 바꾸다 

인디애나 주 방위군 제163전투비행대대 소속 A-10기의 배면 모습. 총 11개에 달하는 하드 포인트가 보인다.

냉전이 끝나고 

A-10의 존재에 대해서 

많은 사람들이 물음표를 달았지만  

첫 실전인 걸프전에 투입되어

총 8,100여회의 출격에서


무려 95.7%라는 

엄청난 작전 성공률을 

기록하게 됩니다.

당신이 최고

이런 인상적인 활약은

퇴역까지 고려하던 미군을 

당황하게 만들었고,


A-10의 상당수가 

아직까지 현역에서 

활동하게 되는 계기가 되었습니다.

Tip

걸프전 당시 이라크군들에게 가장 공포스러운 무기가 바로 A-10 선더볼트 II였다고 합니다.

# 대체할 수 없는 독창성 

2000년대 중반부터

수명주기에 도래하여 지속적으로

퇴역 이야기가 나오고 있습니다.

하지만 그 대체할 수 없는 

독창성 때문에 군에서는 

퇴역 반대 의견이 지속적으로 나왔고


아직도 A-10퇴역을 둘러싼 난전은

계속 되고 있다고 합니다. 

IS 때문에 퇴출 위기 벗어난 하늘의 '혹멧돼지' A-10C 공격기, 조종석서 본 기관포, 로켓 사격 영상

Tip

제작된지 40년이 훨씬 넘은 A-10기를 2021년까지만 운영하기로 했다고 발표했다가 의회로부터 강력한 반발에 부딪히자 20년 더 운영하는 쪽으로 선회했다고 합니다. 


사이드와인더(Sidewinder)를 발사하는 A-10

제한적인 임무에만 사용 가능한 

A-10 선더볼트 Ⅱ 공격기


그런 이유 때문에

전세계에서 유일하게 미국만이 

보유하고 있는데요.


하지만 실전에서 

그 어느 전술작전기보다

뛰어난 전과를 올렸을 만큼


무기사에 길이 남을만한

기념비적인 작품이라 할 수 있겠죠!!

삼형제

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