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BBC News | 코리아

아스트라제네카: '최대 90% 효과에 더 저렴하고 보관이 쉬운 백신'

옥스포드 백신은 화이자, 모더나 백신에 비해 훨씬 저렴하며 보관이나 운송이 더 편리하다.

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옥스포드-아스트라제네카 백신은 현재 임상시험 마지막 단계에 있다

출처OXFORD UNIVERSITY/JOHN CAIRNS

영국 옥스포드대학교에서 개발 중인 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신이 코로나19 증상 발현을 막는 데 매우 효과적이라는 대규모 임상시험 결과가 나왔다.

중간 시험결과는 70%의 보호 효과를 보였으나 연구진은 접종량을 조절하면 90%까지 높아질 수 있다고 한다.

시험 결과는 성공적이나 이미 화이자와 모더나의 백신이 95%의 보호 효과를 보인 후에 나온 것이다.

그러나 옥스포드 백신은 훨씬 저렴하며 화이자, 모더나 백신에 비해 보관이나 운송이 더 편리하다.

보건 당국이 사용을 승인하게 되면 옥스포드 백신은 코로나19 팬데믹을 돌파하는 데 중요한 역할을 할 것이다.

옥스포드 백신 개발진의 새러 길버트 교수는 "오늘의 발표는 우리가 백신을 사용해 코로나19로 인한 파괴를 끝낼 수 있는 때에 한 걸음 더 나아가게 한다"고 말했다.

영국 정부는 이미 1억 도즈(1도즈=1회 접종량)의 옥스포드 백신을 선구매했으며, 아스트라제네카는 내년까지 전세계를 위해 30억 도즈를 생산할 것이라고 말했다.

보리스 존슨 영국 총리는 "믿을 수 없을 정도로 놀라운 소식"이라면서 아직 안전성 점검이 필요하긴 하지만 "환상적인 시험결과"라고 말했다.

존슨 총리는 또한 부활절을 맞는 내년 4월 전까지 영국에서 백신 접종이 필요한 대다수가 백신 접종을 받을 수 있을 것이라고 덧붙였다.

옥스포드 백신 개발을 총괄하는 앤드류 폴러드 교수는 "매우 기분좋은 날"이라며 전세계에서 임상시험에 참여한 2만 명의 자원자들에게 감사를 표했다.

임상시험 결과는?

옥스포드 백신은 약 10개월 만에 개발됐다. 통상적으로 백신 개발에는 10년 정도 소요된다.

영국과 브라질에서 2만 명이 넘는 자원자들을 대상으로 한 임상시험에서 두 종류의 결과가 나왔다.

백신 2도즈를 맞은 실험군에서는 코로나19 환자가 30명이 나왔고 가짜약을 맞은 대조군에서는 101명의 환자가 나왔다. 연구진은 70%의 보호 효과가 나타났다고 말하는데 이는 계절독감 백신보다 더 나은 수준이다.

실제 백신을 맞은 사람 중 코로나19 중증을 겪거나 병원 진료를 필요로 하는 사람은 나오지 않았다.

앤드류 폴러드 교수는 임상 결과에 대해 “정말로 기쁘다”면서 “이는 우리에게 전세계를 위한 백신이 생겼음을 뜻한다”고 말했다.

그런데 첫 회 접종시 본래 접종량의 절반만 맞고 두 번째 접종시에는 본래 접종량을 맞은 3000명 가량에 대한 분석 결과 코로나19 보호 효과가 90%가 나왔다.

폴러드 교수는 이 결과에 대해 “흥미로운 일”이라면서 “어쩌면 분배할 수 있는 도즈의 수가 더 늘어나게 될 수도 있다”고 말했다.

임상시험 분석 결과 무증상 감염자의 수도 줄어들었다. 무증상 감염자는 코로나19 증상이 없더라도 다른 사람에게 전염은 가능한 것으로 여겨진다.

언제 백신을 맞을 수 있나?

영국에는 400만 도즈의 옥스포드 백신이 준비돼 있다. 그러나 당국이 백신의 안전성, 효능, 높은 제조품질을 평가한 후 사용을 승인하기 전까지는 아무 일도 일어날 수 없다. 평가는 조만간 시작될 것이다.

영국의 경우 옥스포드 백신과 정부가 주문한 백신 중 무엇을 먼저 접종하게 될 것인지도 아직은 분명치 않다.

그러나 영국 정부는 어린이 백신 접종이나 계절독감 백신과는 비교도 되지 않을 정도의 대규모 백신 접종 사업을 준비하고 있다.

요양원 거주자와 직원들이 가장 먼저 백신을 접종받게 될 것이고 그다음에는 의료진과 80대 이상이 될 것이다. 그 다음부터는 연령대에 따라 순차적으로 접종하는 것이 현재의 계획이다.

옥스포드 백신은 어떻게 작동하나?

옥스포드 백신의 작동 원리는 바이러스의 유전 정보의 일부를 환자에게 주입하는 화이자나 모더나의 백신과는 전혀 다르다.

옥스포드 백신은 침팬지를 감염시키는 보통의 감기 바이러스를 유전적으로 변형시킨 것이다.

이 바이러스의 유전자 정보는 사람에게 감염을 일으키는 것을 막고 ‘스파이크형 단백질’로 알려진 코로나바이러스의 일부분의 청사진을 갖도록 변형됐다.

이 청사진들이 체내에 들어가면 코로나바이러스의 스파이크형 단백질을 생산하기 시작한다. 인체의 면역체계는 이를 위협으로 인식하고 공격하게 된다.

이렇게 백신으로 코로나바이러스를 경험한 면역체계는 실제 코로나바이러스를 맞닥뜨릴 경우 제대로 대처할 수 있게 된다.

왜 저용량 접종이 더 효과적인가?

이 질문에는 아직까지 확실한 해답이 없다.

한 가지 가능성은 보통의 감기 바이러스로 만든 백신을 처음에 너무 많은 양을 주입할 경우 면역체계가 백신을 거부할 수 있다는 것이다.

또는 처음에는 적은 양을 접종했다가 나중에 많은 양을 접종하는 방식이 실제 코로나19 감염과 더 비슷하게 작동해서 면역 반응을 개선시키는 것일 수도 있다.

다른 백신보다 임상시험 효능이 부실한 것 아닌가?

화이자와 모더나의 백신들이 모두 코로나19에 대한 95% 보호 효과를 보여 70%의 보호 효과는 상대적으로 실망스럽게 여겨질 수도 있다.

그러나 이 백신은 여전히 코로나19로부터 생명을 보호할 수 있으며 70%의 효과는 계절독감 백신보다 더 나은 수치다.

게다가 다른 백신에 비해 사용을 더 편리하게 하는 강력한 장점들을 갖고 있다. 일반적인 냉장고의 온도에서 보관이 가능하기 때문에 세계 어느 곳이든지 배포가 가능하다. 화이자-바이오엔테크나 모더나의 백신은 훨씬 낮은 온도에서 보관돼야 한다.

옥스포드 백신은 1회 접종 가격이 3파운드(약 4400원)으로 화이자(약 2만2000원)나 모더나(약 3만7000원)의 백신보다 훨씬 저렴하다.

옥스포드 백신의 생산기술은 전통적인 백신 생산기법에 가까워 보다 저렴하게 대량생산이 가능하다. 아스트라제네카는 또한 이 백신으로 수익을 내지 않겠다고 선언하기도 했다.

엘리사 그라나토는 옥스포드 백신의 임상시험 참가자 중 하나였다

출처BBC

백신이 나오면 나의 삶은 어떻게 변할까?

우리가 한 해를 봉쇄 등의 방역 조치와 함께 보낸 까닭은 바로 백신을 개발하기 위한 시간을 벌기 위해서였다.

그러나 영국에 사는 수천만 명은 물론이고 전세계 수십억 인구에게 면역 능력을 줄 수 있는 양의 백신을 생산하는 건 여전히 힘에 부치는 일이다.

우리의 삶이 내일 바로 정상으로 돌아가진 않겠지만 가장 위험한 사람들이 보호를 받을 수 있게 되면 상황은 극적으로 개선될 수 있다.

매트 핸콕 영국 보건장관은 BBC에 영국이 내년 여름에는 “정상에 가까운 상태”가 될 것이라면서도 “백신이 출시되기 전까지는 우리 모두가 서로를 돌봐야 한다”고 말했다.

옥스포드 백신의 2도즈는 62%의 보호 효과를 보였으며 초회 절반 주사 후 차회 정상량 주사했을 경우 90%의 보호 효과를 보였으며 전체적으로 임상시험 결과 70%의 보호 효과가 나왔다

출처BBC

백신 시험 결과에 대한 각계의 반응은?

옥스포드대학교 소속이나 이번 백신 시험에 참여하진 않은 피터 호비 교수는 "매우 반가운 소식이며 이제 터널의 끝이 분명히 보인다. 옥스포드 백신을 맞은 사람은 코로나19로 병원에 입원하지도 않았고 사망하지도 않았다"고 말했다.

리즈대학교의 스티븐 그리핀 박사는 "훌륭한 소식이며 정말로 기쁜 소식이다. 백신을 전세계에 배포해서 막대한 공공보건 성과를 얻을 수 있는 잠재성이 크다"고 말했다.

잉글랜드의 최고의료책임자 크리스 위티 교수는 영국 국민들과 코로나19 임상시험에 참가한 사람들에게 "절대적으로 큰 감사"를 표하면서 "우리가 반복해서 말했듯 우릴 이 구덩이에서 빠져나가게 해줄 것은 과학 뿐"이라고 덧붙였다.

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