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BBC News | 코리아

다양한 벌의 지구분포를 보여주는 지도

멸종 위기에 처한 벌을 보존하는 데 도움을 줄 것으로 보인다.

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지구에는 약 2만 여종의 벌이 있다

싱가포르와 중국 과학자들이 2만 여종의 벌의 지구분포를 보여주는 지도를 만들었다. 연구진은 이 지도가 멸종 위기에 처한 벌을 보존하는 데 도움을 줄 것이라고 기대했다.

사실 벌이 멸종 위기에 처했다는 건 어제오늘 이야기가 아니다. 서식지 감소와 살충제 사용으로 벌의 개체 수는 전 세계적으로 빠르게 줄고 있기 때문이다.

이번 연구에 참여한 중국과학원의 앨리스 휴즈 박사는 BBC 뉴스에 벌은 가루받이를 담당하기 때문에 전 세계 농산물 생산에 큰 영향을 미친다고 말했다.

하지만 지금까지 다양한 벌 종들이 지구 어디에 서식하는지 보여주는 데이터를 정리한 지도는 없었다.

"우리는 전 세계적으로 얼마나 다양한 벌이 있는지 한눈에 볼 수 있게 수백만 개의 기록과 정보를 결합했습니다. 그리고 이제 그들의 패턴이 보이기 시작했어요."

휴즈 박사는 이번 작업은 시작에 불과하다며 이 지도는 "앞으로 우리가 벌을 더 효율적으로 보호할 수 있도록 돕는 시작점"이라고 설명했다.

유럽과 북아메리카의 호박벌과 같은 일부 집단의 연구는 충분히 이뤄져 왔다. 하지만 아프리카와 아시아 지역의 벌에 대한 연구는 그렇지 못했다.

이번 연구에 함께한 싱가포르 국립대학의 존 애셔 박사는 벌 서식지에 대한 기준을 세움으로써 벌 매개체 감소 원인을 분별할 수 있게 됐다고 말했다.

"원래 벌이 잘 서식할 수 있는 지역이지만 살충제 사용과 과도한 방목 등의 이유로 환경이 바뀐 경우를 골라낼 수 있게 됐습니다."

꿀벌에 관한 흥미로운 사실

  • 전 세계에는 분류 가능한 1만6000종가량의 벌이 있다.
  • 대부분의 벌은 혼자 생활한다. 대중에게 잘 알려진 꿀벌과 호박벌 등 일부 종만 무리 지어 생활한다.
  • 꿀벌과 호박벌과 같은 소수의 종에 대한 연구는 잘 이뤄졌지만, 전체 벌 종수의 96% 이상에 대한 과학적 기록이나 연구가 거의 없다.
  • 다수의 작물이 꿀벌이 아닌 야생 벌이나 다른 벌로부터 상당 부분의 꽃가루 매개를 받는다.

지도는 어떻게 만들어졌나

연구진은 애셔 박사가 가지고 있던 2만 종 이상의 목록을 토대로 종별로 벌이 발생한 지역을 분류했다. 이 과정을 통해 얼마나 다양한 벌이 전 세계에 분포해있는지 더 명확하게 볼 수 있었다.

그리고 벌은 적도에 가까운 열대 환경이 아닌 건조하고 온화한 지역에서 더 많이 발견된다는 것도 확인했다. 벌은 남반구보다는 북반구에 더 밀집돼 있으며, 미국, 아프리카와 중동 일부 지역에 몰려 서식하는 것으로 나타났다.

사막 지역과 비교했을 때, 숲이나 정글에는 벌의 종류가 훨씬 적었다. 보통 식물이나 꽃보다 나무에 벌의 먹을 수 있는 것이 많이 없기 때문이다.

이 연구 결과는 국제 학술지 '커런트 바이올로지에 실렸다.

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