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희귀 '흰 기린', 밀렵꾼에 희생.. 전 세계에 단 한마리 남아

이들은 루시즘 때문에 새하얀 피부를 갖고 있다.

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흰 기린들은 울타리가 없는 보호구역에서 생활해왔다

출처케냐 히롤라 보호소

케냐 북동부 가리사 카운티에서 희귀종인 흰 기린 두 마리가 밀렵꾼에 의해 희생됐다.

해당 보호구역 관리소 관계자는 암컷 흰 기린과 그 새끼의 유해를 발견했다고 전했다. 이로써 남은 수컷 새끼 한 마리가 세계에서 유일한 흰 기린이 됐다.

이들은 루시즘(백변종) 때문에 새하얀 피부를 갖게 됐지만, 눈은 검은색이다. 전신에 색소를 잃어 눈이 붉게 보이는 알비노(백색증)와 달리 색소를 부분적으로 상실한 것이다.

흰 기린은 2017년 사진이 처음 공개되면서 세계적인 관심을 받았다.

이샥비니 히롤라 야생동물 보호구역 관리소 책임자인 모하마드 아메드누어는 이번에 희생당한 기린 두 마리가 마지막으로 목격된 것은 3개월 전이었다고 말했다.

"오늘은 케냐와 이자라 지역사회 구성원 모두에게 굉장히 슬픈 날입니다. 우리는 세계에서 유일한 흰색 기린의 보호자였으니까요."

그는 "멸종 위기 동물들을 보호하기 위해 우리의 노력에 엄청난 타격을 준 일"이라며 앞으로도 "보존 사업을 잘 이어나가야 한다는 경종을 울렸다"라고 덧붙였다.

밀렵꾼의 정체와 동기 등은 아직 밝혀지지 않았다.

동아프리카의 주요 동물보호 단체인 '케냐 야생동물사회'는 이번 사건을 수사 중이라고 발표했다.

루시즘이란?

  • 루시즘은 살갗 세포에 착색이 이뤄지지 않은 것으로 알려졌다
  • 루시즘은 알비노와 달리 멜라닌 색소를 만들 수 있다
  • 루시즘이 있어도 눈과 같은 연한 조직은 진한 색을 띨 수 있다
  • 알비노 동물들은 눈동자가 분홍색이지만 흰 기린은 눈동자가 검다
  • 새, 사자, 물고기, 공작, 펭귄, 독수리, 하마, 말코손바닥사슴, 뱀 등이 루시즘을 갖고 태어날 수 있다

흰 기린은 2016년 3월 케냐에서 처음 사람들의 눈에 띄었다. 약 두 달 뒤에는 탄자니아 국경 근처에서도 목격됐다.

아프리카야생동물재단에 따르면 지난 30년 동안 기린 개체 수의 약 40% 정도가 고기와 가죽을 얻으려는 밀렵꾼에 의해 희생됐다.

자연보호국제연맹(IUCN)에 따르면 1985년 15만5000마리였던 전체 기린 개체 수가 2015년에는 9만7000마리로 줄어들었다.

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