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BBC News | 코리아

미국, 과일향과 민트향 전자담배 제품 판매 금지

미국에서 담배와 전자담배 판매와 구입 규제 정책이 강화되고 있다.

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전자담배 쥴

출처Getty Images

미국에서 청소년의 전자담배 중독이 중요한 사회 문제로 떠오르고 있는 가운데, 미국 정부가 전자담배 관련 규제를 발표했다.

청소년들 사이에서 큰 인기를 끈 과일 향과 민트 향 카트리지 제품 판매가 금지된다.

멘톨 향이나 담배 향 카트리지는 규제대상에서 제외됐다. 카트리지 제품이 아닌 '오픈 탱크'와 같은 다른 형태의 전자담배 또한 규제대상에서 제외됐다.

최근 1년간 미국에서는 전자담배의 잠재적 위험성이 주목을 받았다.

이미 여러 주가 가향 전자담배 판매 금지 대열에 합류했다.

미국 보건복지부 알렉스 아자 장관은 트럼프 대통령이 일반 담배 대신 피울 수 있는 대체품이 있는 범위 안에서 청소년 전자담배 중독 문제를 완화할 방안을 마련했다고 말했다.

"청소년들에게 가장 인기 있는 상품을 규제함으로써, 공공 보건의 불균형을 바로 잡고자 한다."

미국뿐 아니라 한국, 인도, 브라질 등 여러 나라에서도 전자담배 판매금지나 규제를 시작했다.

전자담배 산업

미국 보건 당국에 따르면 전자 담배 흡연으로 지금까지 55명이 숨지고 2500명 이상이 병원 치료를 받았다.

보건 담당자들은 비타민 E 아세테이트가 함유된 전자담배를 피운 사람들에게서 심각한 폐 손상 증상이 나타난 것을 발견했으며, 정확한 연관성을 파악 중이다.

트럼프 대통령은 2019년 9월 전자담배 문제의 심각성이 드러나자 가향 전자담배 전면 판매금지 계획 의사를 밝혔다. 그러나 전자담배 업계의 반발로 규제를 완화한 것으로 풀이된다.

그는 "우리는 가족들을 지켜야 한다. 하지만 전자담배는 매우 큰 산업이다. 우리는 이 업계 또한 지켜야 한다"라고 말했다.

미국에서 가장 큰 전자담배 회사인 쥴은 이미 카트리지 형태의 가향 전자담배 유통을 중단했다. 하지만 이번 발표로 경쟁사들도 30일 이내에 과일 향과 민트 향 전자담배 유통을 중단해야 한다.

더 강력한 조치를 주장하는 단체들은 부분 규제로 청소년들이 멘톨 향 전자 담배로 눈을 돌릴 것이라고 내다봤다.

이에 정부는 미국식품의약국이 상황을 계속 지켜볼 것이며, 필요하면 가향 전자담배와 관련해 추가 조처를 할 것이라고 덧붙였다.

10대 청소년의 전자담배 및 가향 담배 흡연율을 낮추기 위해, 최근 미국은 전자담배를 포함한 모든 담배의 구매 가능 연령을 만 21세 이상으로 상향 개정했다.

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