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성 정체성 고민 청소년 '모든 방면에서 도움 필요'

청소년 성 정체성 문제는 2014~2015년 이후로 3배 이상 증가해 2590건에 이른다.

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Young woman talking to a psychologist

출처Getty Images

영국 국가보건서비스(NHS)의 성 정체성 개발 서비스(Gids) 측은 어린 아이들의 성 정체성 문제는 복잡하며 모든 사례에 항상 답을 내놓을 수 없다고 한다.

18세 미만의 청소년은 정신적으로도 어려움도 겪는 시기이기 때문에 "모든 방면에서" 도움이 필요하다고 런던의 성 정체성 전문의는 말했다.

청소년 성 정체성 문제는 2014~2015년 이후로 3배 이상 증가해 2590건에 이른다.

절반에 이르는 환자는 신체적인 차원에서 치료를 받기로 결정한다.

영국 최초의 성 정체성 전문 병원인 타비스톡과 포트만 NHS 클리닉은 리즈와 브리스톨에도 분점을 냈다.

버밍엄에도 또 다른 병원이 개원을 준비 중이다.

이 병원에서는 성 정체성에 고통받는 청소년이 성 불편증(Gender Dysphoria)을 겪는다고 판단한다.

환자의 대부분은 사춘기에 해당하는 14~16세며, 3분의 2는 여성이다.

환자는 병원에 가면 1년에 걸쳐 4~6회 동안 가족과 함께 전문의에게 진료를 받는다.

병원은 사춘기가 시작되기 전까지 호르몬 차단제를 처방하지 않으며 16세 정도가 돼야 환자에게 본래 성과 다른 성호르몬 투여를 허용한다.

'복잡한 사연'

임상 심리학자 폴리 카마이클 박사는 많은 환자에게 각자 사회적으로나 개인적으로 복잡한 사연이 있다고 말했다.

"우리는 젊은 사람들이 필요한 걸 모두 고려하고 지역 서비스와 밀접하게 협력해 자해를 비롯한 위험요소를 관리합니다. 또 성 문제에 대한 인식을 높이는 데 힘씁니다."

"성 정체성 의료 서비스에 가끔 위기가 있기도 합니다. 누군가 성 정체성에 문제를 겪을 때 지역 병원에서는 모든 걸 완벽히 대처할 수 있을 거라고 착각하듯이요."

"그러나 현실에서 모든 청소년 성 정체성 문제를 완벽하게 대처하기엔 어려운 면이 있죠.'

카마이클 박사와 그의 동료들은 지난 5년간 성 정체성 관련 의뢰가 급증한 데 뚜렷한 이유를 설명할 순 없다. 다만 성 정체성 문제에 대한 인식과 수용이 더 확대됐다는 걸 알 수 있다.

의료진은 최근 의학적 치료 없이 가족과 지인에게 성을 바꾸겠다고 선언하는 일명 '사회적 성전환'이 인기를 끌게 됐다고 말했다. 그러나 의료진은 이런 방법을 권장하진 않았다.

'현실적인 장애물'

Gids 심리학 책임자 버나뎃 렌 박사는 청소년의 성 정체성 고민을 해결하는 데 현실적인 문제가 있다고 지적한다.

"청소년이 사춘기에 들면 갑작스럽게 현실의 벽을 마주합니다. 그 벽은 환자를 불안하게 하는 문제가 되죠."

청소년 환자들은 성 정체성 전문가를 만나려면 의뢰 후 약 2년이란 시간을 기다려야 한다.

만약 그들이 18세가 될 때까지 전문가를 만나지 못하면 그 뒤로는 성인을 상대로 하는 전문가를 만나야 한다. 기다렸던 만큼 다시 또 기다려야 할 수도 있다.

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