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미국 국방장관이 '눈깜짝할' 사이에 바뀌는 까닭은?

패트릭 섀너헌은 제임스 매티스 해병대장의 뒤를 이어 신년부터 국방장관 직무를 수행하게 된다.
BBC News | 코리아 작성일자2018.12.24. | 8,817  view

패트릭 섀너헌은 제임스 매티스 해병대장의 뒤를 이어 신년부터 국방장관 직무를 수행하게 된다

source : Getty Images

미국 도널드 트럼프 대통령은 신년부터 직무를 수행하는 국방장관 직무대행을 임명하여 이미 사의를 표명한 제임스 매티스 국방장관이 더 빨리 사임하도록 강요했다.

매티스 해병대장(68)은 지난 21일 사의를 표명했을 때 트럼프 대통령과의 정책적 관점의 차이를 강하게 암시했다.

매티스 장관은 2월까지는 직무를 수행하겠다고 사임 서한에서 밝혔으나 트럼프 대통령이 직무대행을 신년부터 실시하도록 하여 바로 내년 1월 1일에 자리를 떠나게 됐다.

트럼프 대통령은 매티스의 사임에 대한 언론의 관심에 반발한 것으로 알려졌다.

패트릭 섀너헌 국방차관(56)이 국방장관 직무대행을 맡게 된다.

트럼프 대통령은 그의 직업적 성취에 대해 상찬하고 그가 "매우 능력이 뛰어난" 인물이라고 묘사한 바 있다.

미국 항공우주산업의 거대기업 보잉의 전직 임원이었던 섀너헌은 2017년 7월 트럼프 대통령의 임명으로 국방부에 합류했다.

그는 이른바 '우주군'으로 알려진 미합중국군의 여섯 번째 군 창설에 대한 트럼프 대통령의 계획의 강력한 지지자로 알려졌다.

워싱턴주 출신인 섀너헌은 메사추세츠공과대학(MIT)에서 기계공학과 경영학을 전공했으며 1986년 보잉에 엔지니어로 취업했다.

올 것이 더 빨리 왔다

앤서니 저커, BBC News, 워싱턴

제임스 매티스는 사의를 표명했을 때 트럼프 대통령과의 정책적 관점의 차이를 강하게 암시했다.

source : Getty Images

도널드 트럼프는 처음에 제임스 매티스의 사임을 "은퇴"로 프레임했지만 매티스의 사임 서한은 그것이 사실이 아님을 보여줬다. 서한에서 매티스는 대통령의 외교정책에 대해 비판했기 때문이다.

트럼프 대통령은 자신에 대한 힐난을 상냥하게 받아들이는 법이 거의 없기 때문에 매티스 장관 본인이 요청한 두 달의 남은 임기를 그대로 수행하게끔 둘 가능성은 조금씩 희박해져갔다.

일요일 아침, 결국 올 것이 왔다. 대통령의 트윗을 통해.

매티스의 직무를 대행할 패트릭 섀너헌 국방차관은 커리어의 대부분을 보잉에서 보냈다.

대형 방산기업의 전직 임원이 국방부를 총괄하게 된 것은, 심지어 임시라고 하더라도 드문 일이다. 미국 국방장관직은 보통 군 문제를 다뤄본 경험이 있는 정치인들이 맡곤 했다.

한편 대통령은 이 인사 참사로 시작된 불길을 꺼보려고 노력하는 것 같다. 같은날 대통령은 (지난주 뜬금없이 발표한) 시리아로부터의 미군의 철군이 "느리고 고도의 협력을 통해" 이뤄질 것이라고 말했다.

매티스의 사임 소식을 고려해 볼 때 이것만으로는 동맹국의 불안을 달래고 미국 외교전문가들의 분노를 다스리기엔 충분치 않을 것이다. 어쨌든 이것은 시작이다.

매티스 국방장관은 트럼프 대통령이 시리아에서 모든 미군을 철수하겠다고 발표한 지 얼마 지나지 않아 사의를 표했다.

사의 서한에서 이를 직접적으로 언급하진 않았지만 매티스는 과거 시리아 철군이 "전략적 실수"가 될 것이라 경고한 바 있다.

서한에서 그는 대통령이 "당신의 관점과 잘 부합하는 관점을 가진 사람"을 장관으로 임명할 권리가 있다고 말했다.

그러나 섀너헌의 임명을 발표한 지 얼마되지 않아 트럼프 대통령은 자신이 "신속"할 것이라고 말했던 시리아 철군에 관한 세간의 우려를 달래려 했다.

트럼프 대통령은 트위터에서 자신이 터키 레제프 타이이프 에르도안 대통령과 "시리아에 대한 우리의 상호적 연관과 느리고 고도로 협력된 미군 철군"에 대해 말했다고 밝혔다.

에르도안 대통령 측은 두 지도자가 "시리아의 이행과정과 철군을 악용하여 발생할 수 있는 힘의 공백을 피하기 위해 양국의 군사, 외교 및 여타 관계자들 간의 협력을 보장"하기로 합의했다고 말했다.

터키가 안보 위협으로 간주하는 쿠르드군은 시리아에서 미군의 지원을 받아 이슬람국가(IS)를 성공적으로 물리치고 있었다.

쿠르드군은 미군이 시리아에서 철수하면 터키가 자신들을 공격할 것을 우려하고 있다.

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