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디자인 하나로 매력뽐내는 재규어 럭셔리 대형세단

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탄생 50주년 맞은
재규어의 플래그십 세단 'XJ'

'XJ'는 재규어의 대표 플래그십 세단으로 많이 알려져 있죠. 올해는 특히 XJ가 탄생한지 50주년이 되는 해입니다. 이에 따라 재규어는 XJ 탄생 50주년을 기념하는 'XJ50'을 출시하기도 했는데요. 올해 베이징 모터쇼에서 공개된 XJ50은 다이아몬드 퀼트 시트, 전용 도어 플레이트, 전용 엠블럼 등을 적용한 것이 특징이었습니다.

영국의 고급차 브랜드로 알려져 있는 '재규어'의 대형 세단 XJ, 50주년을 맞은 현재는 5세대 모델이 판매되고 있습니다. 한국에선 S클래스나 BMW 7시리즈만큼의 높은 인지도를 갖고 있진 않지만 오랜 역사를 가지고 있는 차량임은 명백하죠. 지난 50년간 XJ의 디자인은 어떻게 변화해왔을까요?


1세대 ~ 3세대
한 번의 방황과 정체성의 확립

1세대 XJ는 1968년에 등장합니다. '시리즈 1' 모델은 1968년부터 1973년까지 생산되었습니다. 영화 '비긴 어게인'에서 마크 러팔로가 운전하던 차량이 바로 1세대 XJ죠. 한때 재규어의 상징으로 자리 잡았었던 더블 헤드라이트도 1세대 모델부터 적용됐던 것입니다.

2세대 모델이 출시되면서 잠시 디자인 정체성에서 방황하게 됩니다. 1세대 모델이 무려 24년간 판매되면서 더블 헤드라이트도 XJ만의 상징이 되었는데, 80년대의 유행에 맞춰 각진 디자인을 선보이는 바람에 상징이었던 헤드라이트가 사라지게 되었습니다. 때문에 전통을 중시하던 고객들의 반발로 큰 성공을 거두지 못했습니다. 2세대 모델이 나온 시기는 고성능 버전인 'XJR'이 나온 시기이기도 합니다.

3세대 모델부터 다시 전통적인 디자인을 적용하기 시작합니다. 동그란 더블 헤드라이트가 부활했으며, 3세대 모델은 재규어에서 마지막으로 V12 엔진을 적용했던 차량으로서도 나름의 의미를 갖고 있죠. 당시 국내에 롤스로이스, 랜드로버를 수입하였던 수입사로부터 가장 먼저 수입된 재규어도 바로 3세대 XJ입니다. 이 때문에 80~90년대 세대들에겐 가장 익숙한 재규어이기도 하죠.

2세대 모델이 출시될 시기는 재규어가 포드에게 매각되어 가던 시기였습니다. 이때부터 포드의 기술이 XJ에 조금씩 사용되곤 했습니다. 3세대 모델은 재규어가 완전히 포드 산하로 있을 당시 개발됐던 차였기 때문에 링컨과 더불어 그룹을 대표하는 고급 세단으로 마케팅이 활발히 이뤄지기도 했습니다.


4세대 ~ 5세대
새로운 정체성으로

4세대 XJ는 여전히 1세대 시절의 전통적인 디자인을 고수하고 있었습니다. 포드 산하 시절 마지막으로 개발된 XJ로, 리벳 접합 방법으로 조립한 알루미늄 모노코크 섀시를 처음으로 채용한 차량이기도 합니다. 덕분에 차량 중량을 많이 덜어낼 수 있었습니다. 디자인은 전통을 이은 고풍스러운 느낌을 유지함과 동시에 중형 차보다 가벼운 대형 차가 된 것이죠.

4세대 XJ는 1세대 모델부터 이어져온 전통적인 디자인을 마지막으로 유지했던 차량이기도 합니다. 최고급 모델에 '다임러', '반덴 플러스'라는 이름을 사용한 마지막 XJ이기도 하며, XJ6, XJ8과 같은 트림 명도 4세대 모델을 끝으로 역사 속으로 사라지게 됩니다.

5세대 모델부터 디자인이 대폭 변경되면서 재규어의 새로운 디자인 아이덴티티가 탄생합니다. XF와 함께 2007년에 발표한 콘셉트카 C-XF의 디자인을 계승하여 적용했고, XF와 더불어 클래식함을 과감하게 버린 차량입니다.

5세대 XJ의 인테리어가 매우 호화롭다는 평이 많았는데요. 재규어 수석 디자이너인 이안 칼럼이 요트를 모티브 삼아 디자인한 덕이 아닐까 합니다. 외관은 클래식함을 완전히 버렸지만, 실내에는 클래식함과 절제된 호화로움이 적절하게 조화를 이루고 있는 것이 특징이죠.

오늘은 재규어의 대표 플래그십 세단 'XJ'의 디자인 변천사와 역사를 간단히 소개해드렸습니다. 생각보다 오래된 역사를 가지고 있는 XJ, 여러분이 생각하는 가장 매력적인 XJ는 무엇인가요?

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