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[스타트업] 스마트폰으로 스윙 분석부터 모바일 스크린골프까지, '스마트골프클럽'

아이디어링크는 골프 초보자부터 프로 골퍼를 위한 '스마트골프클럽'

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일상생활의 스트레스를 해소할 수 있는 취미를 찾는 것은 참 좋은 일이다. 실외활동이 적은 편이라면 운동을 통해 건강도 챙기고 스트레스를 날리는 것도 바람직한데, 어떤 스포츠를 시작하면 좋을지 고민이 된다. 그렇다면 최근 전 세계적으로 각광받고 있는 스포츠인 골프를 시작해보는 것은 어떨까? 전신 근력운동인 골프는 평소 잘 사용하지 않는 허리 근육을 사용해 나이가 들어서도 건강한 체력을 유지할 수 있도록 도와주며, 집중력과 기억력을 향상시켜주기 때문이다.


하지만 막상 골프를 시작하려고 하니 얼마나 많은 시간과 노력을 들여야 할지 감이 잡히질 않는다. 이에 아이디어링크는 골프 초보자부터 프로 골퍼를 위한 '스마트골프클럽'을 개발했다. 사용자의 스윙을 분석해 개선해야 할 점을 제공한다는 것이다. 정말 이것만 있으면 나도 '골프의 신'이 될 수 있을까? 오늘은 '스마트골프클럽'과 이를 탄생시킨 아이디어링크를 만나 이야기를 들어보았다.


아이디어링크에 대해 간단한 소개 부탁드린다

‘아이디어링크’는 IoT 기술과 삶의 편의를 도모할 수 있는 혁신적인 아이디어를 결합해 널리 제공하고자 하는 기업이다. 대표적인 제품 및 서비스로는 올해 국내외 출시를 앞두고 있는 ‘스마트골프클럽’과 ‘퍼터’가 있다. 


직원 수는 몇 명이며, 어떻게 구성되어 있는가 

직원 수는 총 5명이며, 김종민 대표를 필두로 두 개의 팀으로 나누어져 있다. 마케팅/기획/골프자문은 김수운태 기획팀장과 Guy Thompson 영업실장이 담당하고 있고, 앱 소프트웨어 임베디드 소프트웨어는 김승식 개발팀장과 장문석 사원이 담당하고 있다.

▲아이디어링크 '스마트골프클럽'

‘스마트골프클럽’은 어떤 제품인가

‘스마트골프클럽’은 세계 최초 일체형 스윙 분석기로, 사용자의 스윙을 첨단 모션센서로 정밀하게 측정해 스마트폰 앱으로 정확한 분석을 제공하는 종합 골프 분석 시스템이다. 스윙에 대한 3D 분석(궤적/헤드 움직임, 어택/패스, 페이스 앵글)뿐만 아니라 가상 골프 코스까지 지원해 시간과 장소에 구애받지 않고 언제 어디서나 3D 골프를 즐길 수 있는 모바일 스크린골프이다.


제품을 처음 기획하게 된 계기는 무엇인가

골프는 전 세계적으로 인기가 많은 스포츠이다. 미국과 일본에서는 대중적인 스포츠로 요즘 젊은 층에게 가장 각광받는 스포츠이기도 하고, 골프 강국인 우리나라에서는 소위 ‘골프광’들을 쉽게 찾아볼 수 있다. 그러나 초보자들은 처음 골프를 배울 때, 중급/상급자들은 정확한 자세 유지와 스코어 개선을 시도할 때 많은 시간과 노력을 들이게 된다. 특히 많은 골프광들이 흔들림 없는 스윙 자세와 근육감각을 유지하기 위해 스윙 이미지 트레이닝부터 고가의 교정기까지 구입을 하곤 하는데, 대부분 반복적인 스윙을 통해 개선이 되기만을 바랄 뿐 피나는 노력을 해야 하는 것이 사실이다. 이처럼 혼자서 골프연습을 할 때 오로지 희망과 예측으로 골프 스윙 연습을 하는 것이 아닌, 정확한 측정과 분석으로 스마트하게 골프연습을 할 수 있는 방법은 없을까 고민하다가 기획을 시작했다.

▲​사용자의 스윙을 분석한다

사용방법을 구체적으로 설명해달라

‘스마트골프클럽’은 우드형 클럽 모형에 모션센서가 내장된 일체형 디지털 스윙분석기이다. 사용 방법은 클럽의 전원을 켜고 블루투스로 스마트기기에 연결한 다음, 스윙 준비(어드레스)가 되면 클럽 그립부분의 버튼을 누르면 된다. 이어 앱에 스윙 준비 소리와 이미지가 확인되면, 클럽의 LED 표시를 확인하고 스윙을 하면 된다. 또한 스윙이 완료된 후 앱의 3D 아바타를 통해 자신의 스윙을 관찰하며 개선점을 확인할 수 있고, 골프 시뮬레이션 게임을 즐길 수 있다. 


 ‘스마트골프클럽’의 특장점은 무엇인가 

‘스마트골프클럽’은 세계 최초 일체형 분석기로, 센서가 스마트골프클럽에 내장되어 있어 다른 부착형 연습기보다 정확하고 안정된 모션 센서와 통신 모듈을 사용한다. 이에 더욱 정확하고 안정적인 사용자 경험을 제공한다. 또한 3D 아바타가 사용자의 움직임을 실시간으로 따라하기 때문에 헤드의 움직임과 앵글, 스피드 등 스윙에 대한 종합적이고 정확한 분석이 가능해 골프 레슨 시에도 유용하다. 뿐만 아니라 가상 골프코스를 제공해 모바일 스크린골프를 이용할 수 있어 언제 어디서나 골프를 즐길 수 있다.

▲​골프를 즐긴다면 누구나 '스마트골프클럽'의 주인공이 될 수 있다

주 타깃은 누구인가

골프 초보자부터 골프지도를 하는 프로까지, 골프를 즐기는 사람이라면 누구나 ‘스마트골프클럽’의 사용자가 될 수 있다. 특히 골프아카데미 수강생들의 정확한 스윙 자세를 파악하고 스윙 실력의 이력을 관리해야 하는 골프 코치와 골프학원에서 매일 지도를 받기 어려운 바쁜 직장인들에게 더욱 유용하다. 


‘스마트골프 클럽’이 펀딩에 나설 계획이라고 들었다. 각오를 다진다면? 

‘스마트골프클럽’은 이미 킥스타터 펀딩을 성공적으로 마치고, 아마존 런치패드로 올라갔던 제품이다. 이번에는 국내의 사용 환경에 맞게 업그레이드한 최고의 제품으로 와디즈 펀딩에 도전할 계획인데, 무엇보다도 사용자의 만족도를 최우선으로 생각하고자 한다. 또한 ‘스마트골프클럽’에 붙은 ‘세계 최초’라는 타이틀에는 엄청난 무게와 책임감이 따르기 때문에 골프의 혁명을 주도한다는 자부심으로 팀원 전체가 총력을 다할 생각이다.

▲​피나는 노력 끝에 '스마트골프클럽'을 완성했다

개발과정에서 어려움이 있었다면 무엇인가

모션센서로 측정한 스윙에 대한 정보를 가공해 3D로 표현하고 재생하는 작업이 굉장히 힘들고 긴 여정이었다. 골프 관련 대기업 연구소에서도 하기 힘든 작업을 소기업에서 연구개발하다 보니 어려운 부분이 많았다. 특히 IMU 센서를 이용하는 것은 오래된 분야라 시작하기는 비교적 쉬웠는데, 센서 데이터를 정확하게 표현하는 것이 어려웠다. 완성된 것 같아 보여도 또 해결하기 어려운 난제가 생겨 3년 동안 여러 분야의 전문가, 교수, 연구원들을 만나 끊임없이 노력했고, 마침내 3D로 스윙을 정확하고 신속하게 표현할 수 있는 ‘스마트골프클럽’을 완성하게 되었다. 


체형에 관계없이 사용할 수 있는가 

물론 가능하다. 다양한 사용자들의 체형을 하나의 아바타로 표현한다면 분석의 정확성을 입증하기가 어렵기 때문이다. ‘스마트골프클럽’은 정확하고 개인화된 스윙분석을 가능하게 하기 위해 사용자의 체형과 비슷한 아바타를 만들 수 있도록 신장, 팔/다리 길이, 허리둘레 등을 세부적으로 조절할 수 있게 만들었다.


실내에서도 사용할 수 있는가

‘스마트골프클럽’은 블루투스로 스마트기기와 연결하기 때문에 실내와 실외, 어디에서든 사용할 수 있다. 오히려 실내에서 스윙을 하며 제품을 기획했기 때문에 실내 스윙이 더 적합하다고 할 수 있다.

▲​언제 어디서나 이용할 수 있다

창업을 하게 된 계기는 무엇인가

기술과 혁신을 결합해 이 세상에 기여하고, 모범이 되는 기업으로 성장하고자 창업을 하게 되었다. 사실 창업을 하면 안정된 직장에 다니는 것보다 여러 가지로 어려움이 많은데, 자유롭게 도전하는 창업의 세계는 나에게도 우리가 살아가는 이 세상에도 꼭 필요하다고 생각한다. 이에 주변 사람들에게도 창업을 많이 권하고 있다. 


창업 이후 가장 기억에 남는 일은 무엇인가 

창업 이후 기적과도 같은 날이 많았다. 운이 좋았다고 할 수 있는데, 그동안 도와주신 분들께 꼭 성공해서 보답하고 싶다. 그중에서도 가장 기억에 남는 해외 전시회에 갔을 때다. 당시 아이디어링크는 통로에서 잘 보이지 않을 정도로 작은 부스에 있었는데, AP 통신의 카메라와 사진기자가 와서 취재를 했다. 고마운 마음에 “이렇게 보잘것없는 곳을 취재해줘서 감사하다"라고 말했는데, 그 기자가 “이 전시회는 당신과 같은 발명가들을 위한 전시회다”라며 “오늘은 당신이 주인공이다”라고 말했다. 그 기자의 말 한마디에 감동이 물밀듯이 밀려왔고, 지금 돌이켜보아도 가장 기억에 남는 일이다. 

▲​더욱 가치 있는 골프 서비스를 제공하고 싶다

아이디어링크의 차기 목표는?

아이디어링크의 목표는 모바일 골프로 세계 최고의 골프기업이 되는 것이다. ‘스마트골프클럽’을 통해 전 세계 골퍼들을 만족시키고, 골프 데이터를 바탕으로 더욱 가치 있는 골프 서비스를 제공하고 싶다. 


스타트업을 꿈꾸는 이들에게 조언을 한다면 

성공은 복권과 같이 확률이 작용하는 것 같다. 즉 무엇을 만들었다고 혹은 무엇을 했다고 무조건 성공하는 것은 아니다. 하지만 매번 내 앞에 있는 장벽을 허물기 위해 노력하고, 창의적인 생각을 바탕으로 세상에 기여하고자 한다면 과정과 결과가 모두 의미 있을 것이다.

▲​'스마트골프클럽'을 탄생시키기 위한 과정과 결과, 모두 의미 있는 일이 되었다

마지막으로 한 마디 부탁드린다

아이디어링크도 어느덧 창업한지 몇 년이 지났다. 그동안 성공은커녕 생존하기도 바쁜 느낌이었는데, 좌절하지 않고 함께 고생해준 팀원들에게 정말 고맙다. 이제 골프의 본고장인 미국에서 ‘스마트골프클럽’에 대한 긍정적인 리뷰가 하나둘씩 나오고 있는데, 더 좋은 제품이 될 수 있도록 많은 관심과 참여 부탁 드린다. 모바일 골프의 미래에 동지가 되어주시길 바란다.

​▲​아이디어링크 김종민 대표

임직원 프로필 : 주요 구성원의 간략한 프로필

김종민 대표 

前) 고미드 대표 

    성균관대학교 인터렉션사이언스학과 겸임교수 

    한국통신/KTF 차장 

現) 아이디어링크 대표 


김수운태 팀장 

前) 스마트아카데미 교육 R&D 

現) 아이디어링크 기획팀장 


Guy Thompson 실장 

前) 클럽 메드 리조트 골프사업 책임 및 지도 

現) 아이디어링크 영업실장 


김승식 팀장 

現) 아이디어링크 개발팀장 


장문석 

現) 아이디어링크 개발팀

▲​김종민 대표가 '스마트골프클럽'을 소개하고 있다




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