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현대자동차 코나, 2019 북미 올해의 차 선정

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현지시각 14일 미국 디트로이트 코보 센터에서 열린 2019 북미 국제오토쇼(North American International Auto Show)에서 현대차의 대표 소형 SUV 코나가 유틸리티 부문 ‘2019 북미 올해의 차(The North American Car and Truck of the Year)’에 최종 선정되며 글로벌 자동차 시장 내 최대 격전지로 꼽히는 북미 시장에서 최고의 자리에 올라서는 쾌거를 기록했습니다. 보다 자세한 소식 지금 전해드리겠습니다.

현대자동차가 ‘북미 올해의 차’로 선정된 것은 이번이 처음이 아닙니다. 지난 2009년 프리미엄 세단 제네시스(BH)와 2012년 현대차 아반떼가 북미 올해의 차에 선정된 바 있습니다. 코나는 북미 올해의 차에 선정된 현대차의 세 번째 자동차입니다.

‘북미 올해의 차’는 미국 및 캐나다에서 활동하는 54명의 자동차 전문 기자단이 해당 연도에 출시된 신차들 중 승용차, 트럭 및 유틸리티 총 3개 부문의 최종 후보를 투표를 통해 선정합니다. ‘2015 북미 올해의 차’ 수상까지만 해도 승용차와 트럭 등 2개 부문으로 발표했지만 최근 SUV의 급속한 성장 추세를 반영해 ‘2016 북미 올해의 차’에서는 유틸리티(Utility)를 추가했으며 ‘2017 북미 올해의 차’부터 각 부문을 별도로 구분해 총 3개 부문으로 진행하고 있습니다.

‘2019 북미 올해의 차’ 유틸리티 부문에는 현대차 코나를 비롯해 쟁쟁한 경쟁 상대 3개 모델이 최종 후보에 올랐습니다. 그리고 코나는 이들을 제치고 ‘북미 올해의 차’에 뽑혔습니다. 이번에 수상한 코나는 북미사양 기준으로 북미 SUV 시장에서 코나의 존재감이 어느 정도인지를 알 수 있는 의미 있는 기록입니다.

2019 북미 올해의 차에 선정된 코나는 2017년 6월 현대자동차의 신차 발표회를 통해 최초로 공개된 이 후 2018년 2월부터 북미에서 판매되기 시작했습니다. 코나는 컴포지트 헤드램프를 비롯한 미래지향적이고 강인한 느낌을 강조한 차세대 SUV 디자인으로 각광받았습니다. 또한 운전자를 배려한 안락한 실내 그리고 동급 최고 수준의 주행성능은 물론 첨단 주행 안전 기술 등을 적용해 국내는 물론 해외에서도 호평을 받았습니다. 또한 무엇보다 자동차의 본고장인 유럽에 본격적으로 진출한 뒤, 높은 상품성과 뛰어난 경쟁력을 자랑했습니다. 2018년 말에는 스페인 유명 신문사 가 주관하는 2019 스페인 올해의 차에 선정되었습니다.

순수 전기차인 코나 일렉트릭 역시 유럽에서 좋은 평가를 받고 있습니다. 코나 일렉트릭은 영국 유명 자동차 전문 사이트 ‘넥스트그린카닷컴(nextgreencar.com)’이 주관하는 ‘넥스트 그린카 어워즈 2018(Next Green Car Awards 2018)’에서 ‘올해의 차’와 ‘올해의 패밀리카’ 2개 부문에 선정되기도 했습니다. 넥스트그린카닷컴은 코나 일렉트릭이 완충 시 주행거리는 물론 비용 측면에서도 압도적 우위를 차지한다는 점을 높이 평가했습니다. 이처럼 세계 각국에서 코나에 대한 호평이 이어지고 있습니다.

또한 산업 디자인 분야의 다양한 상을 수상하며 SUV 디자인 면에서 독보적인 위치를 입증했습니다. 지난해 2월에는 독일 국제포럼디자인이 주관하는 ‘2018 iF 디자인상(International Forum Design Award)’ 제품 부문 본상을 수상했으며 4월에는 2018 레드닷 디자인상 ‘제품 디자인 부문-수송 디자인 분야’에서 본상을 거머쥐었습니다. 그리고 9월에는 ‘2018 IDEA 디자인상(International Design Excellence Awards)’ 자동차 운송 부문 ‘은상’을 수상하며 각종 디자인 상을 휩쓸기도 했습니다.

현대차 관계자는 “코나는 현대차의 새로운 시대를 열었다”며 “이번 북미 올해의 차 수상으로 현대차는 뛰어난 디자인과 우수한 상품성을 인정받아 글로벌 무대에서 입지를 굳히게 됐다”고 수상 소감을 밝혔습니다.

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