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도벽은 치료해야 할 질병

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화제가 됐던 드라마 [부부의 세계]에서 김희애, 박해준의 아들로 나오는 준영은 경제적인 어려움이 없으나 남의 물건의 손을 대는 도벽 증상을 보였습니다. 

JTBC 드라마 [부부의 세계] 중에서. 준영이 PC방에서 물건을 훔치는 모습

드라마에서 묘사되는 것만으로 준영이가 여기에 해당한다고 단언할 수는 없지만, 청소년기 후반부터 ‘병적도벽(kleptomania)’ 현상이 나타나기도 합니다. 병적도벽은 일반적인 절도의 좀도둑과는 구별되는 정신적 장애로 상담이나 약물 치료로 도움을 받을 수 있는 질병입니다.


병적도벽 환자는 쓸모가 없거나 금전적으로 가치가 없더라도 물건을 훔치려는 충동을 이기지 못합니다. 훔치기 직전에는 긴장감을 보이며 훔친 이후에는 기쁨, 충족감, 안도감을 보입니다. 즉, 훔치는 행동 자체가 목적입니다. 병적도벽은 전 인구의 0.3~0.6%로 추정되며 이중 여성이 좀 더 많은 것으로 알려져 있습니다.


이에 대한 원인은 아직 잘 밝혀져 있지 않지만, 드라마에서 부모의 이혼이 아이에게 정신적인 충격을 주었듯이 중요한 관계의 종결과 같은 큰 스트레스가 있을 때 발현하는 경우도 볼 수 있습니다. 그 결과, 죄책감과 수치심을 느끼고 대인관계에 심각한 문제를 보이는 경우가 흔합니다. 돈 보다 식품, 일회용 생활용품 등을 훔치는 경향이 많습니다. 

와세다대학은 최근 ‘통합정신의학회지(Comprehensive Psychiatry)’에 95명의 일반인, 절도 범죄 수감자, 병적도벽 환자를 대상으로 한 연구를 발표했습니다. 연구에 따르면, 수감자는 자신의 행위를 스스로 통제할 수 있었던 반면 병적도벽 환자는 충동적이고 통제력이 없는 특징을 보였습니다.

병적도벽이 충동조절의 문제이지만, 훔치기 전 긴장감을 느끼고 훔친 후에는 만족감을 느낀다는 측면에서 강박증과 관련이 있다는 의견도 있고, 비슷한 약물을 사용하여 치료합니다. 병적도벽이 반복되어 법적 문제로 비화되면 현실적 혹은 심리적으로 안 좋은 상황으로 치닫습니다. 그전에 충분한 상담과 치료를 통해 충동 조절 능력을 회복하는 것이 중요합니다.
권준수 교수(정신건강의학과)

정신분석적 정신치료나 인지행동치료 등 다양한 상담 방법이 사용되고 있으며, 최근엔 세로토닌 재흡수억제제 등 약물치료가 효과가 있다는 연구도 있습니다. 하지만, 무엇보다 치료에 대한 환자의 동기가 치료 성과에 크게 반영될 수 있습니다.
손지훈 교수(정신건강의학과)


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* 제공된 의학정보는 일반적인 사항으로 개개인의 특성을 반영하지 못합니다. 구체적인 사항에 대해서는 반드시 가까운 병원에 내원하여 상담받으시길 바랍니다.

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