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서울대학교병원

무더운 여름, 냉방병 관리하세요

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최근 시행된 직장인을 대상으로 한 한 설문조사에 따르면, ‘냉방병’을 겪는 직장인이 전체 직장인의 절반 가량에 달한다고 합니다. 특히나 요즘처럼 평균 낮 기온이 높을 때에는 실내와 외부와의 온도 차가 크게 벌어질 수밖에 없는데요. 이번 시간에는 냉방병이 있을 때 주로 나타나는 증상과 냉방병을 예방하기 위한 방법 그리고 냉방병 증상이 발생하였을 때 이를 완화시키는 방법에 대해 알아보려고 합니다.

우리가 흔히 냉방병이라고 부르는 증상은 의학적으로 뚜렷하게 정의된 질병은 아니지만, 일종의 증후군과 같은 것입니다. 냉방을 하고 있는 사무실이나 일반 가정 등에서 오랜 시간 머물 경우에 나타나는 가벼운 감기증상을 포함한 두통, 근육통, 권태감, 소화불량 같은 임상증상을 지칭하는 일반적인 용어입니다. 우리 몸은 지나치게 빠르거나 급격한 환경 변화가 생기면 적응을 하기 위해 여러 변화가 발생하게 되는데요. 냉방병 또한 이런 적응 과정에서 발생하게 되는 증상들입니다. 여름이 찾아오면 우리의 몸은 점점 더워지는 날씨에 적응하게 되는데, 문제는 여름의 온도에 적응한 신체가 다시 차가운 실내 환경에 노출되는 경우, 기온 차에 적응하지 못해 우리가 흔히 알고 있는 감기 증상이나 두통과 같은 냉방병 증상이 발생하게 되는 것이지요.

냉방병의 증상

우리가 급격하게 차가운 실내에 장기간 노출되게 되면 우선 찬 공기로 인한 기침, 콧물 등의 감기 증상이 나타날 수 있습니다. 또한 뇌로 가는 혈액량이 감소하여 두통이 발생할 수 있고, 어지럽고 졸릴 수 있습니다. 그러니까, 졸려서 에어컨을 세게 틀면 더 졸릴 수 있습니다. 이 외에도 장 운동이 변화하여 소화불량이나 복통 등이 발생할 수도 있고, 손, 발의 냉감을 느낄 수도 있으며, 신체에서의 과도한 열 생산 때문에 쉽게 피로를 느낄 수도 있습니다. 이러한 증상은 고혈압이나 당뇨, 심장 기능 이상 등 만성질환을 가지고 있는 사람들에게서 더 도드라지게 나타날 수 있습니다.

이 뿐만 아니라, 에어컨의 냉각수에는 레지오넬라라는 이름의 균이 쉽게 번식할 수 있는데요. 이런 경우 에어컨이 가동되면서 레지오넬라 균에 감염되어 폐렴이나 상기도 감염이 발생할 수도 있습니다.

냉방병 예방방법

냉방병을 예방하기 위해서는 어떻게 해야 할까요? 가장 기본적인 것은 실내외 온도차이를 심하지 않게 조절해주는 것입니다. 냉방병을 예방하기 위해서, 실내외 온도 차이는 5~6℃ 이내로 하고, 에어컨의 찬 공기가 직접 몸에 닿지 않도록 하는 것이 중요합니다. 그러나 애석하게도 직장에서는 에어컨 온도를 마음대로 조절할 수 없는 경우가 있습니다. 이 때는 가볍게 입을 수 있는 긴 소매의 덧옷을 하나쯤 준비하는 것이 좋습니다. 

적어도 2∼4시간마다 5분 이상, 창문을 열어 공기를 환기시키는 것이 좋으며, 혈액순환을 돕기 위한 가벼운 스트레칭을 하는 것도 도움이 될 수 있습니다. 균이 번식하지 못하도록 에어컨의 필터를 최소한 2주에 한 번은 청소해 주는 것도 필요합니다.

냉방병 완화방법

글을 쓰는 중간 에어컨을 하루 종일 쐰 탓인지 제 머리도 아파오기 시작합니다. 저처럼 이미 냉방병 증상이 발생한 경우에는 어떻게 하는 게 가장 좋을까요? 냉방병은 대부분 냉방환경을 개선하면 증상이 좋아집니다. 

에어컨이나 선풍기를 끄고 충분한 환기를 하면 증상이 호전될 수 있습니다. 그러나 환경 개선이 어려운 직장의 경우, 가볍게 복도를 걷거나, 산책을 하는 것도 도움이 될 수 있습니다. 다만 낮에 갑작스럽게 바깥으로 나갔다 오는 것 역시 급격한 온도 변화를 발생시킬 수 있으므로, 환기가 되는 실내, 즉 로비나 복도를 걷는 것도 증상 완화에 도움이 될 수 있습니다. 

또한 스트레칭을 해 주는 것도 혈액순환에 도움이 되어 냉방병으로 인한 두통이나 복통 등을 호전시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 따뜻한 차 종류를 마시는 것도 일시적으로 체온을 높이는 데 도움이 될 수 있어요.


그러나 만약 증상이 계속 나빠지거나, 특히 고열이 나는 경우, 심한 근육통이 동반되거나 상기도 감염 증상이 지속되는 경우에는 레지오넬라증 등의 감염성 질환일 가능성도 있기 때문에 병원을 방문하는 것이 좋습니다.


 7월, 점차 더워지는 날씨에 짜증도 많이 나고, 지치기도 하실 텐데요. 그럴 때일수록 내 건강은 내가 챙겨야 한다는 점! 지금 실내에 계신 분이라면, 일어나서 창문을 열고 환기를 시켜주세요.


*위 자료는 서울대학교병원의 소중한 자산입니다. 무단으로 사용시 저작권법에 의해 처벌 받을 수 있습니다.

*제공된 의학정보는 일반적인 사항으로 개개인의 특성을 반영하지 못합니다. 구체적인 사항에 대해서는 반드시 가까운 병원에 내원하여 상담을 받으시기 바랍니다. 

인물소개
  • by. 강은교 공공보건의료사업단 가정의학과 교수
    가정의학과 전문의로 울산대학교 의과대학을 졸업, 현재 서울대학교병원 가정의학과 진료교수로 재직하고 있습니다.

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