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외장 디자이너들이 꼽은 신형 K5의 5가지 혁신 디자인 포인트

기아자동차 신형 K5의 역동적인 디자인에 사람들의 관심이 집중되고 있다. 익스테리어 디자인을 담당한 디자이너들을 만나 이번 K5의 혁신 디자인 포인트를 물었다.

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기아자동차 K5는 1세대 모델부터 스타일리시한 디자인으로 많은 화제를 낳았다. 날렵하고 와이드한 헤드램프와 라디에이터 그릴, 속도감을 더하는 캐릭터 라인과 역동적인 실루엣 등 기존 중형차에서는 볼 수 없던 신선하고 다양한 시도를 높은 완성도로 선보였기 때문이다. K5의 이같은 디자인은 세계적으로 주목을 받았으며, 보수적이었던 글로벌 중형 세단 시장에 커다란 변혁을 몰고 왔다. 3세대 신형 K5는 1세대와 2세대 K5가 보여준 이런 디자인 혁신을 이어가고자 한다. 선대 모델의 디자인적 성과를 뛰어넘어야 한다는 부담을 이겨내야 한다. 신형 K5의 익스테리어 디자인을 담당한 기아자동차 외장디자인2팀을 만나 그 뒷얘기를 들어보았다.

Q. K5는 기아자동차의 디자인 혁신을 상징하는 모델이다. K5가 가진 의미와 아이덴티티를 계승하고 발전시켜야 한다는 부담감이 적지 않았을 것 같다.


김성욱 책임연구원 | K5는 ‘디자인 경영’에 가치를 둔 기아자동차의 대표 모델 중 하나다. 특히 1세대 K5의 디자인은 다른 세단에도 영향을 미쳤을 만큼 파급력이 컸다. 후속 모델을 개발하는 입장에서는 기존 모델에 대한 좋은 평가를 뛰어넘어야 한다는 부담이 있었다. 2세대 K5가 1세대 디자인을 크게 바꾸지 못했던 이유가 바로 이 때문이라고 생각한다. 반면 신형 K5는 고유의 특징적인 요소는 살리면서, 기존 스타일에서 벗어나기 위해 많이 노력했다. 신선함을 유지하면서 모두가 공감하는 디자인으로 완성하기까지의 과정이 특히 까다로웠다.

헤드램프와 그릴을 입체적인 굴곡으로 통합했다. 수중익 형태의 범퍼 디자인으로 입체감을 강조했지만 보닛 파팅라인을 삭제해 복잡하게 보이지 않는다

염하경 연구원 | 신형 K5의 가장 큰 변화는 진화한 ‘타이거 노즈’다. 찬찬히 살펴보면 앞모습에 크롬을 매우 제한적으로 사용했다는 사실을 알 수 있다. 이전에는 크롬 몰딩으로 헤드램프와 라디에이터 그릴 외곽을 연결했지만, 이번에는 입체적인 굴곡만으로 두 요소를 자연스럽게 통합했다. 또한 보닛을 더 길게 뽑아 범퍼와 맞닿은 파팅라인을 삭제했다. 이는 다양한 캐릭터 라인과 수중익(선체 하단에 붙는 날개) 형태의 범퍼로 구성된 전면부를 정돈하는 동시에 주간주행등(DRL)으로 시선을 집중시키기 위한 선택이었다. 다양한 디자인 장치가 동원된 가운데 간결하면서 스포티한 이미지를 전달할 수 있었던 비결이다.

패스트백 스타일을 통해 경쟁 세단과 차별화를 추구했다

Q. 중형 세단 시장의 트렌드가 달라졌다. 이제 해외 경쟁 모델도 스포티한 이미지를 고수한다. 다른 차와 구분되는 K5의 디자인 전략을 알고 싶다.


김규환 연구원 | 중형 세단의 경우, 미국과 유럽 등 대륙별 고객 기호를 맞추기 위해 지역에 따라 판매하는 모델이 서로 다른 경우가 있다. 폭스바겐 파사트와 구형 혼다 어코드가 대표적이다. 그러나 K5는 하나의 모델이 세계 여러 지역에서 판매된다. 따라서 전 세계 다양한 고객의 요구를 수용하는 한편, 달라진 시장 트렌드도 반영해야 했다.


최근에는 고객의 디자인 선호도가 달라지면서, 해외 주요 경쟁 모델도 쿠페에 가까운 스타일을 선보이고 있다. 따라서 경쟁 모델보다 더 진보적이며 세련된 스타일로 어필해야 한다고 판단했다. 이를 위해 디자인 개발 단계에서 해외 및 국내상품팀 의견을 반영하고 개선하는 과정을 여러 번 거쳤다. 이런 과정을 반복할수록 디자인 완성도는 꾸준히 올라갔다.

리어데크를 하나로 묶어 슬릭하고 다이내믹한 느낌을 완성하는 랩어라운드 크롬 몰딩

김승태 책임연구원 | K5의 디자인 테마는 ‘결합’으로 요약할 수 있다. 좌우를 연결한 리어램프, 리어데크를 감싼 랩어라운드(Wrap around) 크롬 몰딩 등 여러 요소를 결합한 모습이다. 결과적으로 슬릭하고 다이나믹한 이미지와 강렬한 디테일이 어우러져 디자인적인 면에서 뛰어난 경쟁력을 확보했다고 확신한다. 특히 패스트백 스타일, 단단한 바디 볼륨, 강렬한 헤드램프와 입체적인 범퍼, 시원하게 뻗은 캐릭터 라인이 많은 이들에게 사랑받으리라 생각한다.

심장 박동 그래프 파동과 속도감을 시각적으로 표현한 주간주행등(DRL)

Q. 헤드램프와 주간주행등(DRL) 형상이 무척 독특하다. 어디에서 영감을 얻었나?


김성욱 책임연구원 | 헤드램프는 자동차회사의 디자인 방향성과 아이덴티티를 담고 있다. K5의 헤드램프는 얇고 날렵한 형태로 하이테크적인 이미지를 강조했다. 개발 과정은 그리 순탄하지 않았다. 일단 케이스가 작아 일반적으로 사용하는 할로겐램프를 사용할 수 없었다. 그래서 광원의 크기가 작은 LED램프를 적용했다. 원가 측면에서 부담이 되지만 핵심 디자인 요소였기에 포기할 수 없었다. 주간주행등(DRL)은 심장 박동 그래프에서 영감을 얻었다. 심장 박동 그래프의 파동과 속도감을 시각적으로 표현한 것이다. 다른 요소와 어울리도록 디테일을 다듬고, 대량 생산할 때 독특한 헤드램프 형태 때문에 문제가 발생하지 않도록 생산성을 검토하는 과정이 특히 까다로웠다. 감사하게도 램프를 설계하는 담당자분들이 적극적으로 도와주셔서 실제 양산까지 이어질 수 있었다.

테일램프 미등을 점선으로 구성해 속도감을 부여했다

Q. 신형 K5는 균형미가 돋보인다. 구체적으로 어떤 변화가 있었나?


김성욱 책임연구원 | 앞바퀴와 운전대 사이의 거리, 즉 대시투액슬(Dash to Axle)이 길수록 측면 비례가 우아하고 역동적으로 느껴진다. 그러나 앞바퀴굴림 자동차는 구조상 이런 레이아웃을 구현하기 어려운 측면이 있다. 신형 K5는 3세대 플랫폼을 사용한다. 덕분에 프런트 오버행이 20mm 줄었으며, 대시투액슬이 늘었다. 즉, 시각적으로 보다 조화롭고 우아한 형태에 가까워진 것이다.

보닛이 차지하는 영역을 늘리고 리어데크의 비중을 줄여서 역동적인 이미지를 강조했다

김승태 책임연구원 | 이와 함께 길이와 휠베이스가 각각 50mm, 45mm 늘고, 전고가 20mm 낮아지면서 측면이 더욱 안정적인 인상을 전달한다. 또한 카울포인트(보닛과 윈드실드 경계)를 40mm 후방으로 당겨서 역동적인 이미지를 강조했다. 즉, 보닛이 차지하는 영역을 늘리고, 리어데크의 비중을 줄여서 속도감을 부여한 것이다. 참고로 프런트 오버행이 짧으면, 위에서 봤을 때 자칫 둔하게 보일 수 있다. 그래서 헤드램프를 대각선으로 꺾어서 다양한 각도에서 보아도 다이나믹한 인상을 주도록 다듬었다. 이것이 신형 K5가 보다 역동적으로 보이는 이유다.

헤드램프와 프런트 펜더도 한 치의 오차없이 맞물렸다

Q. K5 익스테리어 디자인에 참여한 디자이너로서 가장 마음에 드는 부분은?


김성욱 책임연구원 | 새로운 시도에는 언제나 어려움이 따른다. 디자인도 마찬가지다. 헤드램프의 뾰족한 끝과 맞닿은 프런트 펜더, C필러의 면 성형, 랩어라운드 크롬 몰딩 등 다른 차에서는 볼 수 없던 독특한 시도들은 충돌 법규 만족, 프레스 성형, 사출 등에서 걸림돌로 작용했다. 이러한 난제는 관련 부서와 엔지니어들의 도움으로 해결할 수 있었다. 또한 디자이너로서 다른 자동차가 신경 쓰지 않는 부분의 완성도를 높이기 위해 많이 노력했다. 측면까지 이어진 리어램프의 미등, 입체적인 범퍼의 조형, 휠아치의 풍부한 볼륨 등 전반적인 요소가 조화롭게 어우러져 디자이너로서 무척 흡족하다.

K5 외장 디자인 개발에 참여한 김승태 책임연구원, 김규환 연구원, 김성욱 책임연구원, 염하경 연구원(왼쪽부터)

신형 K5는 중형 세단 시장의 달라진 트렌드에 맞춰 존재감 높은 스타일을 선보이고 있다. 진화한 타이거 노즈, 파격적인 헤드램프, 역동적인 패스트백 스타일, 세심하게 다듬은 디테일, 조화롭고 우아한 비례까지. K5의 매력적인 외관은 사람들의 관심을 받기에 충분해 보였다. 3세대로 진화한 K5가 글로벌 중형차의 기준을 다시 한번 끌어올리기를 기대해본다.

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