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오프로드의 제왕, 티에리 누빌! 온로드 레이스 TCR에 도전하다

WRC에서 맹활약 중인 현대월드랠리팀의 티에리 누빌이 TCR 레이스에 도전한다. WRC와는 코스, 경기 방식, 경주차 등 모든 것이 판이한 TCR 무대에서 누빌은 어떤 모습을 보여줄까?

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현대월드랠리팀 소속으로 WRC에서 맹활약 중인 티에리 누빌이 투어링카 레이스인 TCR에 도전한다. 무대는 8월 16~18일 독일 뉘르부르크링 그랑프리 서킷에서 열리는 TCR 독일 내셔널 시리즈 이벤트 경기다. 티에리 누빌은 i30 N TCR 경주차의 고객 레이싱팀인 '현대 팀 앵슬러(Hyundai Team Engstler)'의 게스트 선수 자격으로 참가한다.


현역 WRC 드라이버, 그것도 2013년, 2016년, 2017년, 2018년, 총 4번이나 월드 챔피언십 상위권에 오른 드라이버가 시즌 중 완전히 다른 종류의 모터스포츠에 참가하는 일은 흔치 않다. 더군다나 WRC와 TCR은 성격이 아주 다른 모터스포츠다. 코스, 경기 진행 방식, 경주차 등 모든 것이 다르다. 두 모터스포츠 대회의 차이를 정확히 알고 나면, 티에리 누빌의 도전이 얼마나 대단한지 알 수 있다. 


거친 WRC와 정교한 TCR

경주차가 비포장도로를 달리는 일은 WRC에서 매우 흔한 일이다

우선, WRC는 모터스포츠 세계에서 가장 험난한 도로를 달린다. 일부 포장도로로만 구성된 경기도 있지만, 대부분의 코스가 눈, 모래, 자갈, 진흙으로 덮인 비포장도로다. 심지어 눈이 쌓인 곳을 달리는 경기도 있다. 자동차가 달릴 수 없을 것만 같은 거친 길 위를 달리는 게 바로 WRC의 묘미이기도 하다. 도로 상태, 날씨 등 변수도 많다. 때문에 랠리 드라이버에겐 뛰어난 운동 능력과 순간적인 위기대처 능력이 요구된다. 지금까지 총 4번의 WRC 드라이버 부문 준우승에 오른 티에리 누빌은 이러한 능력에 있어서는 세계 최정상의 선수라 해도 과언이 아니다. 

TCR 경주차는 일반적인 모터스포츠처럼 잘 포장된 트랙을 달린다

반대로 TCR 같은 투어링카 레이스는 매끈하게 포장된 자동차 경주 전용 트랙만을 달린다. 대표적인 모터스포츠인 F1과 같은 형태라 이해하면 쉬울 것이다. 랠리와 달리 TCR은 주변 환경에 의한 변수가 WRC에 비해서는 많지 않다. 날씨의 영향을 받는 것은 랠리와 마찬가지이지만, 포장도로라서 접지력 변화가 비교적 적다. 그동안 변화무쌍한 환경에서 경기를 치뤄 온 티에리 누빌이 TCR에 쉽게 적응할 것이라는 예측이 나오는 것은 이런 이유 때문이다.


그러나 TCR은 정밀한 가감속과 코너링 등 랠리보다 훨씬 섬세한 주행 능력이 필요하다. 1위 자리를 두고 모든 드라이버가 100분의 1초를 다투기 때문에 단 한 순간의 실수도 용납되지 않는다. 그간 랠리 무대에서 본능적인 드라이빙 실력을 보여줬던 티에리 누빌이 TCR에서 얼마나 정교한 모습을 보여줄 지 기대되는 대목이다. 

3~4일동안 스테이지별 기록을 합산하는 WRC와 달리, TCR은 연습주행, 예선, 결선을 차례대로 치른다

두 모터스포츠는 순위 산정 방식도 완전히 다르다. WRC는 한 대회가 보통 3~4일 동안 열리며, 20개 안팎의 스페셜 스테이지로 구성된다. 각 스테이지별 기록을 합산해 최종적으로 가장 빠른 기록을 낸 드라이버가 우승하는 방식이다. TCR도 3~4일 동안 대회가 열린다. 그러나 하루 또는 이틀은 연습 주행을 하고, 나머지 기간 동안 예선과 1~3번의 결승 경기가 열린다는 점에서 차이가 확연하다. 

티에리 누빌이 참가하는 TCR 독일 시리즈는 6월 뉘르부르크링 24시간 경기가 열렸던 뉘르부르크링의 그랑프리 서킷에서 열린다

티에리 누빌이 참가하는 TCR 독일 시리즈는 8월 16일부터 18일까지 독일 뉘르부르크링 그랑프리 서킷에서 사흘간 열린다. 16일인 금요일 오전과 오후에 연습주행이 진행되고, 17일인 토요일 오전 두 번의 예선전이 열린다. 이 예선 결과를 토대로 토요일 오후 첫 번째 결승전을 치른다. 이후 일요일 오후 두 번째 결승전을 진행해 종합순위를 결정한다. 


제목을 입력하세요레이스 전용 경주차 WRC vs. 양산차 기반의 경주차 TCR

현대차 i20를 기본으로 수많은 전용 부품으로 완성된 i20 쿠페 WRC 경주차

WRC와 TCR의 가장 큰 차이는 경주차다. 구동방식, 출력 등 어느 것 하나 같은 부분이 없다. 티에리 누빌이 올 시즌 WRC에서 모는 i20 쿠페 WRC 경주차는 4기통 1.6ℓ 터보 가솔린 엔진으로 최고출력 380마력(6,500rpm)을 내며, 최대토크는 45.9kg·m(5,500rpm)에 이른다. 변속기는 6단 시퀀셜 방식이며, 네바퀴 모두에 동력이 전달된다. 


드라이버와 코드라이버 모두 탑승한 상태에서의 무게는 1,350kg에 불과할 정도로 가볍다. i20라는 양산차의 이름을 사용하기는 하지만, WRC 규정에 맞춰 차체 대부분을 개조하고 전용 부품을 사용하기 때문에 어마어마한 스펙을 자랑한다. 

핫해치 i30 N과 디자인, 엔진, 샤시 등이 크게 다르지 않은 i30 N TCR 경주차

티에리 누빌이 TCR에서 타게 될 경주차는 i30 N TCR이다. 가솔린 터보 엔진의 배기량은 2.0ℓ로 i20 쿠페 WRC보다 크지만, 양산차를 기반으로 큰 폭의 수정을 거치지 않는 TCR의 규정상 최고출력은 상대적으로 낮은 350마력(7,000rpm)으로 억제된다. 최대토크는 45.9kg·m(3,500rpm)로 i20 쿠페 WRC와 같지만 발생 시점은 다르다. 변속기는 6단 시퀀셜 방식이며, WRC 경주차와 달리 앞바퀴에만 동력을 전달한다. 무게는 드라이버 1명을 포함해 1,285kg이다. 

WRC 경주차는 드라이버(우측: 티에리 누빌)와 코드라이버(좌측: 니콜라스 질술), 두 명이 탑승한다

WRC와 TCR은 경주차에 탑승하는 인원에도 차이가 있다. WRC는 드라이버에게 코스와 노면 정보를 알려주는 코드라이버가 같이 탄다. 반면, TCR은 일반적인 다른 모터스포츠처럼 드라이버 혼자 탑승한다. 그간 티에리 누빌은 WRC에서 코드라이버인 니콜라스 질술에게 적지 않은 도움을 받아왔다. 따라서 이번 경기에서 티에리 누빌이 낯선 경주차로, 낯선 코스를 오로지 혼자의 힘으로 잘 달릴 수 있을지도 관심있게 지켜볼 부분이다. 


독일 타막 코스에서 좋은 인연을 맺었던 티에리 누빌

제 아무리 월드 클래스 드라이버라 할 지라도 성격이 완전히 다른 모터스포츠에 곧바로 적응하기란 쉽지 않다. 때문에 티에리 누빌은 TCR 독일 시리즈 참가를 앞두고 2018 WTCR 세계 챔피언 가브리엘 타퀴니(BRC 현대 N 스쿼드라 코르세 팀 소속)에게 특별 지도를 받았다. 

지난 6월, WRC 경주차를 몰아본 TCR 드라이버 타퀴니는 "주행 방법이 그간 익혀온 방식과 너무 달라 적응이 어려웠다"는 소감을 남겼다

타퀴니 역시 지난 6월 열린 WRC 이탈리아 사르데냐 랠리 직후 i20 쿠페 WRC를 몰아본 경험이 있었기에 그 누구보다 WRC와 TCR의 차이에 대해 잘 알고 있다. 이런 타퀴니의 도움으로 누빌은 빠르게 TCR 경주차에 적응해 나갔다.


첫 연습주행을 마친 후 누빌은 “i30 N TCR은 굉장히 매력적이고 운전이 매우 재미있는 경주차다. 350마력을 내뿜는 2.0ℓ 엔진과 6단 시퀀셜 변속기의 조화 또한 훌륭하다. 차체의 공력 성능이 대단하고, 제동 성능이 경주차의 경쟁력을 더욱 강화시키는 것 같다”고 소감을 밝혔다.


이어서 그는 “첫 TCR 출전이 매우 기대 된다. 수년간 TCR에서 활약해 온 다른 드라이버들과의 경쟁이 어려울 것 같지만, 포장도로에서의 랠리 주행 경험을 적극 활용할 계획”이라고 당찬 포부를 드러냈다. 

WRC 타막 코스에서 강세를 보여준 누빌이 TCR에서는 어떤 모습을 보여줄지 기대가 된다

실제로 티에리 누빌은 지난 2014년 포장도로인 타막 코스로 구성된 WRC 독일 랠리에서 생애 첫 WRC 우승을 경험했다. 물론 독일에서 열리는 랠리와 투어링카 레이스의 성격은 완전히 다르다. 그럼에도 불구하고 타막 코스와 독일이라는 공통점 때문에 많은 이들이 이번 TCR 독일 시리즈에서 누빌의 좋은 활약을 기대하고 있다.


한편, 티에리 누빌의 주무대인 WRC의 올 시즌 다음 경기인 10라운드 독일 랠리는 TCR 독일 시리즈의 일주일 뒤인 8월 22~25일 열린다. 

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