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[DUGOUT Tip] 역대 개막 연기 사례는?

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세계 야구가 멈췄다. 일본프로야구(NPB)는 4월 24일에 개막할 예정이었지만 일본 내 코로나19 확산으로 일정이 밀렸다. 상대적으로 확진자가 적은 대만프로야구(CPBL)는 4월 11일 개막했지만, 무관중으로 경기를 치르기로 했다. 120년 역사를 지닌 메이저리그에서 개막이 미뤄진 것은 25년 만이다. 특히 전염병으로 인한 정규 시즌 연기는 처음이다. 프로 리그가 개막을 미루거나 시즌을 축소하는 경우는 흔치 않다. 이번 ‘더그아웃 팁’에서는 전 세계 프로야구 리그의 개막 연기 사례를 찾아보고자 한다.


에디터 조예은

#파업과 전쟁, 그리고 전염병


메이저리그에서 개막이 연기된 사례는 1972, 1990, 1995년 총 세 번이다. 특이한 점은 전쟁과 같은 국가적 위기상황이 아니라는 점이다. 1, 2차 세계대전이 일어났을 때 시즌을 조기 종료하거나 경기 수를 줄이긴 했지만, 개막을 미루진 않았다. 1차 세계대전이 진행되던 1918시즌에는 9월에 리그가 종료됐고, 다음 해인 1919시즌엔 전쟁을 겪은 선수들을 위해 경기 수를 줄여서 운영했다.


세계대전 속에서도 미뤄지지 않던 메이저리그를 멈추게 한 것은 바로 파업이었다. 1972년부터 1995년까지 8번의 파업이 일어났고 그중 개막 일정이 변경된 사례가 3번이다. 1972년에는 최초의 선수노조 파업이 일어나면서 4월 5일로 예정돼 있던 개막이 미뤄졌다. 4월 1일부터 시작됐던 파업은 13일 만에 구단주 측이 조건을 수용하며 끝났고, 리그는 4월 15일부터 시작됐다. 이때 치러지지 않은 85경기는 취소되면서 정규 시즌은 팀당 153~156경기밖에 열리지 않았다. 이 파업을 통해 연봉조정제도가 공식적으로 시행됐으며 연금 기금이 확충됐다.


1981시즌 파업은 FA 보상 선수와 관련된 조항 때문에 일어났다. 6월 11일 시작한 파업은 50일 동안 이어졌고, 이로 인해 정규 시즌은 110경기로 단축됐다. 또한 메이저리그 전·후기 리그제가 시행됐다. 1990년 파업 때는 구단주 측에서 직장 폐쇄를 감행했다. 이로 인해 2월 15일부터 3월 18일까지 32일간 스프링 트레이닝을 열지 않았다. 개막도 일주일 미뤄졌지만, 경기 수를 줄이지 않고 모두 치렀다.


가장 최근에 발생한 파업은 1994~1995시즌이다. 메이저리그 역사상 가장 유명한 파업이기도 하다. 샐러리캡 제도를 도입하고자 했던 구단 측과 이를 거부했던 선수 노조의 CBA 협상(Collective Bargaining Agreement, 노사 간 단체협약)이 결렬되면서 1994년 8월 12일부터 파업을 단행했고 월드시리즈를 포함한 남은 경기가 모두 취소됐다. 월드시리즈가 취소된 건 1904년 이후 90년 만이었다. 당시 빌 클린턴 대통령이 중재에 나섰고, 연방정부도 사태를 진정시키려 했다. 1995년 4월 3일까지 이뤄진 파업으로 그해 정규 시즌은 4월 27일에 열렸고, 144경기로 축소 진행했다. 경기가 줄어들면서 선수들의 연봉도 11.1% 삭감됐다.


구단과 선수 간의 싸움은 팬들에게 상처만 남겼다. 이를 계기로 미국 내 메이저리그의 인기가 떨어지면서 관중 감소를 피할 수 없었다. 총 관중이 2천만 명대로 떨어지고 다른 프로 리그에 밀리며 침체를 겪던 MLB는 팬들의 마음을 돌리기 위해 1997년 인터리그를 도입했다. 그리고 그다음 해 벌어진 세인트루이스 카디널스 마크 맥과이어와 시카고 컵스 새미 소사의 치열한 홈런왕 경쟁을 통해 팬들의 마음을 돌리는 데 성공했다.


올스타전이 열리지 않은 예도 있다. 1933년 시작된 메이저리그 올스타전은 2차 세계대전이 끝나가던 1945년에 여행 제한 조처로 단 한 번 취소됐다. 올해 올스타전은 무려 40년 만에 LA 다저스의 홈구장인 다저스타디움에서 열릴 예정이었지만, 코로나19로 정규 시즌 축소를 최소화하기 위해 취소될 가능성이 높다. 올스타전을 앞두고 구장을 재정비한 다저스로서는 아쉬울 수밖에 없다.


#전쟁과 지진


NPB는 1945년에 리그가 아예 진행되지 않았다. 일본의 패색이 짙어지던 2차 세계대전 말, 1944년 11월부터 1945년 11월까지 프로야구 활동이 중단됐다. 교전국의 언어인 영어를 쓰지 말자는 ‘적성어 배척 운동’도 일어났다. 야구계도 그 영향을 받았는데, 영어로 된 야구 용어를 일본어로 바꿔 부르고 구단명도 일본어 표기로 바꿨다. 


일본은 프로야구뿐 아니라 고교 리그에도 많은 관심이 쏠린다. 특히 고시엔구장에서 열리는 선발고교야구대회(봄 고시엔)와 전국고등학교야구선수권대회(여름 고시엔)는 수많은 야구팬이 중요시하는 대회다. 이 또한 1918년에 일어난 ‘쌀 소동’과 2차 세계대전 시기에 열리지 않았다. 그리고 75년 만에 코로나19 사태로 봄 고시엔이 취소됐다.


가장 최근에 개막을 미룬 사례는 2011년 동일본 대지진이다. 당시 센트럴리그는 예정대로 3월 25일에 개막하고자 했다. 하지만 후쿠시마 원자력 발전소가 멈추며 도쿄와 도호쿠 지역의 전력 수급이 차질을 빚어 저녁 경기와 돔 경기가 어려워졌다. 결국 센트럴리그도 퍼시픽리그와 함께 4월 12일에 개막했다. 그뿐만 아니라 당시 일본 프로야구는 전력 부족 때문에 2011~2012시즌 동안 ‘3시간 30분 룰’을 도입해 경기 시작 후 3시간 30분이 지나면 새로운 연장 이닝에 들어가지 않고 무승부로 처리했다. 이로 인해 2011년 56경기, 2012년에는 74경기까지 무승부가 늘어나자 결국 2013시즌에 이 제도는 폐지됐다.


#재정난을 겪는 윈터리그


아메리카에는 메이저리그 외에도 여러 프로야구 리그가 있다. 대부분 중앙, 남아메리카에 위치한 윈터리그다. 주로 유망주나 마이너리그 선수가 경험을 쌓기 위해 찾는 곳이다. 이곳에서는 경기가 취소되거나 리그 규칙이 바뀌는 일이 잦다. 북반구의 프로야구 리그와 같이 오랜 기간 리그를 진행하는 형태가 아니라 재정 기반도 불안정하다. 따라서 참여 구단도 자주 바뀌고, 시즌이 모두 취소되기도 한다.


로베르토 클레멘테 프로야구 리그는 6개의 팀이 참여하는 푸에르토리코의 프로야구 리그다. 이 리그는 2007-2008시즌이 재정 문제로 취소되기도 했다. 이를 개선하기 위해 구조조정을 단행하고, 2012년에 푸에르토리코 출신 메이저리그 선수인 로베르토 클레멘테의 이름을 따 현재의 명칭으로 리그 명을 바꿨다.


4개의 팀이 참여하고 있는 니카라과 프로야구 리그는 1967년에 재정 문제로 해체된 후 2004년에 재창설됐다. 하지만 구단의 경제적 문제 등으로 다시 2008-2009시즌이 중단되는 진통을 겪기도 했다. 1948년 시작한 콜롬비아 프로야구 리그도 1958년부터 1978년, 1989년부터 1992년 동안 리그가 중단됐다. 2010-2011시즌도 자연재해로 인해 중단됐다.


#코로나19, 모든 것이 멈추다


메이저리그는 지난 3월 16일 스프링 트레이닝 시설을 폐쇄했다. 이 여파로 탬파베이 레이스 최지만은 귀국을 선택했지만, 세인트루이스 김광현과 토론토 블루제이스 류현진은 미국 잔류를 선택했다. 미국은 확진자가 계속 늘어나며 리그 개막 시기가 7월까지 밀릴 수도 있다는 보도가 나오고 있다. 일본도 마찬가지다. 아베 신조 일본 총리가 4월 7일 오후 긴급사태를 선언하며 개막의 향방은 더욱 알 수 없게 됐다. 개막 일정을 확정한 CPBL을 제외하면 모두 기약 없는 기다림에 빠져 있는 상황이다.


KBO리그는 4월 21일부터 구단 간의 교류전을 허용했고 5월 5일 무관중으로 시즌을 개막했다. 야구에 대한 갈증은 다소 해결됐지만 여전히 팬들은 야구가 일상이던 시기를 그리워하고 있다. 사회 전체가 힘든 시기다. 하루빨리 코로나19가 진정돼 다시 일상을 보낼 수 있기를 바란다.


위 기사는 더그아웃 매거진 2020년 109호(5월 호)에서 만날 수 있습니다.


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