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[DUGOUT Atelier] 구창모와 포크볼 그리고 김범수

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2019년은 NC 다이노스가 희망을 엿볼 수 있는 한 해였다. 시즌 초반 나성범이 부상으로 이탈해 불안한 출발을 보였지만 NC는 전반기 막바지부터 좋은 페이스를 보이며 최하위의 멍에를 벗어던지고 5위를 기록했다. 2018시즌 최하위에 머물렀던 NC가 이렇게 다시 5강에 도전할 수 있던 원동력에는 선발투수로서 잠재력을 터트린 구창모의 약진이 돋보였다. 과연 그는 어떻게 선발투수로서 자리를 확고히 다질 수 있었을까? 그리고 한화 이글스에 구창모와 비슷한 좌완 영건 김범수에 대해 탐구해보는 시간을 가져봤다.


야구공작소 순재준 사진 NC 다이노스, 한화 이글스

구창모는 2016년도부터 1군 마운드에 올라 시속 150km/h의 빠른 속구와 뛰어난 탈삼진 능력을 선보이며 공룡군단을 책임질 유망주로 평가받았다. 그리고 그 기대에 힘입어 2017년부터 선발투수로 낙점받아 풀 시즌을 소화하기 시작했다.


하지만 기대가 크면 실망도 큰 법. 2018년 뚜렷한 기량의 발전을 이루지 못한 구창모는 팬들의 아쉬움을 자아냈다. 포심 위주의 단조로운 투구 패턴과 심한 기복 그리고 부족한 제구력은 여전히 그가 풀어야 할 숙제로 남았다.


#변화의 시작


2018시즌에 발전하지 못하고 제자리걸음에 그쳤던 구창모는 2019시즌을 앞두고 변화를 다짐한다. 바로 단조로웠던 투구 레퍼토리에 변화를 주기 시작한 것이다.

변화의 시작은 바로 슬라이더였다. FA로 NC에 합류한 양의지는 팀의 젊은 투수들에게 긍정적인 영향을 미쳤는데, 구창모도 영향을 받은 투수 중 한 명이었다. 양의지는 그에게 포심 위주의 단조로운 투구 패턴을 벗어나기 위해 슬라이더를 더 던져보자는 조언을 건넸고 구창모는 이 조언에 힘입어 지난해 슬라이더의 구사 비율을 높였다.


또 다른 변화는 선택과 집중에서 비롯됐다. 투수 대부분의 경우 같은 손 타자에게는 슬라이더, 반대 손 타자에게는 체인지업을 구사한다. 구창모도 이러한 투구 패턴에서 크게 벗어나지 않았고, 우타자를 상대하기 위해서 서클 체인지업을 구사했다.


하지만 자신도 이 체인지업에 자신감이 없었을 뿐더러 팀 선배였던 이재학도 체인지업은 그에게 맞지 않는 옷 같다고 언급했다. 오랜 기간 구창모를 지켜본 이재학은 체인지업보다 한때 잘 던졌던 포크볼을 던져보는 게 어떠냐는 조언을 했다고 한다. 과거 구창모도 포크볼을 던졌고 이에 어느 정도 자신감은 있지만 부상 위험이 큰 구종이기에 사실상 봉인했다.


같은 소속팀 투수 김영규의 피칭을 관찰한 것 또한 변화에 영향을 끼쳤다. 2019시즌 초반 NC 선발진의 파란을 일으켰던 김영규는 ‘포심-슬라이더’ 투 피치로 경기를 이끌어 나갔다. 구창모는 적은 구종 옵션에도 당당하게 투구하는 김영규의 모습을 보면서 스스로가 자신 있어 하는 공을 던지기로 마음먹었다. 이를 계기로 체인지업에 대한 미련을 떨치면서 다시 포크볼을 던지게 됐고 올 시즌 뛰어난 성적을 거둘 수 있었다고 말했다.


결국 구창모는 지난 시즌 슬라이더의 구사 비율을 높이며 포심에 대한 의존도를 낮췄다. 그리고 체인지업을 포기하고 자신 있던 포크볼을 꺼내 이전의 단조로운 투구 레퍼토리에서 벗어났다. 그 결과 시즌 초와 말미에 허리 부상으로 이탈했음에도 선발로 소화한 이닝이 커리어 하이를 달성했다. 게다가 개인 첫 시즌 10승을 달성하며 NC 역사상 첫 10승 좌완 투수가 됐다.


#구창모는 포크볼이 딱이야?


다만 많은 사람이 구창모의 이러한 투구 레퍼토리 변화가 정말 성적 향상으로 이어진 것이 확실한지 반문할 수도 있다. 그렇다면 다음 구창모의 세부 성적을 살펴보자.

데뷔 초부터 강점으로 부각됐던 탈삼진 능력은 2018시즌을 제외하면 여전한 모습을 보여준다. 하지만 구창모가 잠재력을 터트렸다고 한 지난해와 이전 시즌들의 9이닝당 사사구는 (BB/9) 크게 변하지 않았다. 9이닝당 사사구가 제구력과 동일시되는 수치는 아니지만, 간접적으로 구창모의 제구력이 크게 달라진 게 없다는 것을 알 수 있다.


그럼에도 불구하고 직관적으로 볼 수 있는 모든 수치에서 구창모는 발전한 모습을 보여줬다. 투구 레퍼토리 변화가 구체적으로 어떤 변화를 이끌었던 것일까. 그의 달라진 모습은 타자들의 반응에서 알 수 있다. 다음은 구창모의 Swing%와 Contact%다.

구창모가 선발로 풀타임을 뛰기 시작한 2017시즌부터 수치를 비교해보자. 지난 시즌 타자들은 존 밖으로 던진 공에 더 많이 배트를 낸 사실을 확인할 수 있다. 이와 동시에 타자들이 공을 배트에 맞히는 비율도 현저하게 줄어들었다. 존 안에 들어온 공에 대한 Contact%도 확실히 줄어든 것을 볼 수 있지만, 더 극적인 변화는 존 바깥의 공에서 나타난다. 존 바깥쪽 공에 대한 Contact%는 10% 이상 떨어졌을 정도로 확실히 많은 헛스윙을 만들어냈다. 이는 지난 시즌 100이닝 이상 던진 투수 중에서 압도적 1위에 해당하는 수치다. (2위 前K IA 타이거즈 제이콥 터너: 57.5%)


물론 Swing%와 Contact%의 변화만으로 포크볼이 체인지업보다 좋은 공이라고 말할 순 없다. 그러나 달라진 투구 레퍼토리로 타자들도 확연히 달라진 반응을 보였으며, 결과적으로도 좋은 성적을 거뒀다. 이는 구창모에게 체인지업보다는 포크볼이 맞는 옷이었음을 의미한다.

#구창모와 김범수


이렇게 구창모가 자신의 잠재력을 터트린 모습을 보면서 필자는 불현듯 KBO리그에 있는 그와 비슷한 투수가 떠올랐다. 바로 한화의 영건 좌완투수 김범수다.


구창모(183cm/76kg)와 김범수(182cm/81kg)는 신체 조건부터 투구 스타일까지 상당히 비슷하다. 최고 150km/h까지 나오는 빠른 패스트볼을 던지는 것과 동시에 포심-슬라이더-커브-체인지업을 주로 구사하며 구종 옵션도 사실상 같다. 여기에 포심 위주의 단조로운 투구 패턴을 가져갔다는 점, 제구력이 좋지 않아 기복이 심하다는 점까지 사실상 판박이라고 해도 이상하지 않을 정도다.


게다가 김범수는 구창모처럼 포크볼을 던질 줄 아는 투수다. 근 2년 동안 포크볼을 던지지 않았지만, 송진우 코치의 조언을 받아들여 지난해부터 다시 포크볼을 구사하기 시작했다. 하지만 아직까지 포크볼보다는 체인지업에 주안을 둔 모습이다.

여기에 더 눈에 띄는 점은 김범수의 체인지업이 구창모가 고집하던 체인지업과 비슷한 양상을 보인다는 것이다. 구창모는 체인지업 제구가 잘 안되고, 손에서 많이 빠지면서 어려움을 겪었다. 다음은 구창모의 2018시즌 체인지업 히트맵과 김범수의 지난 시즌 체인지업 히트맵이다. 공교롭게도 두 투수의 체인지업이 높게 빠지는 경우가 잦으며 전체적으로 비슷한 양상을 보이는 것을 확인할 수 있다. 구창모가 그랬던 것처럼, 이와 같은 체인지업의 히트맵은 김범수에게 체인지업이 맞지 않는 공일 가능성을 보여준다.

#약점은 보완하되, 강점에 집중하자


현시점에서 김범수의 가장 큰 문제는 단연 제구다. 100이닝을 투구한 투수 중에서 가장 많은 9이닝당 사사구를 (BB/9: 5.33) 허용했을 정도로 불안한 제구력을 가지고 있다. 김범수가 지금보다 성장하기 위해선 제구력의 향상이 필요한 것이 사실이다.


하지만 투구에 정도는 없고, 타자를 잡을 방법은 다양하다. 과거 김진욱 감독은 금민철에게 “10년째 안 되는 제구를 굳이 잡으려 하지 말고 자신 있게 던져 맞혀 잡으라”고 한 적이 있다. 공을 존 안에 넣어 스트라이크를 잡을 수 없다면, 존 밖에 던지더라도 타자의 배트를 끌어내면 된다.


구창모도 결국 안 되는 체인지업을 놓아주고, 자신 있던 포크볼을 던지기 시작하면서 달라진 모습을 보여주기 시작했다. 되지 않는 것을 붙잡고 있는 것보다 자신의 장점을 극대화하는 게 더 나은 해결책이 될 수도 있다. 그런 의미에서 2019년의 구창모는 김범수가 충분히 참고할 수 있는 사례다.


KBO리그에서 토종 영건 에이스의 맥이 사실상 끊긴 상황이다. 그래도 최근에는 키움 히어로즈 최원태, 두산 베어스 이영하 등 뛰어난 우완 영건 투수들이 등장하며 활약해주고 있다. 하지만 좌완 투수 중에서는 키움 이승호를 제외하면 그렇게 두각을 나타내는 선수가 없는 것이 현실이다.


구창모는 NC 역사상 최고의 좌완 투수가 되기 위한 여정을 시작했다. 그리고 한화도 류현진 이후 그렇다 할 좌완 선발 투수가 나타나지 않고 있는 상황에서 김범수가 발전하는 모습을 보인다면 더할 나위 없이 반가울 것이다. 두 투수의 잠재력이 만개해 새로운 좌완 에이스로 거듭날 그날을 기대해본다.


위 기사는 더그아웃 매거진 2020년 109호(5월 호)에서 만날 수 있습니다.


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