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[DUGOUT Monthly] 2020시즌 마킹각! 우리 팀 라이징 스타는?

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매년 이맘때면 스포츠 뉴스란에서 다가오는 시즌을 전망하는 기사들이 쏟아진다. 두산 베어스는 어김없이 선두 경쟁을 펼치고, 박병호가 홈런왕 레이스에 불을 붙이고, 양현종이 평균자책점 1위 유력 후보라는 예측들 말이다. 하지만 <더그아웃 매거진>은 2020시즌을 맞이해 조금 특별한 예측을 해보려 한다. 과연 올해 기대 이상의 활약으로 스타덤에 오를 선수는 누구일까? 머지않아 팬들의 사랑을 한 몸에 받으며 마킹지 매진 사례를 일으킬 주인공을 조명해 봤다.  


에디터 이찬우 사진 두산 베어스


#두산 베어스 - 김인태


디펜딩 챔피언 두산은 올해도 투타에 걸쳐 빈틈없는 라인업을 자랑한다. 대다수 팀이 각자의 'If'를 이야기하며 불투명한 희망을 그리지만, 베어스는 행복회로를 돌릴 필요가 없는 탄탄한 전력을 갖췄다. 두 외국인 투수의 활약 여부 정도가 변수지만, 최근 사례를 보면 크게 걱정할 정도는 아니다. 워낙 주전의 기량이 뛰어나고 특별한 공백이 없어 새 얼굴이 등장해 엄청난 활약을 보일 가능성이 커 보이진 않는다.


그래도 한 명을 꼽자면 외야수 김인태다. 데뷔 5년 차를 맞이한 그는 지난해 가장 기억에 남을 만한 해를 보냈다. 정규 시즌 최종전에 대타로 나와 동점 3루타를 쳐내는 등 임팩트 있는 활약을 펼쳤고, 팬들에게 자신의 이름 석 자를 확실히 각인시켰다. 올 시즌은 백업까지 탄탄한 두산 외야에서 네 번째 외야수 경쟁에 한발 앞서 출발한다. 기회가 왔을 때 지난가을과 같은 모습을 보여준다면 견고한 주전 라인업에 균열을 일으키는 것도 꿈이 아니다.


#키움 히어로즈 - 박주홍


작년 리그 내 최고의 외야수 중 한 명이었던 제리 샌즈가 일본으로 떠났다. 이에 따라 키움의 외야에 큰 구멍이 생겼다. 이정후와 임병욱이 두 자리를 책임질 예정이지만, 남은 한 자리의 대안이 불확실하다. 지난해 4순위 외야수로 250타석을 소화한 김규민은 주전으로서 활용 가치에는 물음표가 붙는다. 외야 소화가 가능한 새 외국인 타자 테일러 모터는 3루수로 시작할 전망이다.


이런 상황에서 큰 기대와 함께 입단한 거포 유망주 박주홍에게 눈길이 가지 않을 수 없다. 고졸 신인인 만큼 손혁 감독은 그를 시즌 구상에 넣진 않겠다고 밝혔으나, 좋은 몸 상태를 유지한다면 기회는 분명 올 것이다. 물론 갓 고등학교를 졸업한 어린 선수가 첫해부터 안타와 홈런을 뻥뻥 터뜨리는 일이 결코 쉬운 일은 아니다. 어디까지나 이정후와 강백호가 특이 케이스다. 그럼에도 엄청난 타격 포텐을 가졌다고 극찬받는 유망주이기에 주목해볼 필요가 있다.


#SK 와이번스 - 정현 



비극적인 결말로 시즌을 마친 비룡 군단의 아킬레스건은 키스톤이었다. 붙박이 유격수 김성현은 최다 실책의 불명예를 안았고, 2루 자리엔 확실한 주전조차 없었다. 나주환과 최항, 안상현 등이 교대로 출전했으나 그 누구도 만족스럽지 못했다. 작년 SK의 유격수와 2루수 포지션의 팀 WAR(Wins Above Replacement, 대체 선수 대비 승리기여도)는 각각 0.50과 -1.64로 최하위 수준이었다. 한 경기만 덜 졌어도 정규시즌을 1위로 마칠 수 있었기에 이들의 부진이 더욱 뼈아팠다.


무주공산이나 다름없는 키스톤 경쟁에 도전장을 내민 여러 젊은 선수 중 정현을 조명해보자. 지난해 5월 와이번스의 유니폼을 입은 그는 전정신경염이 발발해 정상적인 시즌을 치르지 못했다. 하지만 완치 판정 후 그 누구보다 의욕적으로 시즌을 준비했고, 스프링 캠프에서도 유격수로 모든 경기에 출장하며 SK의 내야를 책임질 유력 후보임을 선언했다. 과연 선수 생명과 직결된 큰 병을 이겨낸 정현이 팀의 해묵은 고민을 해결해줄까. 팬들의 기대가 그를 향하고 있다.


#LG 트윈스 - 이정용


2019년 신인 드래프트에서 LG는 7년 만에 1차 지명으로 대졸 선수를 지목했다. 그만큼 기대가 컸고, 즉시 전력감을 뽑았다는 평가가 잇따랐다. 당해 스프링 캠프 중 류중일 감독이 대체 마무리 투수 후보로 언급했을 정도다. 하지만 마운드에서 그의 모습을 찾기란 어려웠다. 대학 시절 국제대회에서 혹사당한 팔꿈치가 탈이 났고, 결국 토미 존 수술을 받아 재활에 매달려야 했다. 투수 이정용의 이야기다.


그런 그가 복귀를 앞두고 있다. 개막 엔트리 합류는 어렵지만, 시즌 초중반쯤에는 돌아올 수 있을 것으로 보인다. 팀은 작년 뒷심이 부족했던 불펜진에 힘을 실어주거나, 주인이 없는 4, 5선발 중 한 자리를 맡아주길 바라고 있다. 이미 입단 당시부터 실력과 더불어 비주얼로도 관심을 끈 이정용. 신인왕을 거머쥔 입단 동기 정우영처럼 활약할 수 있다면 그의 유니폼은 불티나게 팔려나갈 것이다.


#NC 다이노스 - 강동연


지난 2019시즌 스토브리그, NC와 두산 사이에 세기의 이적이 발생했다. 국가대표 포수 양의지가 다이노스의 유니폼을 입은 것이다. 워낙 충격적이었던 만큼 그의 보상선수 소식에는 비교적 관심도가 떨어졌다. 하지만 그 선수가 베어스의 클로저가 될 줄 누가 알았을까. NC에서 자리를 잡지 못한 이형범은 우승팀의 든든한 마무리 투수가 됐다. 그리고 약 1년 후, 이번에는 반대로 두산의 한 투수가 2차 드래프트를 통해 창원으로 적을 옮겼다.


비록 전 소속팀에서는 대성하지 못했지만, 믿고 쓰는 두산표라는 말이 있지 않은가. 실제로 강동연의 기록을 보면 충분히 주목할 만하다. 2018년 상무 야구단에서 퓨처스 북부리그 구원왕에 올랐고, 최고 구속은 150km/h에 이른다. 다시 만난 안방마님 양의지와의 합으로 안정감을 찾는다면 NC의 헐거운 뒷문이 보다 견고해질 것이다. 과연 또 한 번의 2차 드래프트 신화를 이뤄낼 수 있을까. 다이노스는 이미 이재학이라는 성공 사례가 있다.


#KT 위즈 - 소형준


현재 KT는 타 팀의 부러움을 사는 구단이다. 보기만 해도 배부른 젊은 토종 선발진 때문이다. 올해 3, 4선발을 책임질 배제성과 김민은 겨우 96년생과 99년생에 불과하다. 기대주 손동현은 무려 01년생으로 만 19세다. 또 사회복무요원인 프랜차이즈 에이스 고영표도 20대 후반으로 전역 후 젊은 선발진을 이끌어가기 딱 좋은 나이다. 여기에 올 시즌엔 고교 최대어로 손꼽힌 소형준이 가세해 방점을 찍었다.


이미 그는 KT를 넘어 미래의 국가대표 우완 에이스로 주목받고 있다. 팀에서도 5선발 자리를 보장받았다. 이에 보답이라도 하듯 연습 경기부터 호투를 펼치고 있다. SK를 상대로 2이닝 퍼펙트 피칭을 선보였고 상대 중심 타선을 완벽히 틀어막았다. NC와의 경기에서는 1이닝을 깔끔하게 막았다. 현장에선 ‘이게 신인의 공이 맞냐’며 놀라워했다는 후문. 이 기세면 단연 가장 유력한 신인왕 후보다.


#KIA 타이거즈 - 최원준


작년 KIA의 키워드는 세대교체였다. 최종 순위는 실망스러웠으나 앞으로 몇 년간 팀을 이끌어갈 새 얼굴들을 발견했다. 불펜진은 문경찬을 필두로 영건들이 두각을 나타냈고, 이창진과 박찬호 등이 주축이 돼 한층 어려진 타선을 꾸렸다. 하지만 타이거즈의 변화는 아직 진행 중이다. 올해도 황대인과 이우성 등 젊은 선수들이 구슬땀을 흘리며 베테랑의 자리를 위협한다. 그중에는 매년 팬들의 주목을 한 몸에 받는 최원준도 포함돼 있다.


사실 최원준은 지난 몇 년간 기대에 비해 아쉬운 모습을 보였다. 그럴만한 것이 97년생의 어린 선수에게 그동안 너무 많은 수비 부담을 짊어지게 했다. 지금껏 투수와 포수를 제외한 모든 자리를 떠돌며 한곳에 정착하지 못했다. 하지만 올 시즌은 달라질 여지가 생겼다. 3루에는 장영석이 영입됐고, 이창진과 김호령이 부상으로 신음하며 중견수로 낙점받았다. 과연 고정 포지션이라는 날개를 달고 잠재력을 터뜨릴 수 있을까. KIA팬들은 그 어떤 선수보다도 최원준이 폭발하길 고대하고 있다.


#삼성 라이온즈 - 이성규


퓨처스리그를 폭격했지만 1군에 올라오면 힘을 못 쓰는, 소위 ‘2군 본즈’라는 말을 듣는 타자가 꽤 많다. 하지만 사자 군단의 이성규는 ‘이 선수는 다르다’는 기대감을 품게 한다. 경찰 야구단 소속으로 홈런왕에 오르는 등 2군 무대를 평정한 후, 지난 시즌 막바지 삼성에 복귀해 짧지만 강렬한 활약을 선보였다. LG의 철벽 마무리 고우석을 상대로 데뷔 포를 쏘아 올렸고, KT의 에이스 윌리엄 쿠에바스로부터 역전 쓰리런 홈런을 빼앗아 영웅이 되기도 했다.


강렬한 임팩트를 보여준 만큼 허삼영 신임 감독의 시즌 구상에 포함돼 있을 것으로 예상한다. 마침 팀의 상황도 그에게 긍정적이다. 미국으로 돌아간 다린 러프를 대신해 이원석이 1루수로 뛸 가능성이 크다. 그가 맡던 핫코너를 충분히 노려볼 만하다. 스프링 캠프에서 외야 수비도 연습했는데, 지난해 타격 부진에 빠졌던 중견수 박해민과의 플래툰 가동이라는 그림도 그려진다. 여러모로 이번 시즌에는 이성규의 얼굴을 볼 일이 많아질 전망이다.


#한화 이글스 - 김이환


작년 이글스가 하위권으로 추락한 가장 큰 이유는 토종 선발진의 부진이다. 냉정히 외인 투수 둘을 제외하면 그 누구도 제 역할을 다하지 못했다. 그래도 전반기까지는 에이스 역할을 하며 절반의 성공을 거둔 장민재가 있고, 롯데 자이언츠 장시환을 영입하며 4선발의 구색은 갖췄다. 그리고 한 자리가 남았다. 한화 팬들이 매년 기대를 놓지 못하는 김민우와 김범수 그리고 신인 남지민 등이 후보로 있지만, 작년 후반기 가능성을 던진 김이환에게 눈길이 간다.


2000년생 김이환은 어린 나이에 걸맞지 않은 변화구 구사 능력이 돋보이는 투수다. 속구 평균 구속은 138km/h대로 빠르진 않다. 그러나 직구와 슬라이더, 체인지업, 커브, 싱커까지 다섯 구종을 고르게 사용하며 상대의 허를 찌를 줄 안다. 이런 장점을 바탕으로 지난 시즌 8경기에 선발 출전해 35.2이닝 평균자책점 4.54를 기록했다. 신인임을 고려하면 나쁘지 않은 성적이다. 구속과 체력을 조금 더 향상한다면 정은원과 함께 충분히 투타 대전 아이돌 자리에 오를 만한 선수다.


#롯데 자이언츠 - 이승헌


남부럽지 않은 투수 유망주들을 보유한 롯데. 지난해 5선발로 눈도장을 찍은 서준원과 특급 영건으로 스포트라이트를 받는 윤성빈 등이 대표적이다. 이들에 비하면 관심이 덜하지만, 2018년 2차 드래프트 1라운더 이승헌도 뒤지지 않는다. 196cm에 97kg라는 엄청난 하드웨어는 앞선 두 선수 못지않은 기대감을 불러일으키기 충분했다. 하지만 프로의 길이 순탄하진 않았다. 시작부터 부상이 그를 괴롭혔고, 투구 밸런스가 흔들려 구속도 급감했다.


뜻밖의 좌절을 맛봤으나, 성민규 단장의 부임과 함께 반전이 시작됐다. 유망주 육성을 최우선으로 하는 그는 지난겨울 미국 드라이브라인 캠프에 4명의 기대주를 파견했다. 이승헌도 그중 하나였고, 최신식 장비에 힘입어 드라마틱한 발전을 이뤘다. 불안정했던 투구폼은 한결 부드러워졌고 평균 구속도 146km/h 수준으로 회복했다. 성 단장도 그의 피칭을 SNS에 업로드해 기대감을 표할 만큼 달라진 모습이었다. 손승락이 구상에서 이탈하며 공백이 생긴 불펜진에 새로운 활력소가 될지 주목된다.





위 기사는 더그아웃 매거진 2020년 108호(4월 호)에서 만날 수 있습니다.


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