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라이브러리·2017.04.21. 작성

창조는 경쟁이 아닌 협업으로 이루어진다

각기 다른 다양한 사람들이 협력하면 독특한 관점으로 문제해결에 도움이 된다.
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인디언 보호 구역에 있는 한 초등학교에 백인 교사가 새로 부임을 했다. 수업을 마치면서 교사가 학생들에게 말했다.


“오늘 배운 것에 대해 시험을 보겠다. 모두 문명인답게 정정당당하게 자기 실력으로 답안을 쓰도록! 절대로 남의 것을 보거나 자기 것을 보여주면 안 된다. 알겠지?”


시험이 시작되고 얼마쯤 지나자 두 아이가 머리를 맞대고 수군거리는 소리가 들렸다. 그리고 곧이어 모든 아이들이 한곳에 모여 시끌벅적하게 토론하기 시작했다.


그걸 본 교사가 아이들에게 호통을 쳤다. “너희들, 지금 시험 시간에 뭐 하는 짓이야!” 그러자 한 인디언 소년이 의아한 표정을 지으면서 말했다.


“선생님, 추장 할아버지께서 늘 말씀하셨어요. ‘살다 보면 어려운 일을 많이 겪게 될 거다. 그럴 때마다 혼자 해결하려 하지 말고 여럿이 지혜를 모아 해결하거라.’ 오늘 시험 문제를 풀다 보니 어려운 문제가 있어서 할아버지 말씀대로 지혜를 모으는 것이에요.”


창조에는 협업이 필요하다. 문화, 성, 전문 분야가 각기 다른 다양한 사람들이 협력하면 독특한 관점으로 문제해결에 도움이 된다.


컴퓨터공학자들 사이에 인류학자를 집어넣거나 북유럽인들 사이에 중국인을 포함하면, 그러한 외부인들이 뜻밖의 견해를 제시할 수 있다.


협력을 도모할 때 미처 생각하지 못한 소득도 있다. ‘다른’ 사람들과 함께 일하면 놀랍게도 자신의 능력 역시 향상된다는 것이다.


다양성이 존재하는 환경에 있으면 사람들은 당연히 특이한 정보가 나오리라 기대한다.


그래서 자기만의 견해를 표현하고 싶은 마음이 다른 때보다 더 커진다.


이에 관해 컬럼비아대 경영대학원에서 리더십과 윤리학을 가르치는 캐서린 필립스(Katherine Phillips) 교수는 이렇게 말한다.


“사람들은 복제인간이 아니에요. 저마다 다른 생각을 하죠. 그래서 서로 다른 사람들이 모인 집단에서는 새로운 지식이 거침없이 나와요.”


필립스 교수의 연구 결과에 의하면, 우리는 다양한 사람과 교류할 때 정보에 더 민감해지고, 한층 더 개방적인 자세로 자신의 견해를 재평가하게 되며, 과제를 더 효과적으로 해결할 수 있다.

집단의 문제해결 능력에 다양성이 미치는 영향을 알아보기 위해 필립스 교수는 노스웨스턴대학에서 총 4개의 여학생과 남학생 사교 모임 회원 242명을 데리고 연구를 진행했다.


참가자들은 가상의 살인 사건을 해결해야 했다. 사건 담당 형사의 탐문 보고서를 보고 용의자를 지목하는 방식이었다.


사회적 정체성을 강조하기 위해 실험실 안에는 각 모임의 이름이 적힌 현수막이 걸렸고, 참가자들은 소속을 보여주는 이름표를 달고 자리에 앉았다.


학생들은 20분 동안 사건을 개인적으로 해결했다. 그리고 선택의 이유를 간단히 글로 썼다.


그 후 학생들은 소속 모임과 지목한 용의자에 따라 3인 1팀으로 나뉘었다. 팀원들은 20분 동안 서로의 글을 비교해서 용의자를 지목해야 했다.


그런데 논의를 시작하고 5분이 지나자 네 번째 팀원이 들어왔다. 이 새로운 팀원은 같은 사교 모임 소속일 수도, 아닐 수도 있었다.


외부인이 합류한 집단은 모두 같은 모임 소속인 집단과 비교했을 때 자신들의 결정에 대한 자신감이 약했고 그런 결정에 이른 과정도 덜 효과적이었다고 보고했으나 이상하게도 적중률은 더 높았다.


개인적으로 용의자를 지목했을 때의 적중률은 44%, 모두 같은 모임 소속이었던 사람들의 집단은 적중률이 54%였던 반면에, 다른 모임의 소속 회원이 있는 집단은 불편을 느끼긴 했어도 적중률이 75%나 됐다.


* 이 글은 ‘틔움’에서 펴낸 곽숙철의 『펌핑 크리에이티브』의 내용을 옮겼습니다. 이 내용과 관련하여 보다 자세히 알고 싶으면 책을 참고하기 바랍니다.


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